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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-01-2013

Ruleta nuclear: La verdad sobre la fuente de energa ms peligrosa de la tierra

Mark Karlin
Truthout

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Cada nuevo desastre demuestra que la industria nuclear y los gobiernos mienten para evitar pnico, para preservar el mito de la energa nuclear segura y limpia y para apoyar los subsidios gubernamentales. Tanto Tokio como Washington ocultaron los riesgos de radiacin de Fukushima y al enfrentarse a evidencias innegables simplemente elevaron los niveles de riesgo aceptable para que correspondieran a mayores niveles de exposicin.

El libro Nuclear Roulette [Ruleta Nuclear] desmantela los argumentos cruciales tras el Renacimiento Nuclear del complejo nuclear-industrial. Aunque algunas crticas son familiares la energa nuclear es demasiado costosa, demasiado peligrosa y demasiado inestable otras son sorprendentes: Nuclear Roulette saca a la luz vnculos histricos con las armas nucleares, impactos en las tierras y vidas indgenas y las maneras en que la Comisin Reguladora Nuclear (NRC) a menudo se orienta segn la industria, reescribiendo reglas para asegurar que incluso plantas con problemas lleguen a cumplirlas. Nuclear Roulette cita registros de NRC que muestran cmo las corporaciones postergan rutinariamente el mantenimiento y enumera fallas por poco en EE.UU., que promedian ms de una por mes.

Truthout entrevist al autor del libro, Gar Smith:

Mark Karlin : La primera parte de su libro cubre 24 argumentos contra la energa nuclear. Hablemos de un par, comenzando por uno que incluye un poco de la mayora de los dems. Cules son los peligros catastrficos de las plantas nucleares que detalla en el Captulo 4?

Gar Smith: La energa atmica no es prctica desde numerosos puntos de vista. La energa nuclear ha resultado demasiado costosa para sobrevivir sin masivo apoyo gubernamental y rescates con dineros pblicos. La energa nuclear es inherentemente poco fiable porque los reactores deben detenerse regularmente para reemplazarcombustible. Los reactores tambin sufren detenciones no planificadas lo que significa que pueden estar desconectados ms de un 10% del tiempo. En 2011, los propios registros de la NRC revelaron que por lo menos un 75% de los reactores de EE.UU. filtraron rutinariamente tritio radiactivo.

Los reactores nucleares no son eficientes desde el punto de vista energtico. Producen mucho ms calor del que pueden llegar a utilizar. Se necesitan hasta 1.900.000 litros de agua por minuto para mantener fras esas instalaciones. Incluso entonces, se desperdicia cerca de dos tercios del calor y hay que verterlo en vas acuticas cercanas o en la atmsfera. Un reactor es como un coche deportivo construido para viajar a 1.000 kilmetros por hora en un mundo en el cual el lmite de velocidad es de 100 km/h. Para operarlo con seguridad, hay que apretar continuamente el pedal del freno. Y buena suerte! si los frenos fallan.

El mundo ha vivido tres sucesos catastrficos en tres dcadas con explosiones, incendios y fusiones accidentales, en Three Mile Island, Chernbil y Fukushima. A esto hay que agregar la creciente cantidad de accidentes cuando los reactores obsoletos de EE.UU. ytodo el mundo siguen agrietndose, filtrando y fallando. Guste o no a la industria, es inevitable que los accidentes nucleares aparezcan en las noticias.

La industria nuclear habla mucho de nuevos y mejores reactores. Cul es la realidad tras esa afirmacin?

Aunque hay nuevos diseos, hasta ahora ninguno de ellos se ha construido o se ha comprobado totalmente. Es probable que la mayora de los reactores de la denominda Generacin IV nunca se construyan. Los nuevos reactores AP1000 que se construyen en Georgia y Carolina del Sur tienen errores bsicos de diseo que llevaron al antiguo presidente del NRC a votar en contra de que se les otorgara una licencia. La construccin de los dos reactores AP1000 Vogtle (apoyada con miles de millones de dlares en garantas de prstamos respaldadas con fondos pblicos) ha estado plagada deconstruccin de mala calidad y materiales de segunda.

Aparte de los nuevos reactores propuestos (que operaran a temperaturas dos o tres veces mayores que las plantas existentes), el Departamento de Energa est suministrando fondos para dar el puntapi inicial a algo llamado un pequeo reactor modular. Esas mini-plantas nucleares podran instalarse en un garaje para dos coches, pero probablemente se colocaran bajo tierra. La dispersin de esos pequeos reactores por doquier aumentara los riesgos de seguridad, magnificara los peligros de suministro y transporte y no hara nada para reducir el peligro de accidentes de los reactores ni la liberacin rutinaria de radiactividad.

Entindase bien: las plantas nucleares no generan electricidad. Producen solo tres cosas: vastas cantidades de calor (que se utiliza para hacer girar las turbinas que generan electricidad), contaminacin radiactiva (en la forma de filtraciones permisibles que se han relacionado con tumores de la tiroides y leucemia infantil) y toneladas de basura radiactiva.

Recientemente, la energa nuclear se ha promovido como unaalternativa limpia a los combustibles fsiles, pero incluso si la energa atmica estuviera libre de carbono (y no lo est), depender de ella para eliminar aunque sea la mitad de las emisiones de CO2 del mundo que calientan el clima requerira la construccin de 32 nuevos reactores al ao. Y eso no va a suceder.

En los aos cincuenta y sesenta, hubo un gran movimiento antinuclear europeo y estadounidense que incluy protestas masivas contra bombas y plantas nucleares. Qu pas? No se puede decir que la energa nuclear siga siendo un tema en las noticias excepto cuando hay una fusin como la de Fukushima.

Ahora bien, muchas de esas protestas se hicieron para impedir la construccin de nuevos reactores. Una vez que los reactores fueron terminados y funcionaban, las protestas perdieron su motivo. En cuanto a la carencia general de noticias crticas, esto tendra algo que ver con el hecho de que las principales redes son corporativas y se han consolidado en unas pocas con el paso de los aos. Sus intereses son corporativos.

Cuando el escape radiactivo de Fukushima lleg a la Costa Oeste, se asegur al pblico que el yodo-131 en el agua de la lluvia tena una vida media radiactiva de solo seis das. Pero si se quiere saber realmente cunto tiempo sigue siendo peligoso un isotopo, hay que multiplicar la vida media por diez.

Truthout public recientemente un pasaje de Nuclear Roulette sobre relaciones pblicas de la industria y del gobierno para promover la energa nuclear. Cmo se manifiesta algo semejante?

Un ingeniero nuclear seal una vez: La energa nuclear puede ser segura y puede serbarata. Pero no las dos cosas al mismo tiempo. Los desastres nucleares de Pensilvania, Ucrania y Japn han demostrado una reaccin comn de la industria y del gobierno, un modelo de arrogancia, negacin y engao. La premisa bsica es que la tecnologa nunca puede fallar. Cuando falla, se niega que exista un problema. Finalmente, cuando el problema se sale de control, se recurre al engao para no tener que rendir cuentas.

Despus de las fusiones de Fukushima, la Casa Blanca asegur falsamente al public que la lluvia radiactiva nunca llegara a EE.UU. La Agencia de Proteccin del Medioambiente (EPA) no public la evidencia de que sus monitores RadNet detectaron yodo y cesio radiactivos en el agua de lluvia de la Costa Oeste. En Japn, cuando los niveles de radiacin aumentaron por sobre los niveles seguros, Tokio respondi aumentando la exposicin permisible a la radiacin. EE.UU. hizo lo mismo. EE.UU. ha reducido su monitoreo de la contaminacin de deteccin diaria a pruebas trimestrales. Como las fusiones de Fukushima an no se han contenido, es algo indefendible.

Cul es la posicin actual del presidente Obama sobre el desarrollo de la energa nuclear?

El que trat de crear un renacimiento nuclear acelerando la autorizacin de reactores y prometiendo a la industria miles de millones de dlares de apoyo gubernamental fue George W. Bush. El presidente Obama super inicialmente a Bush, ofreciendo duplicar el monto del rescate nuclear del gobierno. Aunque Obama ha hecho compromisos importantes con el financiamiento de programas de energa renovable, sigue siendo un aliado del lobby nuclear. Fukushima es el ejemplo ms ilustre.

Despus de la triple fusin, Tokio cerr todos sus reactores. (Dos se reiniciaron desps, pero sus das estn contados ya que se ha descubierto que se encuentran sobre una falla activa en transformacin). Japn anunci pblicamente planes de cerrar permanentemente todos sus reactores hasta 2030, pero de repente hubo un abrupto cambio de opinin. Qu pas? Segn informes de Nikkei News Service, la secretaria de Estado de EE.UU., Clinton, inform al entonces primer ministro Yoshihiko Noda de que el plan antinuclear de Japn planteaba un problema a la estrategia energtica de EE.UU. y le aconsejaron que no abandonarala pista nuclear.

En Nuclear Roulette, usted trata los peligros de los reactores anticuados. Cul es la magnitud de este peligro en EE.UU.?

En 2008, un estudio del gobierno estableci que las condiciones degradadas en los reactores estadounidenses anticuados eran responsables de n 70% de los problemas potencialmente graves de seguridad de la industria. A pesar de esas advertencias, la industria nuclear presion con xito a la NRC para que comenzara a ampliar los 40 aos de vida operativa de 52 reactores anticuados de EE.UU. a 60 aos. En junio de 2012, la NRC se reuni para considerar la extensin de algunos permisos de operacin hasta 80 aos, el doble de la vida operativa de los reactores.

En qu medida se acomoda la NRC a la industria que regula?

Como candidato a presidente en 2008, Barack Obama calific a la NRC de agencia moribunda cautiva de la industria que regula. Hay gente buena en la NRC pero, demasiado a menudo, la NRC (como otras agencias gubernamentales) acta menos como un vigilante que como un facilitador. Gracias a este complejo regulador-industrial, la NRC ha reescrito repetidamente las reglas para permitir que las plantas que fallan sean aprobadas.

Una investigacin de 2011 de Associated Press revel que la NRC ha estado trabajando estrechamente con la industria de la energa nuclear para mantener operativos dentro de los estndares de seguridad los reactores anticuados de la nacin, debilitando repetidamente esos estndares, o simplemente al no imponer su cumplimiento.

Tiene un captulo sobre fallas por poco e increbles contratiempos. Cules son algunos de estos?

Ha habido ms de 50 desastres nucleares importantes en todo el mundo en los ltimos 60 aos, incluidos incendios, explosiones y fusiones que causaron muertes, evacuaciones masivas y contaminacin permanente de tierras corriente abajo. Por lo menos 11 trabajadores han resultado muertos en accidentes de reactores en EE.UU. Tres tcnicos del ejrcito murieron en una explosin en un reactor del gobierno en Idaho en 1961 (hubo que enterrar sus cadveres en atades forrados de plomo). Otros ocho trabajadores murieron en una serie de tres explosiones durante un perodo de 14 aos en el reactor Surry en Virginia.

Aparte de esas fatalidades ha habido numerosas fallas por poco. En 1975, un trabajador que utilizaba una vela para buscar fugas de aire provoc accidentalmente un incendio en la planta Browns Ferry en Alabama. El incendio dur ms de siete horas y uno de los dos reactores sufri una casi fusin.

En 1981, dos reactores de San Onofre, en California, se cerraron para reparar 6.000 tubos de vapor daados de los generadores. Durante el reinicio, la planta comenz a arder, destruyendo uno de los dos generadores de emergencia de la planta. En febrero de 2012, un problema similar de tubos de vapor caus una liberacin de gas de hidrgeno radiactivo que volvi a cerrar los reactores de San Onofre. A pesar de una segunda filtracin de hidrgeno en octubre, los operadores de la planta han solicitado permiso a la NRC para reiniciar un reactor y operarlo durante cinco meses al 70% de su capacidad para ver si es seguro.

En 2002, los inspectores de Ohio descubrieron un agujero en la cabeza de la vasija del reactor en la planta Davis-Besse. La corrosin era tan amplia que planteaba un peligro inminente de explosin masiva y emanacin de radiacin.

Es importante sealar que los reactores de Fukushima fueron diseados y construidos por General Electric, y que 23 de esos reactores al estilo de Fukushima estn actualmente instalados en 16 sitios en 12 Estados de EE.UU. Cuando la Supertormenta Sandy afect la Costa Este, paraliz cinco reactores a su paso, incluidos tres reactores al estilo de Fukushima. El reactor de Nine Mile Point fue cerrado, el reactor Fitzpatrick comenz a arder y la inundacin en el reactor Oyster Creek lleg a 15 centmetros de incapacitar las bombas de enfriamiento de la piscina de combustible gastado. (Si hubieran fallado, el arreglo recomendado por la NRC era utilizar una manguera de incendios para enfriar la planta.)

La energa nuclear es exponencialmente ms peligrosa que cualquier otra fuente de energa. Los reactores se disearon para operar en un planeta ms benigno, no en un mundo desgarrado por grandes terremotos, picas erupciones solares, huracanes extremos, inundaciones, incendios y sequas.

Concluye con una seccin sobre las alternativas ala energa nuclear. Cules son algunas de las principales y por qu no avanzamos hacia ellas?

Me alegro de que haya formulado esa pregunta. A pesar de toda la atencin a los aspectos negativos de la energa nuclear, es importante sealar que latercera parte del libro est dedicada a las soluciones.

La energa elica es el sector energtico de ms rpido crecimiento en el mundo. Se estima que el potencial de laenerga elica basada en tierra es 20 veces mayor que el consumo actual de energa elctrica del mundo. Mientras quese tard 24 aos en construir el ltimo reactor estadounidense, una turbina elica de 1,5 megavatios puede instalarse en un da y estar produciendo electricidad en cosa de semanas. En California, 100.000 paneles solares en los techos estn generando ms de un 1 gigavatio de electricidad limpia.

Estas tecnologas son favorecidas por nuevos enfoques estructurales que van de micro-redes de tecnologa mixta a propiedad y produccin municipal. Y hay opciones de poltica que prometen aumentar la eficiencia, reducir el consumo y conducir a una era de democracia energtica en la cual la energa es producida localmente por dueos de casas en lugar de servicios comerciales.

Basta con mirar a Alemania. La canciller Angela Merkel fue una propugnadora de la energa nuclear hasta el accidente de Fukushima. Ahora ha cerrado ocho de los 17 reactores del pas y planifica que se complete la transicin de la energa nuclear hasta 2022. Alemania ha agregado ms de diez gigavatios de energa solar a la red y ha abierto poderosas granjas elicas en la costa.

Cul es el obstculo? Una poderosa y consolidada elite domina la poltica energtica de EE.UU. La creciente disparidad de la riqueza ha transformado EE.UU. Nuestra democracia en dificultades ha sido reemplazada por una plutocracia estranguladora. Como cualquier otro proveedor corporativo de energa, la industria nuclear est profundamente arraigada en la vida econmica y poltica de EE.UU. Cada vez que se permite que se acumule gran riqueza y poder, los que se benefician de esa concentracin tratan inevitablemente de defender y ampliar su control sin que importe el coste para la salud pblica, la democracia o incluso el bienestar del planeta a largo plazo.

Ernest Callenbach y Jerry Mander escriben en el prlogo de Nuclear Roulette: sera un inicio auspicioso del nuevo siglo que pudiramos alentar un movimiento revitalizado para detener toda la produccin nuclear y cerrar de inmediato toda instalacin nuclear, militar y civil. Entonces podremos dedicar nuestra pericia y nuestros recursos a encontrar verdaderas soluciones a los desafos reales de nuestra poca: desarrollar una sociedad sostenible, consciente de la energa, y pacfica. Qu posibilitara una transformacin semejante de nuestra vida cultural y poltica?

Hay individuos que ya han iniciado la transicin de combustibles fsiles a limpios renovables. El enfoque de excavar/quemar/desecharde la energa est siendo cuestionado por las nuevas tecnologas que producen energa limpia y gratuita que viene del cielo en la forma de rayos de sol y brisas.

Al mundo no solo se le estn acabando los combustibles fsilesa bajo coste; tambin se nos acaba el mineral de uranio de alto grado. Algn tipo de transicin es inevitable porque todos esos recursos minerales son limitados. La nica pregunta es cunto dao podremos infligir mientras tanto a la salud humana y al planeta?

Realmente tenemos que concentrarnos en sacar del servicio activo nuestros reactores. No cabe duda, la eliminacin del servicio activo es un proceso largo y costoso, pero es infinitamente ms asequible que la limpieza despus de una sola fusin nuclear. Sacar del servicio activo un reactor puede costar 10.000 millones de dlares durante diez aos, pero se cuenta con que la limpieza del lo de Fukushima durar 30 aos y costar 137.000 millones.

Qu futuro nos espera? Mirad hacia Arabia Saud. Incluso la familia real saud puede ver las seales. El reino anunci recientemente planes de instalar 54.000 megavatios de energa limpia, renovable, durante los prximos 20 aos.

Mark Karlin es editor de BuzzFlash en Truthout. Sirvi como redactor y editor de BuzzFlash durante diez aos antes de unirse a Truthout en 2010. BuzzFlash ha obtenido cuatro Project Censored Awards.

Fuente: http://truth-out.org/opinion/item/13600-nuclear-roulette-the-truth-about-the-most-dangerous-energy-source-on-earth

rCR



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