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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-06-2005

Algunos mitos neoliberales

Guillermo Maya Muoz
Rebelin


A pesar de los orgenes tan ilustres del neoliberalismo en la economa clsica inglesa, en Colombia nadie quiere ser llamado neoliberal. Todos le tienen miedo al adjetivo. Y mientras buscan fortalecer el mercado y debilitar el precario Estado de bienestar existente, se llaman a s mismos socialdemcratas. El neoliberalismo es el partido de los grandes negocios.
 
El Consenso de Washington (CW) es usado como sinnimo de neoliberalismo para indicar el tipo de polticas diseadas en Washington por la Secretara del Tesoro de los Estados Unidos, el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y posteriormente por la Organizacin Mundial de Comercio. Las polticas neoliberales que pretenden moldear la globalizacin actual se han defendido sobre el argumento de que no hay alternativa o "nos globalizamos o nos globalizan", como si hubiera una especie de ley de hierro, histrica e ineludible, impuesta sobre los pases. Un determinismo tecnolgico.

Sin embargo la globalizacin es el resultado ms de las decisiones de poltica que de la tecnologa. Esta solo define el campo de sus posibilidades, es decir, qu tan rpido los bienes y las finanzas fluyen a travs de las fronteras nacionales. Que estos flujos se muevan depende de las decisiones de poltica. El neoliberalismo y la globalizacin no son necesariamente los dos lados de una misma moneda. Aqullos que no estn de acuerdo con que la poltica es la que moldea la globalizacin nos podran explicar Por qu existen los parasos fiscales? o por qu Estados Unidos presiona a China para que revale su moneda mientras los chinos dicen que esto es un problema de soberana? Si el mercado lo hace automticamente para qu las presiones?
 
A pesar de todas las promesas de las reformas neoliberales que se han llevado a cabo en las tres ltimas dcadas, la realidad es muy diferente. Las explicaciones neoliberales estn basadas en fbulas o mitos (conocimiento incorrecto) que son compartidas no slo por muchos economistas sino tambin por el pblico en general (Bairoch, 2003, Economics and World History). En este sentido, se sealan cinco mitos y una pregunta final:

Los pases desarrollados de hoy lograron el xito a travs del compromiso firme con el mercado, el libre comercio y la libertad de los flujos de capitales.
Falso. Excluyendo a Inglaterra, en parte, pero no totalmente, la historia comercial de todos los pases desarrollados fue completamente proteccionista. Histricamente, el libre comercio fue la excepcin y el proteccionismo la regla. Incluso, "no hay duda de que el liberalismo compulsivo del Tercer Mundo en el siglo XIX es el principal elemento explicativo de la demora de su industrializacin" (Bairoch), y por lo tanto la causa de su subdesarrollo. Se estar repitiendo la historia, ahora?

El neoliberalismo funciona pues los pases que han adoptado el Consenso de Washington han prosperado, mientras que los otros no.
Falso. Como lo seala William Easterly, economista del Banco Mundial, a pesar de las reformas, la tasa de crecimiento promedio del ingreso per cpita, entre 1980-1998 (perodo del Consenso de Washington), de los pases en desarrollo fue 0,0%, comparado con 2,5% entre 1960-1979 (perodo de sustitucin de importaciones). Segn Easterly, "lo que es claro es que el estancamiento de los pases en desarrollo entre 1980-1998 es una gran decepcin despus de las reformas de poltica de los 80 y 90 (2001, The lost decades).

Mientras los pases ricos como grupo parecen converger entre s, en trminos de riqueza y bienestar, y los pases pobres convergen entre s, la brecha entre los dos grupos se ampla. Es decir, estamos ante el fracaso del Consenso de Washington. Incluso Williamson, el creador de la etiqueta del Consenso de Washington, concede que: "Los resultados han sido decepcionantes, por decir lo menos, particularmente en trminos de crecimiento, empleo y reduccin de la pobreza" (2002, Did the WC fail?). Sin embargo la causa para Williamson no es el Consenso de Washington sino la insuficiencia de las reformas.

Qu ha pasado en Amrica Latina en los ltimos 15 aos? Incluso para Jos Antonio Ocampo, que convirti una CEPAL estructuralista en una ms amigable al mercado, en su libro Reconstruir el Futuro (2004), nos dice que: "A ms de 10 aos de haberse iniciando el proceso, es evidente que la nueva estrategia de desarrollo ha permitido dinamizar a las exportaciones, atraer inversin extranjera directa y aumentar la productividad en empresas y en sectores lideres". Sin embargo "en la mayora de pases el crecimiento econmico  al igual que el nivel de ahorro interno e inversin- ha sido bajo e inestable y "desalentadoramente lento", y la productividad general ha tenido un comportamiento insatisfactorio. Por otro lado, agrega: "El dinamismo de las exportaciones y la inversin extranjera directa son las seales ms claras de los significativos avances logrados por los pases de Amrica Latina en su integracin a la economa mundial". Sin embargo los pases de Amrica Latina tienden a especializarse en productos que no representan un papel dinmico en el comercio mundial. Finalmente, aunque es importante resaltar que el ritmo de crecimiento de los distintos pases ha estado asociado a su desempeo exportador se ha generado un debilitamiento del vnculo entre exportaciones y crecimiento econmico.

La actividad del Estado en la economa es contraproducente y slo sirve para enriquecer a los sectores rentistas, mientras la asignacin privada de los recursos por parte de los empresarios privados es ms eficiente y transparente.
Falso. Reconociendo en parte las crticas neoliberales a la ineficiencia de la actividad econmica del Estado y de los administradores pblicos, en el caso de la propiedad privada, el ejemplo de Enron nos pone de presente que no slo hay problemas en el manejo de la cosa pblica sino tambin en la gobernabilidad corporativa de la cosa privada. Para Stiglitz: "Enron utiliz extravagantes trucos contables y productos financieros complicados para desorientar a los inversionistas acerca de su valor. Sin ningn asomo de transparencia us su dinero para comprar influencia y poder, para dar forma a la poltica de energa estadounidense y para sortear las regulaciones" (El capitalismo de amiguetes al estilo americano, El Pas, 2002). En Amrica Latina las privatizaciones han propiciado la corrupcin y la ineficiencia, con posiciones monoplicas u oligoplicas, en un gran nmero  de casos, por decir lo menos.

Si un banco central independiente del gobierno se concentra en el control de la inflacin potencializa el crecimiento de la economa y la generacin de empleo.
Falso. La poltica desinflacionaria en Colombia, con un Banco de la Repblica ms independiente, que baj la inflacin de 30% en 1990 a 6% en la actualidad, se bas en la tesis de que la inflacin de un dgito se convertira en ms empleos y crecimiento, y que "una reduccin permanente en la inflacin en 10 puntos porcentuales podra generar ganancias en bienestar para Colombia equivalentes a un salario mnimo por trabajador a perpetuidad" (Junta Directiva del Banco de la Repblica, 1999). Pero la realidad es muy distinta a lo prometido. En los ltimos 10 aos se han tenido las tasas de desempleo ms altas de toda la historia contempornea de Colombia, el promedio de crecimiento ms bajo, las ms altas tasas de pobreza, los indicadores de desigualdad ms altos, etc.
 
Una evaluacin entre antes y despus de la independencia para el Banco de la Repblica conducira a la conclusin de que las autoridades monetarias anteriores, con unas instituciones ms sesgadas hacia la inflacin, pero tambin ms sesgadas hacia el crecimiento y el empleo, lo hicieron mucho mejor que las actuales autoridades con la nueva institucionalidad de un  Banco de la Repblica independiente.

Bajo las polticas neoliberales todos los actores sociales ganan.
Falso. En el caso de Amrica Latina la mayora de la poblacin perdi. Los ganadores -segn Ocampo- fueron "las empresas transnacionales y las grandes firmas nacionales (.), mientras las empresas nacionales de los sectores de substitucin de importaciones y, en especial, muchas empresas medianas y pequeas, tanto urbanas como rurales, no fueron capaces de competir y en consecuencia tuvieron altas tasas de cierre". En general, el gran ganador fue el sector financiero nacional e internacional con el agenciamiento del endeudamiento creciente de la regin.
 
Todo lo que representa el neoliberalismo es malo
Falso. Los neoliberales han tenido la funcin histrica de cuestionar la validez de las formas existentes de la intervencin estatal, que claramente tienen sus problemas. Igualmente los neoliberales austriacos estn en lo cierto con su crtica a la planificacin central para manejar una economa compleja y cambiante. Sin embargo es un error decir a partir de aqu que todas las formas de intervencin estn destinadas al fracaso. Pocos piensan hoy en da en volver al pasado, porque tanto la crtica neoliberal como la experiencia han mostrado las fallas de las viejas formas de pensamiento.

Por ltimo, habra que replantear la globalizacin en otros trminos. Definitivamente, como dijo el ex miembro de la junta del Banco de la Repblica, Salomn Kalmanovitz, "El neoliberalismo termina siendo una esquizofrenia".

*Director de la maestra de economa internacional de la Universidad Nacional de Antioquia






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