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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-12-2012

Medicamentos
El lucro o la vida

Germn Velsquez
Rebelin


En un libro publicado en Francia en septiembre pasado, los profesores Philippe Even y Bernard Debr (1), analizan cuidadosamente 4.000 medicamentos que circulan en el mercado francs y llegan a la conclusin de que un 50% son intiles, un 20% mal tolerados y un 5% potencialmente muy peligrosos. Estos ltimos tienen como consecuencia unos 100.000 accidentes teraputicos graves por ao, y 20.000 muertes (2). El libro es una patada en el hormiguero del mundo del medicamento todava sacudido por el escndalo del Mediator (3) (En Espaa comercializado como Modulator).

Qu est haciendo la Industria farmacutica? No hay que reconocerle acaso grandes invenciones que cambiaron la vida de nuestras sociedades? S, responde el profesor Philippe Even (4), entre 1950 y 1990 eso fue cierto, la industria farmacutica puso en el mercado medicamentos que nos han cambiado la vida: antibiticos, vacunas, medicamentos contra el cncer y contra enfermedades cardacas, enfermedades inflamatorias o la diabetes. Es importante sin embargo sealar que la investigacin de muchos de estos productos milagrosos fue realizada con fondos pblicos en Institutos nacionales de salud, centros de investigacin y universidades. Segn los autores, la industria farmacutica internacional tiene un pasado magnfico. Un presente de esterilidad, de lucro, de mentiras y de corrupcin. Un futuro de esperanza (5).

A partir de los aos 1990, la industria farmacutica se convirti al capitalismo especulativo y busc el lucro inmediato alcanzando niveles de rentabilidad del orden del 20% anual (6). Se inventaron patentes pero no se patentaron verdaderas invenciones. Hace ms de veinte aos, los mercados fueron inundados de los famosos me too, medicamentos antiguos que volvieron a salir al mercado maquillados con grandes esfuerzos publicitarios, re-patentados, pero que en su gran mayora- no ofrecan ninguna ventaja teraputica para los pacientes. Segn Even y Debr, en Francia, existen cinco molculas de referencia para tratar la hipertensin arterial, y 150 me too Una buena parte de stos, patentados como novedadesLo que interesa a un gerente de la industria no es curar una enfermedad sino abrir un gran mercado (7).

Cmo puede suceder esto en un pas como Francia? Qu pasa con la Agencia de evaluacin de los medicamentos? Cmo se da una autorizacin para sacar al mercado un medicamento intil o peligroso? El profesor Even responde: Los ensayos clnicos realizados por la industria (presentados para su evaluacin a las autoridades sanitarias) son sesgados y manipulados, ocultando los peligros y amplificando los efectos positivos (8).

La filosofa de la industria farmacutica consiste en tratar, creando una dependencia, ms que en curar como es el caso, por ejemplo, con los medicamentos para la hipertensin, el colesterol, la diabetes, el sida y la mayora de las enfermedades crnicas. El paciente continuar el tratamiento por el resto de su vida. Los productos que curan al paciente, matan el mercado.

En agosto pasado, la ministra espaola de Sanidad, Ana Mato, anunci que el Sistema Nacional de Salud de Espaa dejar de financiar 426 medicamentos, lo que permitir ahorrar 458 millones de euros por ao (9). Tal vez estos medicamentos correspondan a ese 50% de medicamentos intiles de Francia Sin embargo, la Sanidad espaola inform que los frmacos incluidos en la lista se podrn seguir recetando cuando lo considere el mdico, pero el paciente tendr que abonar el precio total (10). Como consecuencia de la crisis financiera, el Gobierno espaol dio tambin luz verde a una reforma sanitaria por la que los inmigrantes indocumentados no podrn acceder gratuitamente al sistema de salud pblico a partir del 1 de septiembre del 2012 (11). Algunos llegaron a tildar la medida de apartheid sanitario.

En Espaa, se retiraron pacientes para bajar los costes de la sanidad. Qu har el Gobierno francs ante la constatacin de que un 50% de los medicamentos de su mercado son intiles? Considerando adems, que en trminos econmicos- esos medicamentos intiles le cuestan entre 10.000 y 15.000 millones de euros al sistema pblico de Seguridad Social francs (12). Sin contar el valor de las exportaciones francesas de estos productos intiles.

Qu elegir el Gobierno de Franois Hollande: defender el inters de sus ciudadanos o preservar los intereses financieros de la industria farmacutica? Las 900 pginas del anlisis de Even y Debr se basan en unas 20.000 referencias de investigaciones internacionales realizadas por el Instituto Necker de Pars y la revista Prescrire (13) entre 1981 y2011 (14).

Segn el profesor Even: La industria es un pulpo infiltrado en todas las instancias de decisin nacionales i internacionales (15), los gobiernos, las grandes administraciones, las instituciones, las asociaciones mdicas cientficas y los medios de comunicacin (16).

A los tres das de haber salido a la venta en las libreras de Francia, la Gua de los medicamentos tiles, intiles y peligrosos de Even y Debr, estaba completamente agotada (17). Aparentemente, no slo los mdicos estn interesados en el asunto, el pblico en general quiere comprobar que el medicamento que est ingiriendo no es intil o no est entre los 5% potencialmente muy peligrosos.

La industria farmacutica pretende obtener la mayor ganancia en el menor tiempo. El problema est en el modelo de innovacin, en la filosofa de la investigacin y produccin farmacutica, en mayo pasado, una resolucin adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra (18) represent un primer paso hacia un cambio en el modelo de investigacin farmacutica hoy dominante.

Esta Resolucin es una primera respuesta a los sntomas de una crisis del actual modelo de investigacin farmacutica basado en los incentivos del mercado y el sistema de patentes, principal mtodo de apropiacin de las rentas generadas por los nuevos productos. La innovacin en la industria farmacutica ha declinado drsticamente en los ltimos diez aos. Ello a pesar de la alta rentabilidad de la industria llamada con base en la investigacin, y de la disponibilidad de mejores y ms poderosas herramientas cientfico-tecnolgicas. No slo la productividad de la investigacin ha cado, sino que la gran mayora de las nuevas molculas introducidas en el mercado son me toos, es decir, no aportan soluciones teraputicas novedosas pues ya existen otros tratamientos disponibles, normalmente a un coste menor (19). Como afirma la revista Prescrire, en un sistema de innovacin en bancarrota, la agitacin comercial de las firmas crece (20).

Apoyarse en un tratado o Convencin mundial de carcter obligatorio, negociada en la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), permitira asegurar un financiamiento sostenible de la investigacin y desarrollo de medicamentos tiles y seguros, a precios accesibles a la poblacin y a los sistemas pblicos de seguridad social. La adopcin de una convencin de este gnero, el marco de la OMS, basado en el artculo 19 de su Constitucin (21), permitira tambin repensar la gobernanza de la salud mundial.

El Tratado internacional tendra como principal objetivo la creacin de un fondo pblico comn para financiar la I+D (investigacin y desarrollo) de productos farmacuticos. Con el fin de asegurar un financiamiento sostenible de la I+D, la Convencin debera prever la contribucin obligatoria de los pases que ratifiquen el Tratado a un fondo comn. Dichas contribuciones estaran fijadas de acuerdo al desarrollo econmico de cada pas. Los resultados de la investigacin obtenidos por este nuevo modelo, seran considerados como un bien pblico y por lo tanto permaneceran en el dominio pblico. Los costes de las actividades de investigacin, financiadas por este fondo pblico debern ser transparentes, para permitir el seguimiento necesario para que los pases puedan comprobar el inters de un sistema ms eficiente y mucho menos oneroso que el actual sistema basado en la exclusividad y el monopolio a travs de las patentes. No se trata, en lo ms mnimo, de una nueva contribucin financiera, se trata de buscar un modelo de I+D ms prximo a los intereses de los pacientes que el modelo actual.

La negociacin de un instrumento global y vinculante para la I+D e innovacin para la salud, segn lo recomendado por el Grupo de Trabajo Consultivo de Expertos en Investigacin y Desarrollo, Financiacin y Coordinacin (CEWG) de la OMS es una pista prometedora que podr contribuir a la creacin de un sistema de abastecimiento en medicamentos, ms eficiente, ms barato y que responda a las verdaderas necesidades sanitarias tanto de los pases del Norte como a los del Sur.

Veremos en el futuro cul ser la prioridad para los pases miembros de la OMS que empiezan ahora esta negociacin: constituir stocks para enfermedades que nunca llegaron como fue el caso de la constitucin de stocks gigantescos del Oseltamivir (nombre de marca: Tamiflu) para la amenaza de la gripe aviar, o construir un sistema que permita asegurar el acceso a medicamentos tiles, seguros y a precios abordables para las personas y los sistemas pblicos de seguridad social. El reto a los pases miembros de la OMS se aplica tambin al Gobierno francs que, en base a la denuncia de los profesores Even y Debr, tendr que escoger entre la proteccin del comercio o el respeto a la vida.

Notas:

  1. Even Philippe, Debr Bernard, Le guide des mdicaments utiles, inutiles ou dangereux, Cherche-midi, Pars, 2012.

  2. dem, p. 19.

  3. Le Monde, Pars, 22 de septiembre 2012.

  4. Le Nouvel Observateur, Pars, 13 de septiembre 2012.

  5. Even y Debr, op. cit. p. 70.

  6. Segn Even y Debr la industria farmacutica es la tercera a nivel mundial en trminos de sus beneficios, despus de la industria bancaria y de la industria petrolera.

  7. (8) Ibid.

  1. Cadena SER, Madrid, 27 de junio 2012. www.cadenaser.com/sociedad/artculo/ana-mato-confirma-sanidad-dejara-financiar-426-farmacos-partir-agosto/csrcsrpor/20120627csrcsrsoc_9/Tes

  2. Ibid.

  3. http://www.voanoticias.com/content/espana-no-dara-cobertura-sanitaria-indocumentados/1499319.html

  4. Even y Debr, op. cit. p. 27.

  5. La revista de informacin farmacolgica independiente ms importante de Francia.

  6. Idem, p. 873.

  7. Como lo confirm recientemente la gestin de la pandemia H1N1 por parte de los Ministerios de sanidad y de la OMS.

  8. Le Nouvel Observateur, op. cit.

  9. 100.000 ejemplares vendidos en menos de diez das.

  10. 65 Asamblea Mundial de la Salud WHA65.22 Seguimiento del informe del Grupo consultivo de expertos de investigacin y desarrollo: financiacin y coordinacin, 26 de mayo 2012.

  11. Carlos Correa, Una resolucin de la Asamblea Mundial de la Salud: curar por fin las enfermedades de los pobres?, Le Monde Diplomatique en espaol, julio 2012.

  12. Prescrire, Pars, febrero del 2005.

  13. Artculo de la Constitucin de la OMS que otorga a la organizacin la posibilidad de adoptar convenciones o tratados internacionales vinculantes de carcter obligatorio. Este artculo ha sido utilizado solo una vez en los 64 aos de existencia de la OMS, con la adopcin de la convencin para el control del tabaco adoptada en el 2003.

Germn Velsquez es Consejero principal para Salud y Desarrollo en el Centro del Sur, Ginebra, Suiza.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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