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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-12-2012

Desigualdad global

Antonio Antn
Rebelin



Existe una fuerte desigualdad global, una distancia cada vez mayor entre las rentas y las riquezas de una minora y la de las mayoras sociales. Ello es evidente en los pases ms desarrollados, pero mucho ms grave a escala mundial.

En las ltimas semanas han sido publicados varios libros sobre el tema. Dos de ellos, rigurosos y con gran credibilidad, se pueden citar: El precio de la desigualdad. El 1% de la poblacin tiene lo que el 99% necesita, de J. Stiglitz (Premio Nobel de Economa) y Los que tienen y los que no tienen. Una breve y singular historia de la desigualdad global, de B. Milanovic (Jefe de investigaciones sobre el desarrollo del Banco Mundial).

En palabras de Milanovic, la brecha entre pases ricos y pobres es enorme y creciente. Segn sus datos el 10% ms rico del mundo recibe el 56% de la renta, mientras el 10% ms pobre recibe el 0,7%. El 5% ms rico, el 37%, y el 5% ms pobre el 0,2%. En dlares normales el 10% ms rico recibe ms de dos terceras partes de la renta mundial total, y el 5% ms rico se apropia del 45%. Y siguiendo con su pirmide global en la que expone el porcentaje de habitantes del mundo necesario para generar los sucesivos 20% de la renta global, nos encontramos con una estratificacin social con los siguientes cinco tramos, del ms bajo al ms alto: el primer tramo del 20% de la renta mundial es repartido entre el 77% (personas ms pobres); el segundo tramo entre el 12% (personas no pobres pero por debajo de la media); el tercer tramo entre el 5,6% (en torno a la media, aunque algo ms de la mitad por debajo de la renta media y algo menos de la mitad por arriba de la lnea que define a la clase media-media); el cuarto tramo entre el 3,6% (la tpica clase media-alta), y el quinto tramo entre el 1,75% (personas ms ricas, la lite mundial). No hay una clase media global. Existe una gran capa pobre, baja o trabajadora precaria de ms de las tres cuartas partes de la poblacin mundial (77%), una minoritaria clase trabajadora medio-baja (15%), una clase media-media y media-alta de apenas el 6,2%, y las capas altas, las lites poderosas y ricas son el 1,75%.

Pero la desigualdad tambin es profunda en los pases desarrollados; as en palabras de Stiglitz, en EEUU los integrantes del 1 por ciento (superior) se llevan a casa la riqueza, pero al hacerlo no le han aportado nada ms que angustia e inseguridad al 99 por ciento (inferior). Sencillamente, la mayora de los estadounidenses no se ha beneficiado del crecimiento del pas. Incluso en pases emergentes con un gran crecimiento econmico y aumento del nivel de vida general, como China, hacen frente al incremento de las desigualdades (con unos de los mayores ndices GINI) y a graves problemas de cohesin social de sus sociedades, as como de legitimidad de sus poderes polticos.

La posicin liberal sobre la justicia de admitir la desigualdad social siempre que sta lleve aparejada una mejora de los sectores ms desfavorecidos puede dar lugar a una desigualdad creciente y muy amplia, en la que las ganancias adicionales recaigan desproporcionadamente sobre los ricos, y siempre que se produzca alguna ganancia, aunque sea muy modesta, en la renta de los pobres.

Esa dinmica es la habitual en las grandes etapas de crecimiento econmico bajo el capitalismo, evidente en el largo proceso de la posguerra mundial, con altas tasas de crecimiento hasta finales de los aos sesenta, as como, en menor medida, la de las dos dcadas anteriores a la actual crisis, los aos noventa y dos mil. En esos periodos, el conjunto de la sociedad, incluido los sectores pobres, han mejorado su situacin econmico-social, respecto de las generaciones anteriores. Se cumple ese criterio de mejora de los desfavorecidos, y a ojos de determinados sectores sociales la problemtica de la desigualdad y la pobreza es menor. Pero ese principio hace abstraccin de las distancias y brechas sociales que se producen entre las distintas capas sociales, es decir, la evolucin de la desigualad social. As, ante la abundancia y el crecimiento de la tarta a repartir siempre se deja algo para los pobres, que mejoran respecto a su situacin anterior, mientras la distribucin principal y cada vez ms acumulativa y distanciada respecto de las capas bajas, se realiza en la cpula econmica y, parcialmente, entre las clases medias ascendentes. Esa justificacin haca que en la etapa anterior de crecimiento econmico, al mejorar la situacin de las personas pobres, la desigualdad se pudiese ver como un mal menor y transitorio justificable.

La situacin ha cambiado con la amplia percepcin popular en Europa y Estados Unidos del aumento desproporcionado de las riquezas (a veces, fraudulento) en los polos superiores de la estructura social y poltica. Se producen ms distancias entre los aventajados y los no aventajados. Es la idea clave de la desigualdad social, como comparacin de la situacin relativa entre las distintas capas y no tanto como empeoramiento respecto a la situacin anterior de cada cual.

Adems, con la actual crisis, amplios sectores sociales, incluidas capas medias, han visto descender sus condiciones de vida y sus derechos sociales y laborales, y rebajar su estatus, con menos inclusin y participacin democrtica y con deterioro de su capacidad de influencia en la representacin poltica y las grandes instituciones. Todo ello agrava la situacin de desamparo, la conciencia ciudadana de injusticia y la deslegitimacin social de los grandes poderes econmicos y polticos.

Por otra parte, siguiendo con Milanovic, el lugar de nacimiento explica ms del 60% de la variabilidad en las rentas globales. Los niveles de renta de los distintos pases son tremendamente diferentes y constituyen el principal factor para explicar la desigualdad global. Su ciudadana y el nivel de renta de sus padres explican por s solos ms del 80% de los ingresos de una persona. El restante 20% se debe, por tanto, a otros factores sobre los que el individuo no tiene control (gnero, raza, edad, suerte) y a factores que s puede controlar (esfuerzo o trabajo duro).

Esta explicacin de la renta personal deja bien claro que la porcin debida al esfuerzo es muy pequea respecto a la posicin en la renta global (tiene mayor impacto respecto a la posicin dentro del propio pas). As que los esfuerzos personales, la buena actuacin econmica del propio pas y la emigracin son las tres maneras en que las personas pueden mejorar su posicin en la renta global. Esta mencin demuestra el poco peso que tiene en la distribucin a escala global los derechos bsicos as como los incentivos directos derivados de la meritocracia o los esfuerzos personales. No es de extraar la amplia percepcin, incluso en EEUU y Europa, de una grave situacin de injusticia, condicionada en su expresin, entre otras cosas, por la profunda fragmentacin social, la gran diversidad cultural y de los procesos de legitimacin poltica, los distintos itinerarios por pases y las dificultades de la solidaridad a nivel mundial o en mbitos regionales, como el europeo.

Milanovic tambin habla de una desigualdad mala y una desigualdad buena. Se refiere a que la igualdad no es un valor absoluto, siempre por encima de todo, en particular respecto de la eficiencia, como motor para ampliar la riqueza y, por tanto, para mejorar las condiciones de vida de la gente. El igualitarismo econmico extremo no permite incentivar suficientemente el esfuerzo y la inversin productiva. Este autor considera que el modelo sovitico fracas en esa tarea de incrementar la capacidad productiva y de bienes para asegurar el desarrollo econmico y social de su poblacin.

Por tanto, para impedir la profunda desigualdad global de este sistema, estamos ante la necesidad de un nuevo equilibrio entre igualdad y desarrollo econmico, entre la capacidad democrtica de la sociedad con una regulacin econmica con la finalidad de asegurar inters general (o el bien comn), incluido un fuerte sector pblico y la sostenibilidad medioambiental, y la libertad de los agentes econmicos para producir y conseguir sus expectativas de beneficios privados. Dicho de otra forma, entre la libertad de los mercados y la regulacin de los estados (u organismos internacionales), basada en una tica de la justicia social global y en los derechos sociales y democrticos de la ciudadana.

La clsica cuestin social, la desigualdad socioeconmica y la diferenciacin de capas sociales, cobra nueva importancia. No valen los mismos esquemas interpretativos rgidos del pasado sobre las clases sociales, y aparecen distintas formas y articulaciones tanto en la diferenciacin de capas sociales como en la conformacin de nueva subjetividad de subordinacin y de expresin pblica de descontento respecto de los poderosos. Se han ido generando fuertes brechas sociales que ponen en riesgo la cohesin social y la legitimidad de las instituciones polticas, que pueden dar soporte a una mayor conciencia social de la existencia de minoras o lites, arriba, y mayoras sociales o capas populares, abajo, por supuesto, con sectores intermedios. Ello permite, desde la justicia social, generar nuevas demandas y sujetos colectivos progresistas y promover un cambio social ms igualitario y justo.

As, en voz de Stiglitz: En vez de corregir los fallos del mercado, el sistema poltico los estaba potenciandoaunque puede que intervengan fuerzas econmicas subyacentes, la poltica ha condicionado el mercado, y lo ha condicionado de forma que favorezca a los de arriba a expensas de los dems La lite econmica ha presionado para lograr un marco que le beneficia, a expensas de los dems, pero se trata de un sistema econmico que no es eficiente ni justo.

Esa percepcin crtica, entre sectores amplios y ms indignados, se extiende a los principales ejes del sistema econmico y poltico, cuestionando la actual dinmica y exigiendo un cambio de rumbo que se puede resumir en dos ideas bsicas: menor desigualdad social, mayor regulacin de los mercados y suficientes derechos sociales, y mejor democracia junto con mayor participacin cvica, libertad y no-dominacin.

Antonio Antn es Profesor Honorario de Sociologa de la Universidad Autnoma de Madrid


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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