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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-12-2012

Preservacin de la informacin creada en formatos digitales

Arnaldo Coro Antich
cubarte.cult.cu

Obsolescencia tcnica y el deterioro fsico sus dos principales enemigos


Preservar la informacin que ha sido creada mediante la implementacin de tecnologas digitales resulta, hoy en da, un reto de gran magnitud para los que estn responsabilizados con administrar sistemas informticos.

Sin lugar a la ms mnima duda, cada da son ms los recursos culturales y educativos del mundo que se producen y distribuyen, y a los que a su vez se tiene acceso en forma digital y no en formatos de papel. El patrimonio de origen digital que puede consultarse en lnea, por ejemplo, las publicaciones peridicas electrnicas, las pginas de la Red mundial o las bases de datos en lnea, ya forman parte del patrimonio cultural del mundo. Ahora bien, sucede que la informacin digital est expuesta a la obsolescencia tcnica y el deterioro fsico.

Tal como afirma el documento de la UNESCO sobre la preservacin de la informacin digital en su primer artculo:

Artculo 1 - Patrimonio digital

Cada vez ms, los recursos que son fruto del saber o la expresin de los seres humanos, sean estos de carcter cultural, educativo, cientfico o administrativo o engloben informacin tcnica, jurdica, mdica y de otras clases, se generan directamente en formato digital o se convierten a este a partir de material analgico ya existente.

Los productos de origen digital no existen en otro formato que no sea el electrnico original.

Los objetos digitales pueden ser textos, bases de datos, imgenes fijas o en movimiento, grabaciones sonoras, material grfico, programas informticos o pginas Web, entre otros muchos formatos posibles dentro de un vasto repertorio de diversidad creciente.

A menudo son efmeros, y su conservacin requiere un trabajo especfico en este sentido en los procesos de produccin, mantenimiento y gestin.

Muchos de esos recursos revisten valor e importancia duraderos, y constituyen por ello un patrimonio digno de proteccin y conservacin en beneficio de las generaciones actuales y futuras. Este legado puede existir en cualquier lengua, cualquier lugar del mundo y cualquier campo de la expresin o el saber humanos. (1)

Antecedentes histricos

La llegada al mundo de la documentacin, de la creacin y almacenaje de la informacin utilizando formatos digitales comienza a partir de la Segunda Guerra Mundial, cuando se desarrollan las primeras mquinas computadoras. Hasta ese entonces la humanidad cont con el soporte de papel, los discos para grabar mecnicamente sonidos, posteriormente las cintas magnticas, as como las pelculas fotosensibles.

Las primeras computadoras no contaron con otros sistemas de almacenaje que no fueran el enviar a equipos perifricos impulsos elctricos destinados a perforar cintas de papel o escribir en equipos teleimpresores adaptados a este fin.

La llegada de los soportes de almacenaje magntico primero y los pticos ms tarde es lo que da lugar a la creacin de un problema cuya solucin definitiva est todava por lograrse, si es que algn da se podr encontrar una frmula mgica de preservacin digital a muy largo plazo.

La informacin ms vulnerable en cuanto a su posible preservacin a corto, mediano y sobre todo a largo plazo, es la que nace en formatos digitales de cualquier tipo, sin que sea precedida por su creacin en otros soportes como papel, discos de acetato o pelculas en blanco y negro o en colores, por citar algunos ejemplos.

Es precisamente esa informacin tan extraordinariamente vulnerable la que requiere hoy en da de los mayores esfuerzos para evitar su total desaparicin ante situaciones como son las alteraciones en los parmetros de funcionamiento de los equipos de cmputo y sus perifricos, el dao fsico de los soportes magnticos u pticos y por supuesto no hay que descontar los intentos de destruccin intencional.

No hay una frmula mgica para la preservacin de la informacin digital... ni siquiera a muy corto plazo, y mucho menos si se pretende que los datos almacenados transciendan una o ms generaciones.

Pero, no es menos cierto que a diario se pierde para siempre y en no pocas ocasiones a un costo muy grande tanto moral como material, una gran cantidad de informacin digital, debido a no tomarse las medidas imprescindibles para su preservacin.

Aunque la denominada Informtica Forense, nos asombra cada da con nuevos aportes al rescate de informacin digitalizada daada de una u otra forma, el acudir a los recursos de esta rama especializada resulta no solo costoso, sino tambin difcil de acceder, pues el nmero de expertos y laboratorios dedicados a estas labores detectivescas no es suficiente para enfrentar los problemas de prdida o de intentos de borrar informacin digital que ocurren a diario en todo el mundo.

La obsolescencia de los equipos de lectura y grabacin

Un problema que se est presentando, cada vez con mayor frecuencia, es que se cuenta con la informacin grabada en un formato digital determinado, e incluso debido a un buen trabajo de almacenaje bajo condiciones ptimas, el sopote en que fue grabada se encuentra en buenas condiciones... pero, han pasado muchos aos desde que se utilizaron los discos flexibles de 8 pulgadas de dimetro o los un poco ms modernos de 5 pulgadas, y ahora hay que enfrentar la realidad de no disponer del correspondiente sistema de lectura para dichos discos.

Dnde est disponible una computadora que posea en perfecto estado de funcionamiento una torre de floppy de 8 o de 5 pulgadas?

Por supuesto que no se la va a encontrar en el inventario actual de la gran mayora de los sistemas y redes de computacin. Solo ser posible localizar estos lectores en laboratorios dedicados a la llamada arqueologa digital, donde con mucho cuidado y bajo condiciones ideales se preservan los equipos de cmputo del legado capaces de leer los datos guardados en formatos que hace varias dcadas se utilizaron a diario, pero que hoy en da son incluso irreconocibles para los recin graduados.

El mismo problema de los discos flexibles de 8 y 5 pulgadas lo estamos viendo con los floppy de 3.5 pulgadas, pues el abandono total del soporte a ese formato de almacenaje es una realidad que se expresa en la ausencia del lector/grabador para los floppy de 3.5 pulgadas en las computadoras de escritorio y las porttiles actuales.

El problema que se plantea con la informacin almacenada en los llamados discos duros o rgidos es muy similar, ya que varios de los formatos empleados para grabar la informacin en ellos son ya cosas del pasado lejano si hablamos en el lenguaje de la informtica.

Discos del sistema MFM (Modified Frequency Modulation), en los que se ha mantenido guardada valiosa informacin son hoy en da ilegibles, no porque estn borrados los datos en sus pistas, sino porque simplemente no hay computadoras equipadas con las interfases capaces de conectarse a esos discos.

Los discos IDE (Integrated Drive Electronics), aunque ms recientes ya estn en total obsolescencia, lo que dificulta actualmente la lectura de los datos almacenados en ellos, lo cual ser un problema cada da ms preocupante.

En cuanto a los sistemas de almacenaje pticos, de los que originalmente se crearon grandes expectativas en cuanto a una durabilidad de decenas de aos, e incluso pretensiones de preservacin por siglos, se puede afirmar que sus vulnerabilidades se han ido descubriendo a medida que ha pasado el tiempo... desmintiendo las pretensiones de sus creadores acerca de haberse alcanzado el non plus ultra de la preservacin digital.

Y tras esta introduccin... he aqu nuestra recomendacin para lograr preservar, al menos a mediano plazo, quizs de 5 a 10 aos, la informacin almacenada en sistemas de cmputo digital.

Las recomendaciones estn contenidas de manera muy detallada en un documento creado por la UNESCO en cuya redaccin y revisiones tuvimos participacin directa en nuestro carcter de Consultante de la Comisin Nacional Cubana de Cooperacin con la UNESCO, conocida internacionalmente como CNCU Cuba.

Este documento titulado Carta de la UNESCO sobre la preservacin del patrimonio digital trata en forma analtica y detallada sobre estas cuestiones y puede ser obtenido desde el sitio WEB de la UNESCO .

El estudio de sus 176 pginas brinda la oportunidad de conocer en detalles todos los problemas relacionados con la preservacin del patrimonio digital, as como una gama de opciones disponibles para prolongar en lo posible la vitalidad de la informacin.

Fuente: http://www.cubarte.cult.cu/periodico/columnas/digimundo;-aspectos-de-la-era-digital--/preservacion-de-la-informacion-creada-en-formatos-digitales/24/23901.html


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