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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-01-2013

Libre comercio con UE alarma a tailandeses con VIH/sida

Marwaan Macan-Markar
IPS


Das antes de que autoridades de la Unin Europea (UE) llegaran a Noruega para recibir el premio Nobel de la Paz, activistas tailandeses enviaron una carta al pas norteo alertando que los galardonados de 2012 afrontan una prueba de credibilidad en este pas de Asia sudoriental.

Los activistas estaban pensando en la suerte del abastecimiento de medicamentos genricos de su pas cuando Bangkok y la UE comenzaran a conversar este ao sobre un acuerdo de libre comercio.

La misiva dirigida a Joao Aguiar Machado, subdirector general de comercio de la Comisin Europea, el rgano ejecutivo de la UE, llama al bloque a respetar las disposiciones especiales de las normas comerciales globales para los pases en desarrollo.

Los antecedentes de la UE de presionar a pases en desarrollo para que se ajusten a sus condiciones y requisitos en las negociaciones, que buscan eliminar todas las barreras para las empresas europeas que quieren hacer negocios en el extranjero, son "contrarias a las expectativas" de un premio Nobel de la Paz, aade la carta enviada das antes de la ceremonia de premiacin el 10 de diciembre en Oslo.

"Nos preocupa que los negociadores de la UE obliguen a Tailandia a aceptar nuevas condiciones sobre las patentes y se dificulte el acceso a nuevos frmacos genricos", indic Chalermsak Kittitrakul, oficial de campaa de la Fundacin AIDS Access.

"Las personas portadoras de VIH (virus de inmunodeficiencia humana) y pacientes que necesitan medicamentos contra el cncer, por cardiopatas y diabetes tendrn que pagar ms", apunt.

"Esos artculos en un tratado de libre comercio entre Tailandia y la UE harn que sea difcil para este pas producir o importar frmacos genricos", dijo a IPS. "Allanar el camino para que las grandes compaas farmacuticas monopolicen el mercado y socaven la competencia genrica", aadi Kittitrakul.

La UE es el segundo mayor socio comercial de Tailandia despus de la Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico (Asean), de 10 miembros. Segn funcionarios tailandeses, el comercio bilateral entre los dos socios ascendi a 35.000 millones de dlares en 2010.

Activistas tailandeses quieren que el texto de la negociacin sobre un comercio bilateral quede dentro de los lmites de las normas del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (Adpic), de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), adoptado durante la ronda internacional de 2001 en Doha sobre las negociaciones comerciales.

Esas disposiciones permiten que los pases en desarrollo con emergencias sanitarias infrinjan las patentes de las gigantes farmacuticas para producir o importar genricos.

Pero las negociaciones por un acuerdo de libre comercio que la UE llev adelante con los vecinos del sur de Tailandia, Malasia y Singapur, gener preocupacin sobre lo que pueden esperar en estas conversaciones bilaterales con Bangkok.

Los negociadores de Bruselas, sede la Comisin Europea, "presionan por exigencias del Adpic-Ms como la exclusividad de los datos", indic Paul Cawthorne, funcionario de la Campaa de Acceso a Medicamentos Esenciales, lanzada por la organizacin Mdicos Sin Fronteras (MSF).

Segn un documento del equipo negociador tailands al que tuvo acceso un grupo de activistas, existe la posibilidad de que el acuerdo de libre comercio entre la UE y Tailandia incluya cinco aos de exclusividad de datos para los nuevos frmacos, un artculo de seguridad creado para evitar que los datos de ensayos clnicos otorgados a las autoridades reguladoras sean utilizados por laboratorios de medicamentos genricos.

"Eso enlentecer el proceso de produccin y suministro de nuevos frmacos al mercado genrico", dijo Cawthorne a IPS. "Esta tctica de bloqueo que utiliza la exclusividad de datos tendr un impacto mayor en Tailandia que desde hace aos es un pas productor de medicamentos genricos", aadi.

La exclusividad de datos no es un requisito del derecho internacional, aleg Cawthrone.

"El Adpic requiere que los estados miembro de la OMC protejan los datos clnicos, pero no tienen obligacin de otorgar ningn plazo de monopolio o exclusividad en el uso de esos datos", aadi.

Activistas tailandeses esperan que sus exitosas campaas contra las gigantes farmacuticas, aun las de Estados Unidos, aseguren la permanencia del floreciente mercado de genricos para los pacientes de este pas y de la regin.

El ltimo enfrentamiento con los grandes laboratorios fue a mediados de 2007, cuando la sociedad civil apoy al gobierno tailands para que invocara la norma de la OMC que garantiza la existencia de frmacos genricos.

En enero de ese ao, Bangkok otorg una "licencia obligatoria" para comprar antirretrovirales alternativos ms baratos a India, lo que le vali la fama de ser otro campo de batalla para las gigantes farmacuticas decididas a proteger sus derechos de propiedad intelectual y defender sus beneficios del lobby de los frmacos genricos.

En Tailandia, uno de los pases que supo ser de los ms golpeados por el sida (sndrome de inmunodeficiencia adquirida) en la regin, viven unas 600.000 personas con VIH, 200.000 de las cuales tienen acceso a antirretrovirales de primera y de segunda lnea en hospitales estatales.

Esa cobertura le vali elogios en la regin, lo que se sum a una lista de logros para contener la propagacin de la enfermedad y para cuidar a las personas infectadas.

La emisin de licencias obligatorias permiti que los tailandeses con cncer de pulmn y de mama y cardiopatas dispusieran de genricos ms baratos desde 2007, cuando los tailandeses incluso presionaron para que estos medicamentos contaran con apoyo del Banco Mundial.

Un informe de esa institucin financiera, con sede en Washington, revel que el uso de licencias obligatorias en el programa de tratamiento para el sida de Tailandia disminuir el costo de la segunda lnea de tratamiento en 90 por ciento, lo que le permitir al pas ahorrar unos 3.200 millones de dlares en 20 aos.

Se espera que esas cuestiones fortalezcan la actual campaa. "Tiene sentido econmico y para la salud pblica de Tailandia fortalecer el suministro de medicamentos genricos y no exponerlos a las medidas del Adpic-Ms", indic Jacques-chai Chomthongdi, investigador asociado del grupo de estudio Focus on Global South.

"Los activistas quieren que el procese incluya la participacin pblica para proteger los intereses de las personas que necesitan genricos", apunt. "Tienen informacin de que la UE insiste en que las disposiciones del Adpic-Ms sean un prerrequisito para las conversaciones sobre un acuerdo de libre comercio", aadi.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102189



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