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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-01-2013

Ms engaos del Banco de Espaa

Juan Torres Lpez
Sistema Digital


Un artculo que acaba de aparecer en el Boletn Econmico del Banco de Espaa ( Una estimacin del impacto de las variaciones del salario mnimo sobre el empleo ) ha sido rpidamente utilizado por los medios de comunicacin para criticar y combatir cualquier subida del salario mnimo espaol.

Justo cuando el gobierno se dispona a aumentarlo un 0,6%, aparece el artculo y se utiliza para hacer ver que el Banco de Espaa se opone a la medida por sus efectos muy negativos. TVE deca en su pgina web El Banco de Espaa: la subida del salario mnimo puede destruir empleo entre jvenes y mujeres   y la agencia Europa Press lo difunda ms o menos igual: "El Banco de Espaa avisa de que el incremento del SMI puede acarrear mayor destruccin de empleo" .

Se trata de otro engao ms a los espaoles del Banco de Espaa. Se torturan los datos convenientemente para poder llegar a la conclusin que casa con los principios ideolgicos de partida y se termina proponiendo justamente lo que conviene a los grandes poderes econmicos y financieros. En este caso, el mantenimiento del salario mnimo en un nivel que hace dos aos fue considerados por el Consejo de Europa como "injusto e insuficiente" .

Incluso el sentido comn ms elemental ya permite poner en cuestin la afirmacin del banco. Cmo se puede creer que una subida del 0,6% pueda ser determinante del empleo que lleven a cabo las empresas en un pas con ms de cinco millones de desempleados y en donde el salario mnimo es de 645,30 euros mensuales, uno de los ms bajos de Europa?No ser ms bien al revs, que los salarios tan bajos son los que generan demanda interna insuficiente para la inmensa mayora de las empresas espaolas? Es solo una casualidad insignificante para el Banco de Espaa que uno de los pases con salarios ms bajos y el nico de la OCDE en donde han bajado en trminos reales sea el que tiene ms paro?

El sectarismo ideolgico que motiva los pronunciamientos neoliberales del Banco de Espaa y de la mayora de los economistas que trabajan all les impide comprobar que el efecto de los salarios mnimos en la teora econmica es una de las cuestiones ms controvertidas y que no se puede mantener como inequvocamente cierto que su subida tenga un efecto negativo en el empleo, tal y como se quiere trasladar a la opinin pblica. Es ms, hay quiz mayores evidencias de todo lo contrario.

Para poder demostrar que el salario mnimo ms elevado supone en cualquier caso una rmora para crear empleo hay que adoptar una hiptesis de partida que es completamente irrealista: que los mercados funcionan como si fuesen de competencia perfecta (en realidad, incluso as se puede refutar esas conclusin, pero no puedo entrar en este texto breve sobre este asunto ms complicado). Fuera de esa irreal condicin, el efecto de salarios mnimos ms elevados es muy dudoso, e incluso puede ser considerado como positivo para el empleo en muchas condiciones, y en mayor medida en situaciones de recesin como la actual.

En 2007, 650 prestigiosos economistas estadounidenses, entre ellos cinco Premios Nobel, firmaron un documento reclamando subidas del salario mnimo defendiendo que eso apenas tendra efectos negativos sobre el empleo y que, por el contrario, permitira aumentar el bienestar de los trabajadores con bajo salario. ( Hundreds of Economists Say Raise the Minimum Wage ).

Los profesores Andrajit Dube,
T. William y Michael Reich publicaron en 2010 los resultados de una investigacin en la que analizaron lo ocurrido en los ltimos 20 aos en Estados Unidos demostrando que, lejos de impedir la creacin de empleo, la subida del salario mnimo tuvo efectos positivos sobre el consumo y sobre el conjunto de la economa de aquel pas ( Minimum Wage Effects Across State Borders: Estimates Using Contiguous Counties . En el mismo sentido: Sylvia Allegretto , Arindrajit Dube y Michael Reich Do Minimum Wages Really Reduce Teen. Employment? Accounting for Heterogeneity and. Selectivity in State Panel Data ) .

Otros dos, David Card y Alan Krueger, comprobaron en otro estudio que en New Jersey, donde el salario mnimo haba aumentado, creci el empleo, y que en Pennsylvania, donde se haba mantenido constante, se redujo ( The Effects of Increases in the Minimum Wage ) .

Estos ltimos autores sealan que lo ms que se podra llegar es a decir que tendra que darse una subida del 10% en el salario mnimo (es decir, 17 veces mayor que la que el Banco de Espaa critica) para que quiz se produjese una cada del 1% en el empleo).

Otros muchos estudios han demostrado, con datos de la realidad de diferentes pases en la mano, que las subidas del salario mnimo, lejos de ser negativas, pueden ser muy positivas para la economa por diversas razones:

- Disminuyen las rotaciones en el empleo, y por tanto la temporalidad, lo cual, entre otras cosas, reduce los costes de formacin que tienen que afrontar las empresas porque los empleados permanecen ms tiempo en sus puestos de trabajo.

- Aumentan la oferta de trabajo pues incentivan que se incorporen ms personas a la bsqueda de empleo.

- Incrementan la productividad, porque hacen sentirse mejor a los trabajadores y comprometerse en mayor medida con los resultados de las empresas.

- Incentivan la innovacin porque es sabido que el bajo coste salarial lleva a las empresas a utilizar el trabajo como una alternativa a la incorporacin de nuevos procesos y tecnologas novedosas, ya que si hay bajos salarios resultan comparativamente ms caras.

- Mejoran la salud y las condiciones de vida de los trabajadores, de modo que se permiten ahorrar recursos en gasto sanitario.

- Disminuyen la pobreza lo que, adems de ser humanamente muy satisfactorio, reduce tambin los gastos en polticas sociales.

- Aumentan el consumo y la demanda efectiva y de ah la actividad econmica en general y, por tanto, el empleo. En Estados Unidos, por ejemplo, se ha calculado que aumentar el salario mnimo en 2,40 $ la hora de 2012 a 2014 aumentara el Producto Nacional en 25.115 millones de dlares y creara 103.000 empleos (David Cooper, A rising tide for increasing minimum wage rates).

- Incluso se ha podido comprobar que los incrementos en el salario mnimo en las empresas que tienen ms abundancia de trabajadores con salario bajo o muy bajo no repercute apenas en sus costes laborales totales, porque suelen dedicar ms cantidad a los grupos de salarios elevados.

Por qu el Banco de Espaa no tiene en cuentas estas consideraciones cuando habla de salario mnimo? por qu no considera que es vergonzoso referirse al salario mnimo como peligro para el empleo cuando el actual tiene un poder de compra que es casi un 20% menor que el de 1979? Si ha estado bajando en trminos reales y el desempleo ha aumentado o ha bajado con independencia de ello, cmo puede decir que aumentar si el salario mnimo sube ahora una miseria ?

No deseo ni puedo hacer aqu un anlisis exhaustivo de los estudios que se han hecho sobre el impacto del salario mnimo sobre el empleo en todo el mundo, y ni siquiera en relacin con la economa espaola. Solo me gustara sealar que los resultados son, en cualquier caso, muy dispares, y que de ningn modo se puede sostener como si fuese una verdad cientfica que un salario mnimo ms elevado es negativo para el empleo.

Baste sealar que los estudios realizados en Espaa tambin demuestran que en nuestra economa tampoco se puede afirmar taxativamente una conclusin de ese tipo, como se empea en hacer creer el Banco de Espaa, oficialmente o a travs de los estudios que publica, siempre con el mismo enfoque. Una investigacin reciente conclua que si el estudio se realiza por comunidades autnomas "se obtiene un efecto negativo del salario mnimo sobre el empleo en ocho comunidades (Asturias, Cantabria, Castilla y Len, Baleares, Canarias, Navarra y el Pas Vasco); en dos (Valencia y Catalua) el efecto acumulado continua siendo positivo y significativo, y en el resto de las regiones los efectos encontrados son estadsticamente despreciables" (Mara Inmaculada Gonzlez Gemes, Carlos A. Prez Domnguez, Sergi Jimnez Martn, Los efectos del salario mnimo sobre el empleo juvenil en Espaa: nueva evidencia con datos de Panel ). En otro ms antiguo incluso se puso de evidencia que incrementos del 1% en el salario mnimo respecto al salario medio del sector producan aumentos del 0,32% en el empleo en la industria (Antonio Caparrs y Luca Navarro, Influencia del salario mnimo en el empleo de la industria espaola ) o, como se ha mostrado en varios de ellos que, si acaso, seran mnimos, tan solo negativos para el empleo juvenil adolescente, o ms bien condicionados por la situacin del ciclo o por otros factores macroeconmicos.

Evitar que aumente el salario mnimo, y en general todos los salarios, es un error gravsimo y ahora mucho mayor que en ninguna otra coyuntura. No solo se trata de una medida injusta porque hace sufrir a los trabajadores ms desprotegidos solo para que se beneficien en mayor medida la poblacin ms rica. Adems, es una forma de limitar el beneficio de las empresas productivas y la creacin de empleo. De ah la oportunidad de propuestas como las de Thomas Palley (que el Banco de Espaa oculta intencionada e ilegtimamente) orientadas a garantizar un salario mnimo global, insisto no solo por razones morales y de justicia sino de pura supervivencia econmica (ver Thomas Palley on a global minimum wage system ).

El Banco de Espaa es una institucin del Estado y no debera ser un cobijo exclusivo del pensamiento neoliberal. La democracia es esencial para la vida econmica y, sin embargo, est por completo ausente de una institucin que, con dinero de todos, se dedica a divulgar las ideas y a justificar las polticas que benefician solo a unos pocos. Si el Banco de Espaa no cumple tareas de servicio pblico y si no permite que en su seno se muestren la diversidad de ideas y las distintas posiciones que existen en el pensamiento econmico, debera ser intervenido. Para que de verdad haya democracia, las decisiones deben basarse en la manifestacin y en la toma en consideracin de todas las opiniones y preferencias, y no solo las de una parte de la poblacin. Por eso, para que la haya en Espaa, hay que empezar a pedir responsabilidades al Banco de Espaa por las mentiras que dice y por el dao est haciendo a la inmensa mayora de los espaoles.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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