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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-11-2012

Los derechos de los trabajadores
Un tema para arquelogos?

Eduardo Galeano
Pgina 12

El escritor uruguayo convoc a cientos de estudiantes, que fueron hasta nueve horas antes de que hablara para conseguir entrar. El tema era uno que ya no suele tocarse, el del trabajo y el del miedo que tenemos todos de quedarnos sin trabajo. Fue escuchado en un silencio profundo y aclamado al final.


Este mosaico ha sido armado con unos pocos textos mos, publicados en libros y revistas en los ltimos aos. Sin querer queriendo, yendo y viniendo entre el pasado y el presente y entre temas diversos, todos los textos se refieren, de alguna manera, directa o indirectamente, a los derechos de los trabajadores, derechos despedazados por el huracn de la crisis: esta crisis feroz, que castiga el trabajo y recompensa la especulacin y est arrojando al tacho de la basura ms de dos siglos de conquistas obreras.

La tarntula universal

Ocurri en Chicago, en 1886.

El 1 de mayo, cuando la huelga obrera paraliz Chicago y otras ciudades, el diario Philadelphia Tribune diagnostic: El elemento laboral ha sido picado por una especie de tarntula universal, y se ha vuelto loco de remate.

Locos de remate estaban los obreros que luchaban por la jornada de trabajo de ocho horas y por el derecho a la organizacin sindical.

Al ao siguiente, cuatro dirigentes obreros, acusados de asesinato, fueron sentenciados sin pruebas en un juicio mamarracho. Georg Engel, Adolf Fischer, Albert Parsons y Auguste Spies marcharon a la horca. El quinto condenado, Louis Linng, se haba volado la cabeza en su celda.

Cada 1 de mayo, el mundo entero los recuerda.

Con el paso del tiempo, las convenciones internacionales, las constituciones y las leyes les han dado la razn.

Sin embargo, las empresas ms exitosas siguen sin enterarse. Prohben los sindicatos obreros y miden la jornada de trabajo con aquellos relojes derretidos que pint Salvador Dal.

Una enfermedad llamada trabajo

En 1714 muri Bernardino Ramazzini.

El era un mdico raro, que empezaba preguntando:

En qu trabaja usted?

A nadie se le haba ocurrido que eso poda tener alguna importancia.

Su experiencia le permiti escribir el primer tratado de medicina del trabajo, donde describi, una por una, las enfermedades frecuentes en ms de cincuenta oficios. Y comprob que haba pocas esperanzas de curacin para los obreros que coman hambre, sin sol y sin descanso, en talleres cerrados, irrespirables y mugrientos.

Mientras Ramazzini mora en Padua, en Londres naca Percivall Pott.

Siguiendo las huellas del maestro italiano, este mdico ingls investig la vida y la muerte de los obreros pobres. Entre otros hallazgos, Pott descubri por qu era tan breve la vida de los nios deshollinadores. Los nios se deslizaban, desnudos, por las chimeneas, de casa en casa, y en su difcil tarea de limpieza respiraban mucho holln. El holln era su verdugo.

Desechables

Ms de noventa millones de clientes acuden, cada semana, a las tiendas Wal-Mart. Sus ms de novecientos mil empleados tienen prohibida la afiliacin a cualquier sindicato. Cuando a alguno se le ocurre la idea, pasa a ser un desempleado ms. La exitosa empresa niega sin disimulo uno de los derechos humanos proclamados por las Naciones Unidas: la libertad de asociacin. El fundador de Wal-Mart, Sam Walton, recibi en 1992, la Medalla de la Libertad, una de las ms altas condecoraciones de los Estados Unidos.

Uno de cada cuatro adultos norteamericanos, y nueve de cada diez nios, engullen en McDonalds la comida plstica que los engorda. Los trabajadores de McDonalds son tan desechables como la comida que sirven: los pica la misma mquina. Tampoco ellos tienen el derecho de sindicalizarse.

En Malasia, donde los sindicatos obreros todava existen y actan, las empresas Intel, Motorola, Texas Instruments y Hewlett Packard lograron evitar esa molestia. El gobierno de Malasia declar union free, libre de sindicatos, el sector electrnico.

Tampoco tenan ninguna posibilidad de agremiarse las ciento noventa obreras que murieron quemadas en Tailandia, en 1993, en el galpn trancado por fuera donde fabricaban los muecos de Sesame Street, Bart Simpson y Los Muppets.

En sus campaas electorales del ao 2000, los candidatos Bush y Gore coincidieron en la necesidad de seguir imponiendo en el mundo el modelo norteamericano de relaciones laborales. Nuestro estilo de trabajo, como ambos lo llamaron, es el que est marcando el paso de la globalizacin que avanza con botas de siete leguas y entra hasta en los ms remotos rincones del planeta.

La tecnologa, que ha abolido las distancias, permite ahora que un obrero de Nike en Indonesia tenga que trabajar cien mil aos para ganar lo que gana en un ao un ejecutivo de Nike en los Estados Unidos.

Es la continuacin de la poca colonial, en una escala jams conocida. Los pobres del mundo siguen cumpliendo su funcin tradicional: proporcionan brazos baratos y productos baratos, aunque ahora produzcan muecos, zapatos deportivos, computadoras o instrumentos de alta tecnologa adems de producir, como antes, caucho, arroz, caf, azcar y otras cosas malditas por el mercado mundial.

Desde 1919, se han firmado 183 convenios internacionales que regulan las relaciones de trabajo en el mundo. Segn la Organizacin Internacional del Trabajo, de esos 183 acuerdos, Francia ratific 115, Noruega 106, Alemania 76 y los Estados Unidos... catorce. El pas que encabeza el proceso de globalizacin slo obedece sus propias rdenes. As garantiza suficiente impunidad a sus grandes corporaciones, lanzadas a la cacera de mano de obra barata y a la conquista de territorios que las industrias sucias pueden contaminar a su antojo. Paradjicamente, este pas que no reconoce ms ley que la ley del trabajo fuera de la ley es el que ahora dice que no habr ms remedio que incluir clusulas sociales y de proteccin ambiental en los acuerdos de libre comercio. Qu sera de la realidad sin la publicidad que la enmascara?

Esas clusulas son meros impuestos que el vicio paga a la virtud con cargo al rubro relaciones pblicas, pero la sola mencin de los derechos obreros pone los pelos de punta a los ms fervorosos abogados del salario de hambre, el horario de goma y el despido libre. Desde que Ernesto Zedillo dej la presidencia de Mxico, pas a integrar los directorios de la Union Pacific Corporation y del consorcio Procter & Gamble, que opera en 140 pases. Adems, encabeza una comisin de las Naciones Unidas y difunde sus pensamientos en la revista Forbes: en idioma tecnocrats, se indigna contra la imposicin de estndares laborales homogneos en los nuevos acuerdos comerciales. Traducido, eso significa: olvidemos de una buena vez toda la legislacin internacional que todava protege a los trabajadores. El presidente jubilado cobra por predicar la esclavitud. Pero el principal director ejecutivo de General Electric lo dice ms claro: Para competir, hay que exprimir los limones. Y no es necesario aclarar que l no trabaja de limn en el reality show del mundo de nuestro tiempo.

Ante las denuncias y las protestas, las empresas se lavan las manos: yo no fui. En la industria posmoderna, el trabajo ya no est concentrado. As es en todas partes, y no slo en la actividad privada. Los contratistas fabrican las tres cuartas partes de los autos de Toyota. De cada cinco obreros de Volkswagen en Brasil, slo uno es empleado de la empresa. De los 81 obreros de Petrobras muertos en accidentes de trabajo a fines del siglo XX, 66 estaban al servicio de contratistas que no cumplen las normas de seguridad. A travs de trescientas empresas contratistas, China produce la mitad de todas las muecas Barbie para las nias del mundo. En China s hay sindicatos, pero obedecen a un estado que en nombre del socialismo se ocupa de la disciplina de la mano de obra: Nosotros combatimos la agitacin obrera y la inestabilidad social, para asegurar un clima favorable a los inversores, explic Bo Xilai, alto dirigente del Partido Comunista chino.

El poder econmico est ms monopolizado que nunca, pero los pases y las personas compiten en lo que pueden: a ver quin ofrece ms a cambio de menos, a ver quin trabaja el doble a cambio de la mitad. A la vera del camino estn quedando los restos de las conquistas arrancadas por tantos aos de dolor y de lucha.

Las plantas maquiladoras de Mxico, Centroamrica y el Caribe, que por algo se llaman sweat shops, talleres del sudor, crecen a un ritmo mucho ms acelerado que la industria en su conjunto. Ocho de cada diez nuevos empleos en la Argentina estn en negro, sin ninguna proteccin legal. Nueve de cada diez nuevos empleos en toda Amrica latina corresponden al sector informal, un eufemismo para decir que los trabajadores estn librados a la buena de Dios. La estabilidad laboral y los dems derechos de los trabajadores, sern de aqu a poco un tema para arquelogos? No ms que recuerdos de una especie extinguida?

En el mundo al revs, la libertad oprime: la libertad del dinero exige trabajadores presos de la crcel del miedo, que es la ms crcel de todas las crceles. El dios del mercado amenaza y castiga; y bien lo sabe cualquier trabajador, en cualquier lugar. El miedo al desempleo, que sirve a los empleadores para reducir sus costos de mano de obra y multiplicar la productividad, es, hoy por hoy, la fuente de angustia ms universal. Quin est a salvo del pnico de ser arrojado a las largas colas de los que buscan trabajo? Quin no teme convertirse en un obstculo interno, para decirlo con las palabras del presidente de la Coca-Cola, que explic el despido de miles de trabajadores diciendo que hemos eliminado los obstculos internos?

Y en tren de preguntas, la ltima: ante la globalizacin del dinero, que divide al mundo en domadores y domados, se podr internacionalizar la lucha por la dignidad del trabajo? Menudo desafo.

Un raro acto de cordura

En 1998, Francia dict la ley que redujo a treinta y cinco horas semanales el horario de trabajo.

Trabajar menos, vivir ms: Toms Moro lo haba soado, en su Utopa, pero hubo que esperar cinco siglos para que por fin una nacin se atreviera a cometer semejante acto de sentido comn.

Al fin y al cabo, para qu sirven las mquinas, si no es para reducir el tiempo de trabajo y ampliar nuestros espacios de libertad? Por qu el progreso tecnolgico tiene que regalarnos desempleo y angustia?

Por una vez, al menos, hubo un pas que se atrevi a desafiar tanta sinrazn.

Pero poco dur la cordura. La ley de las treinta y cinco horas muri a los diez aos.

Este inseguro mundo

Hoy, abril 28, Da de la Seguridad en el Trabajo, vale la pena advertir que no hay nada ms inseguro que el trabajo. Cada vez son ms y ms los trabajadores que despiertan, cada da, preguntando:

Cuntos sobraremos? Quin me comprar?

Muchos pierden el trabajo y muchos pierden, trabajando, la vida: cada quince segundos muere un obrero, asesinado por eso que llaman accidentes de trabajo.

La inseguridad pblica es el tema preferido de los polticos que desatan la histeria colectiva para ganar elecciones. Peligro, peligro, proclaman: en cada esquina acecha un ladrn, un violador, un asesino. Pero esos polticos jams denuncian que trabajar es peligroso, y es peligroso cruzar la calle, porque cada veinticinco segundos muere un peatn, asesinado por eso que llaman accidente de trnsito; y es peligroso comer, porque quien est a salvo del hambre puede sucumbir envenenado por la comida qumica; y es peligroso respirar, porque en las ciudades el aire puro es, como el silencio, un artculo de lujo; y tambin es peligroso nacer, porque cada tres segundos muere un nio que no ha llegado vivo a los cinco aos de edad.

Historia de Maruja

Hoy, 30 de marzo, Da del Servicio Domstico, no viene mal contar la breve historia de una trabajadora de uno de los oficios ms ninguneados del mundo.

Maruja no tena edad.

De sus aos de antes, nada deca. De sus aos de despus, nada esperaba.

No era linda, ni fea, ni ms o menos.

Caminaba arrastrando los pies, empuando el plumero, o la escoba, o el cucharn.

Despierta, hunda la cabeza entre los hombros.

Dormida, hunda la cabeza entre las rodillas.

Cuando le hablaban, miraba el suelo, como quien cuenta hormigas.

Haba trabajado en casas ajenas desde que tena memoria.

Nunca haba salido de la ciudad de Lima.

Mucho trajin, de casa en casa, y en ninguna se hallaba. Por fin, encontr un lugar donde fue tratada como si fuera persona.

A los pocos das, se fue.

Se estaba encariando.

Desaparecidos

Agosto 30, Da de los Desaparecidos:

los muertos sin tumba,

las tumbas sin nombre,

las mujeres y los hombres que el terror trag,

los bebs que son o han sido botn de guerra.

Y tambin:

los bosques nativos,

las estrellas en la noche de las ciudades,

el aroma de las flores,

el sabor de las frutas,

las cartas escritas a mano,

los viejos cafs donde haba tiempo para perder el tiempo,

el ftbol de la calle,

el derecho a caminar,

el derecho a respirar,

los empleos seguros,

las jubilaciones seguras,

las casas sin rejas,

las puertas sin cerradura,

el sentido comunitario

y el sentido comn.

El origen del mundo

Haca pocos aos que haba terminado la guerra espaola y la cruz y la espada reinaban sobre las ruinas de la Repblica.

Uno de los vencidos, un obrero anarquista, recin salido de la crcel, buscaba trabajo. En vano revolva cielo y tierra. No haba trabajo para un rojo. Todos le ponan mala cara, se encogan de hombros, le daban la espalda. Con nadie se entenda, nadie lo escuchaba. El vino era el nico amigo que le quedaba. Por las noches, ante los platos vacos, soportaba sin decir nada los reproches de su esposa beata, mujer de misa diaria, mientras el hijo, un nio pequeo, le recitaba el catecismo.

Mucho tiempo despus, Josep Verdura, el hijo de aquel obrero maldito, me lo cont.

Me lo cont en Barcelona, cuando yo llegu al exilio.

Me lo cont: l era un nio desesperado, que quera salvar a su padre de la condenacin eterna, pero el muy ateo, el muy tozudo, no entenda razones.

Pero pap pregunt Josep, llorando. Si Dios no existe, quin hizo el mundo?

Y el obrero, cabizbajo, casi en secreto, dijo:

Tonto.

Dijo:

Tonto. Al mundo lo hicimos nosotros, los albailes.

http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-208080-2012-11-18.html


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