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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-12-2012

Clima de fin de reino (y homofobia) en el Camern de Paul Biya

Pablo Stefanoni
Rebelin


Los cientos de taxistas maniobran ayudados por la bocina y algunos gritos de auto a auto. Los transentes esquivan los coches. Una de las avenidas troncales de Yaund est cortada y en boca de todos est el nombre del responsable del caos de trnsito: son excellence Teodoro Obiang, el dictador de la vecina Guinea Ecuatorial, ser recibido por el presidente cameruns Paul Biya, quien en estos casos suele cortar las calles varias horas antes para hacerle ms fcil a su husped el camino al centro de la Ciudad de las siete colinas. As, de paso, queda claro quin y cmo- manda en el pas de Los leones indomables, que en 1990 alcanzaron la hazaa de clasificar para los cuartos de final de la Copa del Mundo de Italia .

Guinea Ecuatorial, el nico pas africano que habla espaol con acento castizo incluido- y tiene un altsimo ingresos per cpita gracias al descubrimiento de petrleo en los aos 90. Si esos enormes recursos se dividen por sus habitantes, que apenas pasan el medio milln, los guineanos son espaoles o italianos desde el punto de vista de sus ingresos. Pero tal como funciona este pequeo narco/petroestado de frica Central, es la familia Obiang la que acumula y acumula riquezas: en febrero pasado, la justicia francesa embarg la mansin de Teodorn, el hijo del dictador. La ubicacin lo dice todo: el palacio de 5.000 metros cuadrados divididos en seis pisos y 101 habitaciones est en el nmero 42 de la Avenida Foch a solo 500 metros del Arco del Triunfo. Curiosamente, Obiang infla la poblacin para reducir un poco el ingreso per cpita guineano. No es que sienta vergenza de la distancia entre los promedios y las realidades, simplemente no quiere perder ayudas internacionales.

En la grilla de uno de los cables de la televisin de Yaund, cerca del canal donde predican los pastores nigerianos (algo parecido a lo que hacen los brasileos en Amrica Latina), est el canal de Guinea Ecuatorial. Todo el tiempo habla de Obiang y la seora Obiang dedicada, como corresponde, a la ayuda social. Una minscula parte de la plata que les roban a los pobres vuelve como regalo de la generosa primera Dama. El canal tiene un estilo sovitico algo africanizado, aunque quizs esta asociacin de imgenes solo sea producto de pasar cada da, rumbo a mi hotel, por el Boulevard de lURSS.

Paul Barthlemy Biyaa Bi Mvondo, presidente de Camern, no es un dictador como su colega de la ex colonia espaola su partido, el Rassemblement dmocratique du Peuple Camerounais (RDPC) deja existir a la oposicin y hablar a todo el mundo mientras no se ponga en juego su poder. Cuando eso ocurre la Suret Nationale entra en accin, como ocurri con las protestas de 2008. Mientras tanto el control del Estado, la corrupcin y la cooptacin va empleo pblico hacen su trabajo Un buen trabajo, a la vista que Biya lleva ya tres dcadas en el poder. Camern conoci solo dos presidentes desde su independencia en 1960. Uno es l, que incluso fue investido como jefe y gua espiritual de los cameruneses por el reverendo Michel Pierre Ayissi, aunque se dice tambin que es un apasionado del esoterismo. El otro fue Ahmadou Ahidjo. Biya es un hombre que sabe de prioridades: en 2004, con el tesoro en quiebra y los maestros sin poder cobrar sus salarios, el mandams cameruns se compr un Boing 767 bautizado The Albatross, un palacio volador calificado como VIP por los expertos aeronuticos. As, Biya sinti, que como Baudelaire deca de este pjaro de mar, sus alas de gigante le impiden caminar.

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Ac podemos hablar (usa el trmino bavarder que puede traducirse como cotorrear) todo lo que queramos, pero cuando llega el momento Biya hace lo que sea para ganar las elecciones dice un joven politlogo que estudi en el exterior y trabaja en una ONG internacional.

El 21 de octubre de 2011 Biya fue reelegido con el 77,9% de los votos. Nadie cree que las elecciones fueran limpias, pero al menos tuvo la modestia de no dibujar un 99% con el que se hacan reelegir otros dictadores. Se siente tan seguro de que nadie podr derrocarlo que gobierna a distancia varias semanas e incluso meses- al ao desde su residencia en Suiza.

Pero el hombre ya tiene 80 aos y eso hace que, como en la Amrica Latina de las post dictaduras, en Camern se hable mucho de transicin y de sociedad civil. Sindicalistas y lderes estudiantiles se quejan de que partidos como el Social Democratic Front los quieren llevar como furgn de cola. Los polticos dicen que en Camern los movimientos sociales casi no existen. Uno de los espacios desde los que hoy por hoy se busca movilizar a la llamada sociedad civil es La Grande Palabre . Palabre es un africanismo que hace referencia a la construccin de lazos comunitarios y deliberativos, y Jean-Bosco Talla y otros intelectuales buscan generar debates y abrir grietas para conseguir que la transicin que tarde o temprano conocer Camern sea pacfica y democrtica. Que no sea la guerra civil ni la paz de los cementerios resume Talla desde el subsuelo del hotel donde se realizan los debates, en el centro de Yaund. Al principio eran unos pocos, ahora no alcanzan las sillas cada ltimo jueves de mes. Las ponencias y discusiones comienzan a las dos de la tarde y duran largas horas. Los cameruneses discuten apasionadamente, pueden gritarse y rerse al mismo tiempo. Como otros africanos son mucho ms formales que los latinoamericanos para vestirse y hoy combinan elegantes trajes y vistosas corbatas con ropas tradicionales. As, cada quien se reafirma en la identidad que quiere, en ese siempre complicado espacio a geometra variable entre el colonialismo y el poscolonialismo.

Vivimos un ambiente muy malsano de fin de reino. Biya trata de quedarse en el poder hasta su muerte, en febrero cumplir 80 aos. Y su hijo es un jouisseur dice Alice Nkom. Usa esa palabra y me subraya, en francs, que se trata de un hedonista, de un amante de la vida fcil. Nkom es una conocida abogada que reside en Duala, la capital econmica y angloparlante del pas; muchos la conocen por ser la principal abanderada de la lucha contra la homofobia en esta nacin centroafricana.

Camern es un pas bilinge, que conoci tambin la colonizacin alemana, aunque esta no dej restos de la lengua germana. De esa zona occidental proviene el principal partido de la oposicin, el Social Democratic Front , liderado por Ni John Fru Ndi y adherente a la Internacional Socialista. El Chairman como lo conocen todos- habla solo en ingls. Cuando es necesario se hace traducir. Y muchos creen que esa es una obviamente no la nica- de las razones por la que en 1992 Francia no lo apoy cuando Biya le rob la victoria en las primeras elecciones pluralistas de Camern. Estaba adems el inters de Bollor, Castel, la Compagnie Fruitire, Hachette, Lafarge, Orange, la Socit Gnrale, Total, Vilgrain y otras empresas omnipresentes en la ex colonia gala. Aunque en Yaund hace mucho calor menos, es cierto, que en otras zonas de frica gracias a su posicin elevada- Chairman no se quita el gorro de lana que acompaa con algunas ropas tpicas mezcladas con otras prendas occidentales.

Nkom confa ms en el reloj biolgico que en la oposicin a la hora de desprenderse del presidente/Estado. Otros temen que la falta de oposicin genere peligrosos vacos de poder. Tienen en el mismo continente pases como la Repblica Democrtica del Congo, que se sigue desangrando mientras las trasnacionales lucran con sus enormes riquezas mineras. Es peligroso. Cuando las armas entran nadie puede sacarlas, dice Kah Walla, candidata presidencial por el centroizquierdista Cameroon Peopless Party (CPP), entonando con fuerza cada una de sus palabras. Otros se miran en el espejo de la vecina Costa de Marfil, y tampoco quieren seguir sus pasos.

El debilitamiento de los lazos sociales, la pobreza generalizada y las frustraciones acumuladas podran ser el combustible de esa violencia sin retorno. La periodista Fanny Pigeaud recuerda los violentos enfrentamientos de enero de 2012 en un barrio de Duala. All las peleas entre jvenes tuvieron un peligroso tufillo tnico y ya se sabe donde pueden llegar esas exacerbaciones identitarias, ms aun cuando son instrumentalizadas por los poderes imperiales el genocidio ruands de 1994 es solo un ejemplo extremo, pero hay muchos que tienen menos espacio en la prensa mundial (o ninguno). Si Camern es llamado frica en miniatura por su diversidad lingstica y geogrfica, muchos cameruneses buscan evitar que lo sea tambin por los conflictos armados.

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El Boulevard de lURSS qued de la poca en la que Mosc buscaba aliados en la guerra fra y tena sus dictadores amigos en el territorio africano. Ahora ese lugar lo ocupa una China vida de materias primas y de tierras, con una economa mucho ms dinmica que la Rusia de entonces, y muy cautelosa frente a los dictadores vernculos. Los asiticos que pueden verse en las calles de Yaund, incluso en zonas de capitalismo popular de alta intensidad como la Avenida Kennedy y el Mercado central, son el emergente de acuerdos de enormes proporciones que para algunos analistas estn generando una suerte de recolonizacin de frica. Un tema que Henning Mankell trata con gran sutileza sociolgica y agudeza literaria en su novela El Chino (2008).

Ya en 2010, el periodista Mohamadou Houmfa informaba en la agencia IPS que los institutos que ensean el chino mandarn en Camern atraen cada da ms estudiantes. Al parecer, el acercamiento al gigante asitico marcha en paralelo al desamor francs hacia los habitantes de su antigua colonia. Muchos terminan con una beca para estudiar en la tierra de Confucio. Otros, lejos de los ideogramas, simplemente compran una moto china para hacerse mototaxistas. Y ya hay un China Town en Duala. Un empresario chino muestra como desde dos laptops hace encargos de zapatos made in china a su propia firma, que los confecciona "al gusto cameruns". Otras empresas hacen obras de infraestructura con trabajadores chinos. Biya fue recibido con honores en Beijing. Mientras tanto, los empresarios franceses se quejan de que cada vez tienen menos contratos.

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Muchos hablan de los derechos humanos en Camern. Pero son pocos quienes extienden este concepto a todas las esferas de la vida social y no lo restringen al derecho a la palabra, las libertades polticas y la alternancia electoral. Es el caso de Alice Nkom, quien bajo la bandera de los derechos humanos cre la Asociacin para la defensa de los derechos de los homosexuales (ADEFHO). De hecho, el prembulo de la Constitucin de Camern incluye la Dclaration universelle des droits de l'homme (la lengua francesa sigue resistindose a usar el trmino droits humains) y Nkom se aferra a ese agarramanos en su cotidiano combate contra la homofobia. La batalla no es fcil. El artculo 347 bis del cdigo penal cameruns castiga la homosexualidad con penas que van entre los seis meses y los cinco aos de crcel. Algunos de los supuestos homosexuales descubiertos se salvan pagando fuertes multas, otros terminan en prisin.

Cuando la ley camerunesa habla de la inviolabilidad del domicilio no se refiere a un problema de muros, sino a la proteccin de lo que pasa dentro del domicilio, y parte de lo que pasa all es la sexualidad prosigue Alice Nkom, que suele llevar vestidos tradicionales y turbantes de colores fuertes que refuerzan una personalidad que no la deja pasar desapercibida. Para esta abogada, el bis del artculo delata su ilegalidad: el mismo denuncia- fue agregado bajo la forma de un decreto firmado por el presidente cuando slo el Parlamento puede hacer modificaciones al cdigo penal. Por eso, el gobierno trata de legalizar esa situacin con una nueva ley que podra endurecer ms las penas con criterios discriminatorios, como por ejemplo condenar ms duramente la pedofilia homosexual que la heterosexual.

Prueba del clima que rodea a la cuestin gay: el grupo autotitulado Coalicin de la Juventud Camerunesa, liderado por Sismondi Barlev Bidjocka, comenz a poner en prctica algo as como el da de la homofobia. Un contrapunto, en todo caso, del da del orgullo gay que se celebra en un nmero creciente de pases. Este periodista, que estudi en Francia, busca estar a la vanguardia de la lucha contra la homosexualidad y aunque por ahora se trata ms de una actividad de denuncia que de una marcha propiamente dicha, no duda en invitar a los jvenes a delatar los actos de homosexualidad a la polica. A veces no se queda ah: en marzo pasado, el grupo paraestatal de Bidjocka interrumpi violentamente en un taller sobre los derechos de los homosexuales organizado en Yaund y los defensores de los gays y lesbianas creen que son ellos quienes les mandan mensajes de muerte desde telfonos celulares.

Para nosotros el debate sobre la homosexualidad est cerrado, solo vine ac a decir por ltima vez que a partir de ahora pasamos a la accin represiva Sociolgica, jurdica y antropolgicamente, los cameruneses somos muy homfobos, Madame Nkom. Bidjocka lanz todas esas afirmaciones frente a las cmaras de televisin (el no debate puede verse completo en youtube: http://www.youtube.com/watch?v=f0NhYaWP01c ). Nada nuevo bajo el sol. Desde los maostas chinos a los seguidores de Mahmud Ahmadineyad en Irn, pasando por ciertos indianistas, la homosexualidad es un producto de la decadencia burguesa y occidental. Los derechos humanos, dice Bidjocka, tambin son occidentales e igualmente ajenos a la cultura local.  

A fines de 2011, dos jvenes de unos veinte aos de Yaund fueron condenados a cinco aos de crcel acusados de mantener relaciones sexuales en un auto con un tercero. Al parecer el hallazgo de una peluca y un poco de maquillaje termin de convencer al juez de que su dictamen iba en la lnea correcta. Nkom perdi la batalla. Otro de los defendidos por la abogada de Duala es Jean-Claude Roger Mbede. El joven cameruns fue detenido el ao pasado por un mensaje de texto gay y condenado por homosexualidad e intento de homosexualidad luego de ser denunciado por el destinatario del mensaje quien al parecer le tendi una trampa. El acusado fue condenado a tres aos y cumpli condena en la Prisin Central de Kondengui antes de ser provisionalmente liberado por una Corte de Apelaciones.

En un reportaje de la televisin francesa otro joven gay de Yaund contaba que fue vctima de un rastreador en Internet que se hace pasar por gay y luego de concertar una cita se aparece con la polica. Tengo miedo y me pregunto si volver a tener el coraje de acercarse a alguien que me gusta Es difcil ser gay en Camern, hay que llevar una armadura para parecer alguien que no sos. Me gustara hablar sin susurros, dice Fredy de 23 aos.

Michel Togue, otro abogado que defendi a acusados de homosexualidad, recibi tambin amenazas de muerte. Pese a todo, La Grande Palabre logr, en octubre pasado, incluir el tema en sus debates. Varias veces el presentador dijo que es un tema controversial y fue curiosamente titulado poltica y uso del orden de la homosexualidad en Camern.

Ojal que en el prximo encuentro ya no reciba las amenazas de muerte que esta vez recib por decidir participar de esta discusin comenz Nkom con un tono vibrante que desenton con la intencin de los otros ponentes de enmarcar la discusin en el marco acadmico, a veces con una enredada jerga sociologicista, antropologicista o juridicista; otras veces construyendo complicadas tipologas de la homosexualidad para encubrir posiciones conservadoras. Ser gay no es una invencin occidental, es una realidad humana en todos los sectores y en todas las clases sociales. Y no debemos olvidar que unas discriminaciones conducen a otras discriminaciones, acaso la igualdad no es un valor africano?. Nkom trat de zanjar la cuestin frente a quienes buscaron colocarla como un problema de las elites o usaban argumentos anticoloniales con la finalidad de justificar implcitamente la homofobia. El debate termin entre los gritos de aprobacin y desaprobacin del pblico ms de desaprobacin.

El matrimonio igualitario va a ser el fin de la democracia en Occidente. Y eso va a pasar en Francia, lanz uno de los participantes. Se refera a los fuertes debates sobre el matrimonio para todos que hoy por hoy dividen a los franceses. All, en Pars, un diputado de la derecha compar a los terroristas con los potenciales hijos de parejas del mismo sexo: a ambos les falta el amor de una familia normal. Incluso los poscoloniales Indignes de la Rpublique dicen que no es un tema que preocupe en los barrios populares...

La crispacin antigay se mezcl en 2006 con una pelea intestina en el poder cameruns. Ese ao tres diarios publicaron listas y fotos de polticos, hombres de negocios y msicos supuestamente homosexuales. Dicen en Yaund que se vendieron tantos ejemplares que los canillitas terminaron por ofrecer fotocopias. No es raro entonces que las organizaciones LGBT se presenten como asociaciones de lucha contra el sida, lo que tambin forma parte de sus preocupaciones en un continente afectado por ese flagelo. Pero, como advierte Nkom, es muy difcil luchar contra la enfermedad mientras se criminaliza a las minoras sexuales y se los obliga a vivir en las sombras. Adems la abogada resalta que los partidos opositores, incluidos los que se identifican como socialdemcratas, mantienen las mismas posiciones ultraconservadoras y represivas frente a la cuestin de la homosexualidad.

Con todo, en Uganda es peor. All recientemente el gobierno decidi retirar un proyecto de pena de muerte para los homosexuales. Propone en su lugar la cadena perpetua en su versin agravada.

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A cada rato hay pequeos cortes de luz en Yaund. La empresa que tiene la concesin es estadounidense. Un dirigente poltico le pregunta a un encargado poltico de la embajada de EEUU en un encuentro informal. Usted ve cmo (no) funciona la electricidad. Ustedes podran estar del lado de Camern contra una empresa de EEUU?

- No, pero s apoyaramos que Camern apruebe una ley como la estadounidense para regular los servicios pblicos.

Dijo tambin que son los cameruneses quienes deben luchar por la democracia. Y que aunque sea polmico afirmar eso, EEUU no exporta ese producto... Las grandes potencias sostienen a Biya pero al mismo tiempo apoyan algunas iniciativas de la oposicin. Y su presin permite mantener abiertos algunos espacios, como La Grande Palabre y un moderado multipartidismo.

Cul es la doctrina de la Unin Europea y de EE.UU. para decir que un rgimen es una dictadura o no? pregunt un dirigente de un partido centroafricano en la misma reunin.

Aunque la respuesta fue pura langue de bois, Occidente sabe que Biya tiene fecha de vencimiento. No obstante, no hay alternativas a la vista. Pigeaud alerta que esta gestin de las elites polticas y administrativas tienen una incidencia de primer orden en el estado de Camern. Alguna vez, uno de los estados africanos ms prsperos, hoy el pas carece de infraestructuras carreteras, sufre de un grave dficit energtico, de una corrupcin rcord, de un sistema educativo a la deriva y de prcticas mafiosas instaladas en el corazn del Estado. La corrupcin generalizada le sirve, adems, a Biya para deshacerse de potenciales desafiantes que osen surgir de su propio rin. Quienes lo intentan terminan en prisin por corrupcin. Entretanto, miles de cameruneses apuestan cada da a carreras de caballos que trascurren a 6000 kilmetros de sus vidas, en la antigua metrpoli colonial, con la esperanza de conseguir el milagro y hacerse ricos. Otros migran y envan remesas. Mientras tanto, el hombre len sigue teniendo la sartn por el mango.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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