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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-11-2012

Los tratados de inversin estn siendo revisados

Martin Khor
Red del Tercer Mundo


Un creciente nmero de juicios internacionales ha dejado en evidencia una nueva crisis mundial: la naturaleza y los efectos de los tratados de inversin, firmados entre gobiernos pero que habilitan a empresas e inversores privados a demandar a los estados por miles de millones de dlares.

Entre los casos ms recientes figuran un juicio por 1,800 millones de dlares contra Ecuador, obtenido por una empresa petrolera estadounidense, la demanda contra Indonesia presentada por una empresa minera britnica, las demandas contra Uruguay y Australia de una gigante tabacalera por las reglamentaciones en el empaquetado de cigarrillos con el fin de combatir el tabaquismo, las amenazas de juicio contra India por varias empresas multinacionales y la incautacin de un barco de guerra argentino en Ghana en nombre de una empresa de inversin estadounidense.

Los litigios, que han desembocado en sentencias multimillonarias contra los gobiernos, fueron iniciados por empresas e inversores que alegan que sus inversiones o futuras ganancias se vieron afectadas por una serie de polticas gubernamentales que supusieron el incumplimiento de contratos o la introduccin de nuevas medidas sanitarias, ambientales o econmicas.

La mayora de los casos los lleva el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), un organismo del Banco Mundial con sede en Washington. Este tribunal es muy criticado por su falta de transparencia, los conflictos de intereses y el ocultamiento de los casos que tiene entre manos, as como de sus resultados.

La proliferacin de juicios y las fuertes o potenciales prdidas para los gobiernos es motivo de gran preocupacin y en varios pases ha dado lugar a una revisin de los tratados.

Los acuerdos son principalmente de dos tipos: los tratados bilaterales de inversin firmados entre gobiernos -de los cuales hay actualmente alrededor de tres mil- y el captulo sobre inversiones contenido en los acuerdos bilaterales o regionales de libre comercio, en especial los que involucran a Estados Unidos.

La facilidad con la que los inversores pueden entablar juicios contra gobiernos y ganarlos en una amplia variedad de temas tiene su origen en la naturaleza de los acuerdos de inversin.

En primer lugar, la definicin de inversin, que es la materia de los tratados, generalmente es muy amplia y abarca inversiones directas, inversiones de cartera, prstamos, licencias, contratos, propiedad intelectual, etc. Los inversores pueden presentar casos reclamando la violacin de sus derechos en cualquiera de esas operaciones.

En segundo lugar, los tratados garantizan trato nacional, trato justo y equitativo y proteccin a los inversores. Las definiciones de estas categoras son tan flexibles que los inversores pueden reclamar por la violacin de sus derechos en base a una amplia gama de razones.

En tercer lugar, varios de esos tratados impiden a los gobiernos controlar o regular las entradas y salidas de capital, y algunos les impiden imponer requisitos de desempeo -como transferencia de tecnologa- a las empresas extranjeras.

En cuarto lugar, los tratados prohben la expropiacin de las inversiones. La definicin de expropiacin es muy amplia. Adems de la directa incluye tambin la indirecta, como las confiscaciones o la aplicacin de nuevas medidas que afecten los posibles ingresos y ganancias de los inversores.

En quinto lugar, algunos tratados permiten a los inversores llevar a juicio directamente a los gobiernos en tribunales internacionales, provocando que los exiguos recursos estatales deban desviarse a la defensa de los casos legales.

En sexto lugar, el sistema de arbitraje est plagado de carencias que no se encuentran en los tribunales normales. Suele ocurrir, por ejemplo, que los miembros del tribunal hayan actuado como abogados de los inversores en otros casos legales. El experto en comercio e inversiones internacionales Chakravarthi Raghavan sostiene que los paneles del CIADI estn constituidos por abogados que a veces estn en el panel y otras participan de juicios de empresas contra gobiernos y no tienen ninguna obligacin de revelar los conflictos de inters. En su opinin, es tiempo de que se denuncien los tratados de inversin y el sistema del CIADI, as como esos paneles de arbitraje tan arbitrarios.
En sptimo lugar, los casos de arbitraje de los tratados de inversin estn rodeados de la mxima reserva. No se manejan abiertamente y su existencia o sus resultados no se dan a conocer oficialmente.

En octavo lugar, es difcil para un pas salir de un tratado de inversin an si ha decidido que va contra sus intereses, ya que suelen incluir una clusula de supervivencia. Las disposiciones lo obligan a mantenerse entre diez y quince aos antes de anunciar su retiro.

Varios pases han adoptado medidas recientemente para revisar o modificar sus tratados de inversin. Sudfrica, despus de completar una revisin de sus tratados de inversin ha decidido no firmar ningn otro, intentar abandonar o renegociar los existentes y formular un nuevo modelo, Australia no acordar ms disposiciones sobre controversias entre inversores y estados en sus tratados de inversin y de libre comercio, ya que dichas disposiciones limitaran la capacidad gubernamental de elaborar leyes en materia social, ambiental y econmica, e India est revisando sus tratados de inversin, en especial su componente de solucin de diferencias, tras enfrentarse a la amenaza de demandas surgidas a partir de una orden del Tribunal Supremo de cancelar la concesin de licencias de telefona de 2G a varias empresas de telecomunicaciones extranjeras, por considerar inconstitucional su adjudicacin.

Con tantos problemas y tantos juicios contra los pases, es necesario acelerar la revisin y reforma de los tratados de inversin, tanto a nivel nacional como internacional.

Martin Khor, fundador de la Red del Tercer Mundo, es director ejecutivo de South Centre, una organizacin de pases en desarrollo con sede en Ginebra.

http://agendaglobal.redtercermundo.org.uy/2012/11/23/los-tratados-de-inversion-estan-siendo-revisados/


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