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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-01-2013

Sri Lanka
Entre las sequas y las inundaciones

Amantha Perera
IPS


Los elefantes salvajes suelen ser la principal atraccin en las apartadas junglas srilankesas de Udawalawe, unos 180 kilmetros al sudeste de Colombo. Pero ahora, la enorme represa de la zona les rob el protagonismo.

Para fines de diciembre, fuertes lluvias haban dejado a la reserva de Udawalawe a punto de desbordarse, obligando a los ingenieros expertos en irrigacin a abrir las compuertas de desage.

Pese a estos esfuerzos, los desbordes del enorme tanque causaron una gran inundacin.

La gente afluy en automviles, camionetas, motocicletas, camiones y hasta carros tirados por bueyes para presenciar el espectculo, que de todos modos fue nfimo comparado con el impacto de las lluvias en otras partes de esta nacin insular del sudeste asitico.

Entre el 17 y el 26 de diciembre, lluvias ciclnicas dejaron 34 muertos, nueve desaparecidos y 328.000 sin techo. Unos 8.000 hogares resultaron daados y aproximadamente 4.000 quedaron completamente destruidos.

"Nadie esperaba tanta lluvia", dijo a IPS el subdirector del gubernamental Centro para el Manejo de Desastres, Lal Kumara. El suyo es el principal organismo pblico encargado de emitir alertas tempranas y de llevar a cabo esfuerzos de alivio posteriores a los desastres en el pas.

Pero alguien debera haber esperado las lluvias, basndose en los eventos meteorolgicos extremos que asolaron el pas en 2012 y que obligaron a los srilankeses a enfrentarse con el impacto catastrfico de los cambiantes patrones climticos.

Las lluvias torrenciales de fin de ao no fueron la primera ocasin en que el pas experiment inundaciones inesperadas, y tampoco ser la ltima, segn los expertos.

En la primera semana de noviembre, precipitaciones repentinas causadas por el cicln Nisha dejaron unas 200.000 personas sin techo, 15.000 desplazadas y nueve muertas. Unas 5.000 viviendas quedaron destruidas.

Justo antes de las lluvias de noviembre, buena parte del pas haba sido azotada por una sequa que dur 10 meses.

Hubo casi un milln de afectados, segn la Federacin Internacional de Sociedades de la Cruz Roja, que en los ltimos tiempos lanz una campaa internacional de un milln de dlares para ayudar a los 125.000 srilankeses damnificados por la sequa.

Esa falta de lluvias destruy 23 por ciento de la cosecha secundaria de arroz, dijo el Ministerio de Agricultura, situando a miles de cultivadores al borde del hambre.

"Cada vez ms personas se ven obligadas a pensar en el cambio climtico y a evaluar su impacto", dijo a IPS el director de la delegacin de la Cruz Roja en Sri Lanka, Bob McKerrow.

El distrito de Puttalam, en la Provincia Noroccidental, es un ejemplo ilustrativo de las fluctuaciones meteorolgicas en un lapso de meses.

Durante las inundaciones de diciembre, partes del distrito quedaron sumergidas bajo dos metros y medio de agua, obligando a 36.000 desplazados a refugiarse en 60 campamentos del gobierno.

Apenas tres meses antes de las inundaciones, los habitantes del distrito caminaban muchos kilmetros para cavar hoyos en los desecados lechos de los tanques, y esperaban toda la noche para recolectar el agua.

"El agua, su falta y su exceso, ser el mayor (factor) inducido por el clima que determinar cmo vivirn los srilankeses en el futuro", dijo W L Sumathipala, exdirector de la unidad de cambio climtico en el Ministerio de Ambiente, a IPS.

Y aunque las seales estn a la vista de todos, prcticamente no se toma ninguna medida para mitigar la probabilidad de futuros eventos meteorolgicos extremos.

El Departamento Meteorolgico todava no tiene la capacidad de brindar pronsticos detallados, obligando al pblico a descifrar avisos crpticos como uno que apareci el 20 de diciembre: "Habr chubascos o tormentas elctricas de a ratos en las provincias Nortea, Oriental, Norcentral y de Uva, y en las laderas orientales de las colinas centrales, y en el distrito de Hambantota. Tambin se esperan lluvias bastante fuertes en algunos lugares".

"Chubascos o tormentas elctricas se desarrollarn en otros varios lugares, particularmente durante la tarde o la noche", concluy el boletn.

Incluso funcionarios del Centro para el Manejo de Desastres se lamentaron de que no les dieran relatos detallados de cunta lluvia esperar, lo que les habra permitido emitir alertas ms precisas.

S H Kariyawasam, director general del Departamento Meteorolgico, dijo a IPS que esa dependencia careca de la capacidad tcnica y de personal para emitir esos pronsticos.

El tiempo errtico tambin contina plagando al vital sector arrocero. En 2011, el pas perdi cerca de 17 por ciento de las cosechas por culpa de las inundaciones, a lo que sigui una cosecha rcord al ao siguiente.

La sequa de 2012 atiz los temores de otra prdida de cultivos, pero las fuertes lluvias de este mes estn obligando a los expertos a repensar sus pronsticos.

Los reportes iniciales sealaron que las lluvias haban daado severamente los depsitos donde se almacenaba el arroz.

Los agricultores todava tienen que cambiar sus prcticas para adaptarse al voltil clima, y el cultivo de arroz contina siguiendo el ciclo tradicional de plantar y cosechar segn los dos monzones. "Tal vez, si esta tendencia contina, tengamos que pensar en ajustar los ciclos de cultivo", dijo L Rupasena, secretaria agregada en el gubernamental Instituto Hector Kobbekaduwa de Formacin Agraria.

Segn McKerrow, la naturaleza del gradual cambio climtico a lo largo de dcadas, y a veces generaciones, significa que la gente preste menos atencin a los patrones que debera mirar. "Los desastres que avanzan lentamente son los que a la gente le resulta ms difcil comprender", sostuvo.

Pero para quienes se reunieron en torno a las aguas desbordadas de la represa de Udawalawe, no hay duda de que se requiere una accin urgente.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102178



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