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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-12-2012

El escandaloso mundo de la educacin privada

Horacio R Brum
Brecha


Blanco de una de las movilizaciones sociales ms importantes desarrolladas en Amrica Latina en los ltimos aos, el sistema educativo chileno vive de escndalo en escndalo. El ms reciente deriv en una mini crisis poltica.

Gutenberg Martnez es el mximo operador poltico de la Democracia Cristiana (DC) de Chile, el partido mayoritario de la coalicin que gobern el pas hasta 2010. Ex diputado, nunca ha ocupado un cargo de gobierno y sin embargo es el hacedor de reyes de su colectividad; su esposa, Soledad Alvear, fue la carta que la DC puso sobre la mesa en 2005 para intentar frustrar la candidatura presidencial de Michelle Bachelet y evitarse la humillacin de ver a otro socialista sucediendo a Ricardo Lagos en el palacio de La Moneda. A su vez, Alvear fue canciller del gobierno de Lagos y tuvo un papel principal en el apresurado apoyo que Chile dio al golpe de 2002 contra el presidente venezolano Hugo Chvez, mientras la mayora de los pases latinoamericanos mantena distancia ante los golpistas. Por esas coincidencias de la vida, Gutenberg Martnez era entonces el presidente de la Organizacin Demcrata Cristiana de Amrica, dominada por partidos conservadores y de sesgo anticomunista, y tena muy buenos vnculos con el partido Social Cristiano de Venezuela, cuyas corrupcin e ineficiencia en el gobierno abrieron el camino para el advenimiento de Chvez. Desde esa poca, la DC chilena ha criticado sin tregua al chavismo, logrando incluso declaraciones del parlamento de Chile que son rayanas en la intervencin en los asuntos internos de Venezuela. En su otra vida, Gutenberg Martnez es el fundador, rector e integrante del directorio de la Universidad Miguel de Cervantes, una de las decenas de universidades privadas que se crearon, y se siguen creando, bajo las leyes impuestas por la dictadura para desarticular el sistema universitario estatal chileno. Uno de sus socios en ese proyecto fue ngel Mauln, tambin figura de la DC y subsecretario de Economa entre 1995 y 1996, durante el gobierno de Eduardo Frei. Mauln, que en 2006 se lanz por cuenta propia para crear la Universidad Pedro de Valdivia, est actualmente procesado por cinco delitos de cohecho y lavado de activos, en un escndalo que abarca esa y otras universidades, adems de la Comisin Nacional de Acreditacin, el rgano encargado de certificar la viabilidad de las instituciones de educacin superior.

Alicia Romo es, desde hace 31 aos, la rectora de la Universidad Gabriela Mistral (UGM), donde no estn permitidas las organizaciones estudiantiles y a un estudiante brillante se le neg la asistencia a la ceremonia de graduacin porque usaba su pelo en "colita". La seora Romo, abogada, estuvo entre los redactores de la Constitucin de la dictadura, promulgada en 1980 y hasta ahora vigente. Un ao ms tarde, fue la pionera en aprovechar el nuevo sistema universitario creado por los socios civiles de Pinochet y estableci, con su familia, la que hoy se precia en su material publicitario de ser la primera universidad privada acreditada. La UGM est en el centro de una red de empresas de propiedad de la rectora y sus parientes, que prestan servicios o arriendan inmuebles a la misma universidad; en 2011, solamente dos de esas sociedades eran dueas de ms de una docena de edificios donde funcionan facultades y oficinas, con un valor fiscal cercano a los 900.000 dlares.

La Universidad del Desarrollo fue creada por el ex candidato presidencial de la derecha en 2005, ex ministro de Educacin y actual ministro de Desarrollo Social Joaqun Lavn, junto a empresarios cercanos al presidente Sebastin Piera, el ex ministro de Economa de Pinochet y tambin candidato presidencial Hernn Bchi, y varios profesionales que integran o han integrado el gobierno de Piera. Cuando no tena ms que 26 aos, Lavn fue decano de la facultad de Economa de la Universidad de Concepcin, intervenida con toda la fuerza de la dictadura por haber sido el lugar de origen de grupos simblicos de la izquierda, como el Movimiento de Izquierda Revolucionaria; por ese pasado y por sus vnculos con la Universidad del Desarrollo debi dejar el ministerio de Educacin en 2011, al calor de las protestas estudiantiles.

Es muy larga la lista de personeros del gobierno, antiguos funcionarios de la dictadura, polticos oficialistas y de la oposicin que aparecen entre los propietarios de las universidades y colegios privados que brotaron como hongos a consecuencia de la "reforma educacional" de 1980-1981, la cual, en consonancia con la poltica econmica impuesta por el rgimen autoritario, convirti a la educacin en un negocio ms. Aparte del dinero recaudado por las matrculas, que en el caso universitario (segn la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico) han convertido a Chile en el pas donde las familias pagan ms en el mundo por educar a sus hijos, el atractivo del negocio est en los dineros entregados por el Estado. En los colegios, los dueos reciben una suma mensual por cada alumno que aparece como presente regularmente en los registros de asistencia; en las universidades, se les paga una cantidad anual (Aporte Fiscal Indirecto, AFI) segn el nmero de alumnos de alto puntaje en la prueba nacional de ingreso que hayan conseguido atraer, y tambin reciben fondos a travs de un engorroso sistema de becas y crditos a los estudiantes, que estuvo en el centro de los reclamos y protestas que comenzaron el ao pasado.

Legalmente, los propietarios no pueden retirar ganancias de los establecimientos educacionales, pero la ley guarda silencio o es vaga en cuanto a que ellos participen en empresas que trabajan con las mismas instituciones. La forma ms comn de obtener los beneficios del negocio es poseer una inmobiliaria, que aparece como propietaria de las instalaciones y recibe cuantiosas sumas por alquileres. Por otra parte, los trabajos de asesora, reales o inventados, para distintas dependencias de la universidad, servicios del gobierno y empresas, hechos por otras compaas de pantalla, permiten mantener las apariencias de que no se est practicando el lucro. El tema de las asesoras aparece en los escndalos que estallaron recientemente, escndalos que han sido los primeros en llegar con fuerza a la justicia en las ms de tres dcadas de vigencia del negocio de la educacin en Chile, tal vez porque los intereses comprometidos en ste trascienden las barreras polticas. As, por ejemplo, en 2005 Gutenberg Martnez haba sido cuestionado porque la Sociedad Defensa Jurdica, de propiedad de la Universidad Miguel de Cervantes, obtuvo alrededor del 40 por ciento de los causas, en una licitacin de la Defensora Pblica en la Regin Metropolitana. Gobernaba en esa poca la Concertacin de Partidos por la Democracia, en la que Martnez era y es un hombre influyente; el subsecretario de Justicia era Jaime Arellano, antiguo director de la Corporacin de Asistencia Judicial de la Regin Metropolitana, y la Defensora Pblica estaba a cargo del socialista Rodrigo Quintana, cercano a Soledad Alvear, esposa de Martnez, senadora por la Democracia Cristiana en la coalicin de gobierno y ministra de Justicia entre 1994 y 1999.

Buen negocio y plataforma ideolgica

La mitad de las 35 universidades privadas que existen actualmente en Chile solicitaron la autorizacin de sus actividades en las postrimeras de la dictadura de Pinochet, entre octubre de 1988 y noviembre de 1989; seis ms se crearon al inicio de la transicin, hasta marzo de 1990, y siguen establecindose, por lo general a partir de institutos de enseanza tcnica.

La periodista Mara Olivia Mnckeberg, autora de dos libros sobre el negocio universitario, que sospechosamente han tenido poca acogida en los medios, sostiene que la educacin universitaria privada se aprovecha de la legislacin histrica que beneficia a las antiguas universidades pblicas o de genuino servicio pblico, como la Universidad de Chile, la Universidad Catlica o la Universidad de Concepcin, por lo cual no pagan IVA y otros impuestos, y tienen ms facilidades tributarias que la construccin, de crecimiento explosivo en las principales ciudades chilenas. No obstante, como Mnckeberg lo revela en sus investigaciones, existe "el negocio a largo plazo, el negocio ideolgico. Como el que tiene el Opus Dei o los Legionarios de Cristo en las universidades Los Andes y Finis Terrae. O la Universidad Adolfo Ibez... All hay una gran afinidad con el modelo neoliberal puro y duro".

Neoliberales, militares, izquierdistas, masones, catlicos, adventistas: todos tienen su universidad en Chile, sin que ninguna ley prevenga que las instituciones sean utilizadas para la difusin de ideologas o religiones. La fuerte presencia de los elementos conservadores no permite siquiera garantizar el pluralismo; la Universidad de Los Andes, controlada por el Opus Dei, encabeza la lista de donaciones recibidas de particulares, con ms de 10 millones de dlares al ao, y junto a la Adolfo Ibez, goz en 2011 de los mayores aportes fiscales indirectos en el grupo de las privadas: un milln y dos millones de dlares, respectivamente. Bajo una capa de academicismo, la universidad del Opus Dei provee los argumentos para los muy influyentes sectores opuestos al aborto (ilegal en Chile en todas sus formas) y a cualquier iniciativa para la legalizacin del matrimonio homosexual. La Miguel de Cervantes mantiene una estrecha relacin con la fundacin Konrad Adenauer, centro del pensamiento ms conservador de la Democracia Cristiana alemana y por lo tanto, afn a las ideas del rector y prohombre de la DC chilena Gutenberg Martnez.

"Los chilenos son todos incestuosos!", exclam con una mezcla de asombro e indignacin el director argentino de una ONG internacional, despus de asistir a una reunin con sus colegas chilenos. La razn de esas palabras fue haber presenciado que, conversando amablemente alrededor de la mesa, estaban varios parientes de perseguidores y perseguidos, torturados y torturadores, asesinos y asesinados durante la dictadura, adems de un ex integrante de los servicios de inteligencia del primer gobierno democrtico. Esa mezcla extraa de parentescos, amistades e intereses, que anula muchas veces las barreras ideolgicas o ticas es relativamente comn en Chile y crea el ambiente para que existan numerosas formas de corrupcin y trfico de influencias, que no son siempre reconocidas como tales. En los negocios, se traducen en un estado de amoralidad, como el que envuelve las actividades de la educacin privada.

"Pequeas victorias"

La crisis de la educacin se cobr un ministro, Teodoro Ribera, titular de Justicia, que debi renunciar el 18 de diciembre, sumndose a los ya numerosos integrantes de los gabinetes de Piera que han debido abandonar el gobierno por aparecer involucrados en distintos affaires.

Ribera, dirigente del partido Renovacin Nacional, el mismo de Piera, del cual era un estrecho colaborador, fue puesto en entredicho por una investigacin periodstica por haber recibido, cuando era rector de la privada Universidad Autnoma, enormes transferencias de fondos de parte de la estatal Comisin Nacional de Acreditacin (CNA) por concepto de becas y crditos por los lazos que mantena con el presidente de este organismo, Luis Eugenio Daz. Daz est actualmente detenido acusado de soborno, cohecho y lavado de activos. De acuerdo a lo revelado por el Centro de Investigaciones Periodsticas (Ciper), el ex presidente de la CNA haba recibido sper millonarias coimas por habilitar centros de estudios que carecan de la calificacin necesaria.

Una de las universidades privadas ms beneficiadas por la CNA fue precisamente la Autnoma, a la que Daz, segn un informe de la Fiscala de Chile sacado a luz por Ciper, le cobr 100 millones de pesos por acreditarla por cinco aos. Correos electrnicos entre Daz y Ribera prueban que el ex consejero lleg a pedirle al ahora ex ministro que a cambio de sus prestaciones, que colocaban a la Autnoma muy por encima de otras universidades en principio de mayor calidad, lo contratara a l como asesor del ministerio; Daz tambin pidi a las autoridades de otra de las universidades asistidas, la usek, que aceptaran y becaran a "una sobrinita", primero, y que lo contrataran a l mismo, despus. "La acreditacin era muy importante para los dbiles estados financieros de la Universidad sek, pues permita que sus alumnos pudieran acceder al Crdito con Aval del Estado (cae), que en 2010 le report montos por 400 millones de pesos. La Universidad sek recibi ese dinero gracias a la acreditacin que obtuvo de la CNA en 2009", donde Daz revistaba desde dos aos antes, seala el Ciper en su pgina web. Y agrega: "El captulo sek es slo uno de una pattica secuencia de negociaciones incompatibles aderezadas con trapicheos vergonzosos y que tienen como gran teln de fondo miles de millones de pesos de dineros fiscales destinados a dar crditos a los estudiantes ms pobres (los cae). Cada negocio que establece Daz con las acreditaciones no es una mancha ms sobre su reputacin, sino una evidencia de cmo el fisco y los bienes pblicos que los comisionados deban garantizar en su ltimo destino, quedaron sin resguardo".

La investigacin de Ciper seala que otro de los ejemplos de esa "falta de resguardos" y del fracaso del modelo educativo chileno es el estado de indefensin en que han quedado 17.000 alumnos de la Universidad del Mar, un centro de estudios que en 2010 recibi la acreditacin de la CNA y estaba entre los tres ms grandes del pas. La universidad anunci su quiebra semanas atrs, y ahora se descubri que tambin ella haba obtenido su acreditacin de manera fraudulenta. La mayora de los alumnos de ese centro eran de clase baja, y haban podido pagar su carrera con un crdito interno bastante menos oneroso que el de los bancos pero que de todas maneras los haba dejado fuertemente endeudados. Con el cierre corren riesgo de perder todo lo que invirtieron (en promedio unos 60.000 dlares por cuatro aos de estudio), porque ninguna otra universidad acepta reconocerles lo ya pagado, ni tampoco revalida la totalidad de las materias que cursaron. Guillermo Arias, de la Federacin de Estudiantes de la Universidad del Mar, dijo a la agencia francesa AFP que la opcin que les queda sera la estatizacin. "La mayora de estudiantes entraron a esta universidad porque les dieron facilidades, podan trabajar y estudiar, y no estaran en condiciones de asumir un segundo crdito en otra universidad". Ahora se rumorea que la Universidad del Mar podra ser adquirida por la Iglesia Evanglica. El sistema terciario chileno, dice la investigacin de Ciper, se ha convertido en un pasamanos de universidades, que se compran y se venden como un negocio ms, aunque la ley excluya expresamente que puedan convertirse en organismos con fines de lucro. Sin embargo, eso es lo que son.

Entre los informes presentados por Ciper, en su pgina web (www.ciperchile.cl), figura una ilustrativa entrevista con Jorge Selume, presidente de la Regin Andina de Laureate, el mayor holding de educacin superior de Chile, propietario de tres universidades privadas (entre ellas la muy reputada Andrs Bello) y otros centros de estudio. Selume es lapidario en cuanto al sistema de acreditaciones, al que considera "mal parido" y viciado desde el momento mismo en que, dice, todos los integrantes del CNA tenan algn tipo de lazos con las universidades que deban auditar.

El 20 de diciembre, el presidente Piera dijo que eliminar al CNA y que modificar el sistema de regulacin de la educacin terciaria, creando una Superintendencia de contralor y bajando las tasas de inters por los prstamos contrados por los alumnos. Los sindicatos de estudiantes, que en abril de 2011 iniciaron movilizaciones para denunciar la inequidad del sistema educativo, heredado de la dictadura pero luego mantenido en su esencia en democracia, consideran este anuncio, as como la renuncia de Ribera, como "pequeas victorias". "El triunfo real -dijo uno de sus referentes- ser el da en que este sistema, que aumenta las desigualdades sociales, fomenta el lucro, y es de baja calidad, caiga definitivamente."

http://www.brecha.com.uy/


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