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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-12-2012

Empresas como Vale y Anglo American estn aumentando sus apuestas en la zona
Las mineras lanzan una ofensiva de inversiones en la Amazona

John Lyons y Paul Kiernan
Conflictos mineros.net


Gigantes de la minera como Vale SA y Anglo American PLC estn intensificando sus esfuerzos para extraer minerales del bosque tropical amaznico de Brasil, una incursin de alto riesgo en una de las regiones ms remotas y ecolgicamente sensibles del mundo. Las empresas mineras gastarn en conjunto unos US$ 24.000 millones entre 2012 y 2016 para impulsar la produccin de mineral de hierro, bauxita y otros metales de la Cuenca del Amazonas, segn el Instituto Brasileo de Minera, Ibram, una asociacin del sector. Brasil ya capta una quinta parte del total de la inversin global en minera y la Amazonia representa para muchos el mayor potencial sin explotar del pas. El Amazonas ser nuestra California, predice Fernando Coura, presidente de Ibram.

La ofensiva minera en el Amazonas encaja dentro de la estrategia del pas de aprovechar los recursos naturales de la selva tropical para potenciar el crecimiento econmico. Brasil est construyendo represas hidroelctricas en los ros amaznicos, mejorando carreteras entre ciudades distantes de la regin y conectndolas a la red elctrica nacional. Cambios legales y la extensin de prstamos respaldados por el gobierno ayudarn a allanar el camino para nuevos proyectos mineros en el rea.

La oposicin ambientalista

A los ambientalistas, sin embargo, les preocupa que el desarrollo pueda acelerar la deforestacin y abrumar a las pequeas comunidades, conforme la llegada de miles de mineros pone a prueba la infraestructura y los servicios locales. La regin amaznica es la mayor selva tropical que queda en el mundo, casi del tamao de Europa occidental.

Los cientficos dicen que la preservacin de la mayor selva tropical y el sumidero de carbono ms grande del mundo es clave para el clima global y para la supervivencia de aproximadamente una dcima parte de todas las especies del planeta.

Aunque para explotar minas se talan menos rboles que en otras industrias de la Amazonia, como la ganadera, la construccin de carreteras puede acelerar la deforestacin, al facilitarle el acceso a las zonas remotas a quienes talan en forma ilegal. Las carreteras son enemigas de los rboles y las minas necesitan carreteras, dice Jared Hardner, quien asesora a empresas como la minera Rio Tinto PLC sobre cmo reducir el impacto ambiental de sus proyectos. El problema de la Amazonia es que una telaraa de infraestructura se est instalando cada vez ms adentro en la selva, explica.

Al mismo tiempo, algunos inversionistas dicen que las mineras han elegido un mal momento para incursionar en la regin. Luego de varios aos de crecimiento, los precios del mineral de hierro, la bauxita y otros metales han cado ante las preocupaciones sobre la economa de China. El relato de crecimiento a largo plazo que pregona la industria no convence al mercado, seala Felipe Gomes, analista minero de PricewaterhouseCoopers en Brasil.

Ejecutivos como Coura, de Ibram, indican que la percepcin del mercado es miope. Puesto que una mina puede demorar una dcada en entrar en operacin, las empresas tienen que mirar ms all de los ciclos del mercado, insisten. Los precios del mineral de hierro han recuperado parte del terreno perdido en los ltimos meses y el desarrollo de minas en lugares remotos sigue siendo rentable, aaden. La bauxita, que se utiliza para hacer aluminio y es abundante en la Amazonia tropical, se mantendr rentable, afirman.

Despus de un auge en los precios, habr ahora una estabilizacin, pero creo que la demanda continuar, dice Daryush Albuquerque, ejecutivo de Votorantim Metais SA, conglomerado brasileo que se encarga de desarrollar una nueva mina de bauxita en la Amazonia.

El mayor proyecto minero en curso en la regin amaznica es el de Vale, que est invirtiendo US$ 8.100 millones en la expansin de su mina de mineral de hierro Carajas, en el estado de Par, que ya es la ms grande del mundo. Vale, el mayor productor global de mineral de hierro, recibi el 20 de noviembre un permiso ambiental para construir un ferrocarril amaznico de 800 kilmetros, para trasladar el aumento de la produccin.

Votorantim anunci una inversin de US$ 3.000 millones en una nueva mina de bauxita en el estado de Par. Los retos logsticos incluyen el transporte de la mayor parte o la totalidad del metal en camiones en un trayecto de casi 600 kilmetros de caminos a veces difciles, dicen sus ejecutivos.

Anglo American evala un proyecto de nquel del orden de los US$ 4.700 millones que podra fortalecer su participacin de mercado en forma significativa. Grupos de inversin de China y Corea del Sur tambin buscan sitios, indicaron funcionarios del gobierno.

Aunque la actividad minera en el Amazonas no es nada nuevo, la magnitud de las actuales inversiones no tiene precedentes. Los legisladores brasileos, asimismo, redactan un proyecto de ley que les permitira a las mineras explotar terrenos que son parte de reservas indgenas, lo que actualmente est prohibido.

Fuente: http://www.conflictosmineros.net/contenidos/8/11668



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