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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-12-2012

Dficit, instrumento necesario

Arturo Balderas
La Jornada


El asunto del dficit fiscal es el primer gran problema de Barack Obama despus de su triunfo en las elecciones. Demcratas y republicanos prometen llegar a un acuerdo para evitar el anunciado precipicio fiscal, pero parecen no hablar el mismo idioma cuando tratan de explicar la forma en que concretarn ese acuerdo. En una entrevista, un legislador demcrata asegur la disposicin de su partido para llegar a un acuerdo, siempre y cuando se incrementara la tasa impositiva a quienes ms ganan y no se recortara el gasto en las partidas que benefician a los ms necesitados, por ejemplo en salud. En esa misma entrevista el republicano, despus de asegurar tambin que habra un acuerdo, agreg que la condicin era no aumentar impuestos, pero si recortar el gasto en aquellas partidas que hay un mayor dficit, por ejemplo, en el plan de salud. Extraa forma de referirse a un posible acuerdo.

Cada vez son ms los economistas que coinciden en que la deuda fiscal de EU no es ni con mucho un problema de una magnitud tal que, de no solucionarse antes de terminar el ao, pondra en peligro la estabilidad financiera del pas. Al contrario de recortar el gasto, como pretenden los congresistas republicanos, es necesario aumentarlo para reactivar la economa. Para ello se requiere, s, ajustar el gasto, pero tambin aumentar impuestos a quienes ms ganan. Robert Shiller, profesor de economa de la Universidad Yale, lo describe en trminos simples y accesibles a cualquier mortal. El dficit fiscal se calcula, por un lado, en unidades monetarias y por el otro se usa una medida de tiempo que para determinar su importancia. Por ejemplo, se dice que la deuda de Grecia corresponde a 153 por ciento del PIB de ese pas. Puesta en esos trminos, la deuda tiene una magnitud desproporcionada. Pero, por ejemplo, si se toman 10 aos como medida de tiempo, el peso de la deuda de Grecia se reduce al 15 por ciento de su producto anual, concluye Shiller. Para decirlo en trminos an ms simples, si el prstamo hipotecario para comprar una casa se comparara con el ingreso anual, jams se podra adquirir un compromiso de tal magnitud. Pensar en un desarrollo sin dficit es ignorar la importancia fundamental que tiene el crdito para el crecimiento.

La pretensin de los conservadores al hablar de precipicio fiscal es reducir impuestos como medida para restringir el gasto del gobierno y su peso en la conduccin de la economa, lo que no es nada nuevo. Durante toda su campaa de releccin Obama prometi aumentar impuestos a quienes ms ganan, suprimir subsidios como medida para reducir el dficit, fortalecer el gasto social e invertir ms para promover el empleo. Pareciera que los conservadores no slo estn animados por un principio ideolgico cuando hablan de los peligros del precipicio fiscal, sino que intentan poner obstculos para que Obama cumpla con esas promesas como un remedio para curar las heridas de su contundente derrota.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2012/12/03/opinion/018a1pol



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