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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-12-2012

Asia
Barreras comunitarias contra desastres naturales

Marwaan Macan-Markar
IPS


Desde su casa a medio construir, Ari Haryani solo tiene que dar unos pocos pasos para llegar a un camino de cemento que recorre su intrincada aldea. El atajo le ofrece una salida segura en caso de que el monte Merapi, el volcn ms activo de Indonesia, vuelva a entrar en erupcin.

"Nos dio algo de seguridad", asegur esta mujer de 36 aos, madre de tres hijos, refirindose a ese camino, uno de los tantos recursos creados para ayudar a esta comunidad de 380 hogares en caso de un desastre.

"Sabemos qu hacer y a dnde correr si se produce otra erupcin. Incluso mis hijos saben qu hacer", aadi.

Los simulacros de evacuacin se han convertido en rutina para Ari, cuya familia intenta reconstruir su vida luego de que su antigua aldea, ms cercana an al Merapi, qued enterrada por el flujo piroclstico y la ceniza tras la ltima erupcin del volcn, en octubre de 2010.

El desastre natural mat a cerca de 350 personas y destruy casi 10.000 hogares en un radio de 15 kilmetros a partir del crter de la montaa.

Los nuevos esfuerzos de reduccin de riesgos en Pager Jurang y en otras aldeas, incluyendo la construccin de centros de salud comunitarios capaces de tratar a pacientes con quemaduras graves y problemas respiratorios, implican un cambio de perspectiva respecto de las habituales iniciativas de reconstruccin luego de desastres.

El tradicional enfoque verticalista adoptado por las autoridades en Yakarta est dando lugar a un nuevo tipo de planificacin, a cargo de las propias comunidades y de los gobiernos locales.

"La poblacin local tuvo un papel central en determinar cules eran las necesidades de su aldea, para as tener su propio programa de reduccin de riesgos", explic a IPS el ingeniero civil Rio Rahadi, de una agencia local de reconstruccin y rehabilitacin. "Ellos dijeron qu era lo que queran para reducir el nmero de vctimas la prxima vez que el volcn entrara en erupcin".

As, el mayor archipilago de Asia sudoriental, una de las regiones ms vulnerables ante los desastres naturales, se suma a un patrn que gana impulso en todo el continente: las comunidades y los gobiernos locales descubren el verdadero peso que poseen a la hora de crear resistencia ante las catstrofes.

"La descentralizacin es la tendencia en toda Asia, y ha permitido mayores esfuerzos de parte de las comunidades locales para organizarse y exigir recursos para la reduccin de desastres", dijo Vinod Thomas, director general para evaluaciones independientes del Banco Asitico de Desarrollo, con sede en Manila.

"La forma en que reaccionen las comunidades locales hace una gran diferencia", dijo a IPS.

No obstante, el financiamiento del gobierno sigue siendo lento para estas iniciativas en comunidades expuestas a diversos desastres, como tormentas, inundaciones, terremotos, tsunamis y erupciones volcnicas.

Mientras, nuevos estudios cuestionan el enfoque verticalista y subrayan la importancia de darles voz a las comunidades.

"Los impactos de los desastres en las comunidades deben ser mejor comprendidos para tomar acciones prcticas", seal Debby Sapir, director del Centro para Investigaciones sobre Epidemiologa de Desastres (CRED, por sus siglas en ingls), con sede en Bruselas.

En 2012, "algunos pases de alto riesgo en la regin hicieron significativos progresos para controlar los impactos de los desastres. Esto significa que las medidas de preparacin y prevencin pueden ser efectivas", indic.

"Las acciones en el terreno por parte de los gobiernos y las comunidades locales son importantsimas para reducir la vulnerabilidad", sostuvo por su parte Jerry Velasquez, jefe de la divisin Asia Pacfico de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reduccin del Riesgo de los Desastres (UNISDR).

"Los gobiernos son cada vez ms concientes de estas realidades, pero todava existen brechas", aadi.

Las autoridades empiezan a prestar atencin a los nuevos informes confirmando que Asia es "la regin del mundo ms vulnerable a los desastres", en especial a las inundaciones, que este ao causaron graves prdidas humanas y econmicas.

Las inundaciones fueron la causa de 54 por ciento de las muertes y de 56 por ciento de todos los daos econmicos en Asia por desastres naturales, segn informacin divulgada este mes por la UNISDR y el CRED.

En Asia meridional, sudoriental y oriental, 83 desastres causaron 3.103 muertes, afectaron a un total de 64,5 millones de personas y causaron daos por 15.100 millones de dlares en 2012.

"A nivel mundial, en esas tres regiones se registraron 57 por ciento del nmero total de muertes, 74 por ciento de las personas afectadas y 34 por ciento de los daos econmicos totales por desastres naturales en los primeros 10 meses de 2012", segn la informacin.

La regin de Asia Pacfico es la ms vulnerable en el mundo y tambin ha sido la ms afectada, seala otro informe divulgado por UNISDR y la Comisin Econmica y Social para Asia y el Pacfico, con sede en Bangkok.

En esa zona "murieron casi dos millones de personas en desastres entre 1970 y 2011, representando 75 por ciento de todas las vctimas de desastres a nivel mundial".

Las amenazas ms frecuentes en Asia son las "hidrometeorolgicas" (que afectan al ciclo hidrolgico), a las que estuvieron expuestas ms de 1.200 millones de personas desde 2000, con 1.215 catstrofes, contra los 355 millones de asiticos expuestos a 394 "desastres climatolgicos, biolgicos y geofsicos en el mismo periodo", segn el informe, de 134 pginas.

Frente al aumento de los desastres, las respuestas comunitarias como las de Pager Jurang son muy valiosas.

"Las alertas tempranas y los planes de contingencia solo funcionan si se acta sobre la base de los gobiernos y de las comunidades locales", subray Velasquez.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102135



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