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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-12-2012

Declive energtico y cambio climtico
Reconocer la realidad

Chris Vernon
chrisvernon.co.uk


Tenemos un problema. Saba que tenemos un problema desde hace mucho. Es sin embargo en los ltimos aos, tras dejar mi carrera como ingeniero para hacer un doctorado en glaciologa, al estudiar el cambio en la capa de hielo en Groenlandia, cuando la magnitud y el marco temporal me han quedado claros. Ya es completamente imposible limitar el calentamiento global, el calentamiento de la temperatura media del aire superficial, a menos de 2C por encima de las temperaturas preindustriales [1, 2]. Hay que entender tambin que las temperaturas sobre tierra suben ms que esta temperatura global, y los extremos es posible que sean ms exagerados por retroalimentaciones positivas. Es completamente imposible porque para tener una posibilidad del cincuenta por ciento de mantener el calentamiento por debajo de ese de alguna manera arbitrario umbral las emisiones de gases de efecto invernadero tendran que llegar a su cnit en los prximos cinco aos ms o menos y luego caer rpidamente durante dcadas: "... el umbral de 2C ya no es viable"[3].

Esta cada de las emisiones tendra que producirse contra la tendencia al aumento de la riqueza en las economas en crecimiento y al aumento de la poblacin. La historia reciente, incluso con la mayor cada econmica en dcadas, no nos ofrece ninguna esperanza ya que las emisiones globales actualmente estn aumentando ms rpidamente que nunca [2]. Es una fantasa sugerir que la comunidad mundial sea capaz de escoger colectivamente llevar a su cnit y disminuir las emisiones en los prximos aos.
La falta de accin no es por falta de conocimiento. Los datos y el conocimiento cientfico estn claros desde hace mucho tiempo y sin embargo en la ltima dcada las emisiones de carbono han aumentado en una cantidad mucho mayor que en cualquier dcada anterior (entre 2002 y 2011 las emisiones aumentaron en 2,5 GtCyr-1 desde los 7,0 a los 9,5 GtCyr-1 [4]. No hay nada en los datos que sugiera que hemos comprendido lo serio de nuestra situacin. De hecho, lo cierto es lo contrario: estamos acelerando hacia el desastre ms rpido de lo que la comunidad cientfica consideraba posible incluso hace una dcada.

Como cientfico, se supone que no tengo que usar palabras emotivas como desastre. Sin embargo, a eso es a lo que nos enfrentamos: un desastre evitable que nosotros mismos hemos creado. Sabemos lo suficiente para decir, y lo que es ms importante para hacer ms. Mientras escribo esto, sin embargo, mi oficina est tranquila, medio vaca. Mis colegas estn asistiendo a una conferencia en el otro lado del planeta, aumentando sus emisiones de carbono a unas de las ms altas del mundo.

Dos atisbos de esperanza que tuve hasta hace poco estn desapareciendo. El primero lo ofrecan los investigadores al cuantificar la dotacin de combustibles fsiles de la Tierra. Sus pruebas sugeran que simplemente no haba suficientes reservas de hidrocarburos como para perturbar seriamente el sistema climtico [5]. Este es el tema que explor en mi tesis de maestra [6] hace unos aos. Sin embargo, a medida que la extraccin de recursos no convencionales sigue expandindonse y la fusin del rtico libera probablemente importantes reservas en el norte, la esperanza de que los lmites de recursos supongan un freno a tiempo y significativo disminuye. En segundo lugar, el crecimiento de nuestras emisiones est vinculado a nuestro crecimiento econmico. Si no aumentase la demanda de la poblacin rica las reservas de hidrocarburos quedaran sin explotar. La amenaza del colapso econmico, en nuestro caso vinculada a la deuda impagable, nos es familiar y parece plausible al menos para las economas occidentales desarrolladas. Hace exactamente tres aos escrib en el blog, con pruebas, sobre el pico de emisiones de 2008 provocado por la economa. Pero la economa mundial ha demostrado ser mucho ms resiliente de lo que imaginaba. En cualquier caso, aunque colapsasen las economas occidentales, a los restantes cuatro quintos de la poblacin mundial es improbable que hubiese que repetirselo dos veces antes de que empezaran a aprovechar cualquier aflojamiento de la oferta de hidrocarburos e intentaran retomar la trayectoria creciente de emisiones.

La hora de la esperanza ha pasado. Es sencillamente ilgico seguir creyendo que las peligrosas proyecciones del futuro climtico se puedan mitigar mediante acuerdos nacionales e internacionales, o mediante una accin proactiva. Ahora debemos considerar la vida en un mundo 4C ms clido, descrito aqu en un informe del Banco Mundial [7].

Nuestra civilizacin mundial parece enfrentarse a un prolongado periodo de declive. Muy probablemente se deber a los impactos dainos del cambio climtico pero si, contra toda probabilidad, nos ahorramos los peores impactos climticos se deber solo al declive por la falta de energa o al colapso econmico global. No hay un camino de bajada fcil para nuestros siete, y subiendo a 9 mil millones de habitantes, no para la altura que hemos alcanzado. La primera mitad del siglo XXI probablemente representar un nuevo pico de la civilizacin humana, la primera civilizacin autnticamente mundial, eclipsando los muchos picos anteriores de nuestra especie. Desde aqu, solo podemos tener la esperanza de que el coste de escalar tan alto no ser tan daino como para negar a nuestros distantes descendientes sus propios triunfos futuros.

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[1] PriceWaterhouseCoopers, November 2012.
Too late for two degrees? Low carbon economy index 2012.
[2] Peters, G. P., Marland, G., Le Quere, C., Boden, T., Canadell, J. G. & Raupach, M. R. 2012. Rapid growth in CO2 emissions after the 2008-2009 global financial crisis. Nature Climate Change, 2, 2-4.
[3] Anderson, K. & Bows, A. 2012. A new paradigm for climate change. Nature Climate Change, 2, 639-640.
[4] Boden, T.A., G. Marland, and R.J. Andres. 2012. Global, Regional, and National Fossil-Fuel CO2 Emissions. Carbon Dioxide Information Analysis Center, Oak Ridge National Laboratory, U.S. Department of Energy, Oak Ridge, Tenn., U.S.A. doi 10.3334/CDIAC/00001_V2012
[5] Nel, W. P. & Cooper, C. J. 2009. Implications of fossil fuel constraints on economic growth and global Warming. Energy Policy, 37, 166-180.
[6] Vernon, C., Thompson, E. & Cornell, S. 2011. Carbon dioxide emission scenarios: limitations of the fossil fuel resource. Procedia Environmental Sciences, 6, 206-215.
[7] Potsdam Institute for Climate Impact Research and Climate Analytics, November 2012. Turn Down the Heat: why a 4C warmer World Must be Avoided. Report for the World Bank.

Fuente: Publicado originalmente en el blog del autor (http://chrisvernon.co.uk/2012/12/recognising-reality/) tambin en Resilience.org (http://www.resilience.org/stories/2012-12-14/recognising-reality) y veo que Ugo Bardi lo acaba de publicar tambin en Cassandra's legacy,


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