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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-01-2013

Alimentos para comer o tirar?

Esther Vivas
Pblico.es


Vivimos en un mundo de la abundancia. Hoy se produce ms comida que en ningn otro perodo en la historia. La produccin alimentaria se ha multiplicado por tres desde los aos 60, mientras que la poblacin mundial, desde entonces, tan slo se ha duplicado. Hay comida de sobras. Pero 870 millones de personas en el planeta, segn indica la FAO, pasan hambre y anualmente se desperdician en el mundo 1300 millones de toneladas de comida, un tercio del total que se produce. Alimentos para comer o tirar, esa es la cuestin.

En el Estado espaol, segn el Banco de los Alimentos, se tiran cada ao 9 millones de toneladas de comida en buen estado. En Europa esta cifra asciende a 89 millones, segn un estudio de la Comisin Europea: 179 kilos por habitante y ao. Un nmero que sera incluso muy superior si dicho informe incluyera, tambin, los residuos de alimentos de origen agrcola generados en el proceso de produccin o los descartes de pescado arrojados al mar. En definitiva, se calcula que en Europa, a lo largo de toda la cadena agroalimentaria, del campo al hogar, se pierde hasta el 50% de los alimentos sanos y comestibles.

Despilfarro y derroche versus hambre y penuria. En el Estado espaol, una de cada cinco personas vive por debajo del umbral de la pobreza, el 21% de la poblacin. Y segn el Instituto Nacional de Estadstica, se calculaba, en 2009, que ms de un milln de personas tenan dificultades para comer lo mnimo necesario. A da de hoy, pendientes de cifras oficiales, la situacin, sin lugar a dudas, es mucho peor. En la Unin Europea, son 79 millones las personas que no superan el umbral de la pobreza, un 15% de la poblacin. Y de estos, 16 millones reciben ayuda alimentaria. La crisis convierte el malbaratamiento en un drama macabro, donde mientras millones de toneladas de comida son desperdiciadas anualmente, millones de personas no tienen qu comer.

Y, cmo y dnde se tira tantsima comida? En el campo, cuando el precio cae por debajo de los costes de produccin, al agricultor le resulta ms barato dejar el alimento que recolectarlo, o cuando el producto no cumple los criterios de tamao y aspecto dictados. En los mercados mayoristas y las centrales de compra, donde los alimentos tienen que pasar una especie de "certamen de belleza" respondiendo a los criterios establecidos, principalmente, por los supermercados. En la gran distribucin (spers, hipermercados...), que requieren de un alto nmero de productos para tener los estantes siempre llenos, aunque despus caduquen y se tengan que tirar, donde se producen errores en la confeccin de pedidos, hay problemas de envasado y deterioro de los alimentos frescos. En otros puntos de venta al detalle, como mercados y tiendas, en los que se tira aquello que ya no se puede vender.

En restaurantes y bares, donde un 60% de los desperdicios son consecuencia de una mala previsin, el 30% se malbarata al preparar las comidas y el 10% responde a las sobras de los comensales, segn un informe avalado por la Federacin Espaola de Hostelera y Restauracin. En casa, cuando los productos se estropean porque hemos comprado ms de lo que necesitbamos, dejndonos llevar por ofertas de ltima hora y reclamos tipo 2x1, al no saber interpretar un etiquetaje confuso o por envases que no se adecuan a nuestras necesidades.

El desperdicio alimentario tiene causas y responsables diversos, pero, bsicamente, responde a un problema estructural y de fondo: los alimentos se han convertido en mercancas de compra y venta y su funcin principal, alimentarnos, ha quedado en un muy segundo plano. De este modo, si la comida no cumple unos determinados criterios estticos, no se considera rentable su distribucin, se deteriora antes de tiempo... se desecha. El impacto de la globalizacin alimentaria al servicio de los intereses de la agroindustria y los supermercados, promoviendo un modelo de agricultura kilomtrica, petrodependiente, deslocalizada, intensiva, que fomenta la prdida de la agrodiversidad y del campesinado..., tiene una gran responsabilidad en ello. Poco importa que millones de personas pasen hambre. Lo fundamental es vender. Y si no lo puedes comprar, no cuentas.

Pero, qu pasa si intentas recoger la comida que sobra? O bien te puedes encontrar con el contenedor cerrado bajo llave como ha hecho el consistorio de Girona, con los depsitos frente a los supermercados, alegando "alarma social" ante el hecho de que cada vez son ms las personas que toman alimentos de la basura. O bien puedes enfrentarte a una multa de 750 euros si hurgas en los containers madrileos. Como si el hambre o la pobreza fuese una vergenza o un delito, cuando lo vergonzoso y propio de delincuentes son las toneladas de comida que se tiran diariamente, fruto de los dictados del agrobusiness y los supermercados, y que cuentan con el beneplcito de las administraciones pblicas.

Los supermercados nos dicen que donan comida a los bancos de alimentos, en un intento de lavarse la cara. Pero, segn un estudio del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente, slo un 20% lo hace. Y esto, adems, no es la solucin. Dar comida puede ser una respuesta de emergencia, una tirita o incluso un torniquete, en funcin de la herida, pero es imprescindible ir a la raz del problema, a las causas del despilfarro, y cuestionar un modelo agroalimentario pensado no para alimentar a las personas sino para que unas pocas empresas ganen dinero.

Vivimos en el mundo de las paradojas: gente sin casa y casas sin gente, ricos ms ricos y pobres ms pobres, despilfarro versus hambre. Nos dicen que el mundo es as y que mala suerte. Nos presentan la realidad como inevitable. Pero no es verdad. Ya que a pesar de que el sistema y las polticas dicen ser neutrales no lo son. Tienen un sesgo ideolgico y reaccionario claro: buscan el beneficio, o ahora la supervivencia, de unos pocos a costa de la gran mayora. As funciona el capitalismo, tambin en las cosas del comer.

* Artculo publicado en Pblico, 01/01/2013.
+info: www.esthervivas.com

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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