Portada :: Amrica Latina y Caribe
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-01-2013

Uruguay: Media sancin para la ley de software libre
Las nieves del tiempo

Ral Zibechi
Brecha


Una dcada despus de presentado el primer proyecto de ley sobre software libre, la Cmara de Representantes le dio su aprobacin. Aunque an debe ser votada por los senadores, la nueva legislacin supone un avance importante que coloca al pas entre aquellos que promueven la soberana en materia de informacin. "Las instituciones del Estado debern intercambiar informacin en formatos abiertos, con cdigos disponibles y que puedan ser manejados libremente", dijo el diputado del mpp Julio Battistoni, presidente de la Comisin Especial de Innovacin, Investigacin, Ciencia y Tecnologa, en un video difundido por su organizacin sobre la ley "software libre y formatos abiertos en el Estado", aprobada por los diputados el 19 de diciembre con los votos del Frente Amplio y del Partido Colorado. Pese a la amplia mayora que obtuvo, la ley debi esperar nada menos que diez aos para conseguir ser tratada y aprobada por una de las dos cmaras. En 2003, bajo la presidencia de Jorge Batlle, la diputada Daisy Tourne present un primer proyecto de ley que no tuvo andamiento. Bajo el gobierno de Tabar Vzquez se intent reflotarlo pero no haba consenso dentro del Frente Amplio.

En esta ocasin pudo avanzarse porque se sum un conjunto de iniciativas a lo largo de varios aos. Entre ellas destacan la realizacin de la Conferencia Internacional de Software Libre y Cdigo Abierto organizada por Antel en mayo pasado. En junio se realiz en Porto Alegre el Foro Internacional de Software Libre, el encuentro temtico ms importante de Amrica Latina, al que Uruguay asisti con expositores y activistas. En noviembre se realiz el Foro sobre Software Libre impulsado por la Comisin de Innovacin, Investigacin, Ciencia y Tecnologa del Parlamento.

UNA LEY BREVE. Tiene slo cinco artculos. El primero seala que todos los organismos del Estado "debern distribuir toda informacin en al menos un formato abierto, estndar y libre" y que "todo pedido de informacin deber ser aceptado en al menos un formato abierto y estndar". El segundo establece que cuando las instituciones y dependencias estatales "contraten licencias de software se dar preferencia a licenciamientos de software libre", y que "en caso de que se opte por software privativo se deber fundamentar la razn basada en aspectos tcnicos que no puedan ser resueltos con software libre".

A su vez, se establece que el intercambio de informacin realizado con el Estado, a travs de Internet, "deber ser posible en, al menos, un navegador de Internet licenciado como software libre". La propia ley define qu entiende por software libre: el que pueda ser usado para cualquier propsito, que el usuario tenga "acceso a su cdigo fuente, de forma que pueda ser estudiado y cambiado para adaptarlo a las necesidades", y que "pueda ser copiado y distribuido". Tambin debe ser posible mejorarlo y que dichas mejoras sean accesibles a los usuarios. La nueva ley define tambin qu se entiende por formatos abiertos: "formas de manejo y almacenamiento de los datos en los que se conoce su estructura y se permite su modificacin y acceso no imponindose ninguna restriccin para su uso. Los datos almacenados en formatos abiertos no requieren de software privativo para ser utilizados". De este modo se procede a la democratizacin de la utilizacin de software.

Diego Pons e Ismael Castagnet, miembros del Centro de Estudios de Software Libre (Cesol), sealan que se trata de "un buen comienzo, ya que cuando un pas no avanza lo suficiente en un rea estratgica, es bueno que se tenga un marco legal para que lo haga". En ese sentido, que el congreso del fa realizado en 2009 haya aprobado la utilizacin del software libre en la administracin pblica fue uno de los pasos decisivos que consiguieron destrabar los impedimentos. El problema puede sobrevenir, en opinin de Pons, "cuando se proceda a la reglamentacin de una ley que es muy escueta y por lo tanto muy general". Ms aun cuando, segn Battistoni, "no todas las voces del Estado, especialmente la agesic,* estn de acuerdo en esto de dar preferencia al software libre sobre el software privativo, aunque el resto de las opiniones en el Estado estn de acuerdo".

OPOSICIN DE LOS EMPRESARIOS. La Cmara Uruguaya de Tecnologas de la Informacin (CUTI) emiti una declaracin en la que cuestiona la ley aprobada, entendiendo que representa un incremento en los gastos del Estado, al tiempo que pone en riesgo el crecimiento de la industria de las TIC. Aseguran que el proyecto es muy perjudicial para el modelo de la industria tic de Uruguay, "que por su tamao y limitados recursos humanos capacitados, necesita poner foco en la venta de licencias por la utilizacin de sus productos para poder seguir creciendo". En especial, los empresarios agrupados en la cmara consideran que "establecer preferencia a favor de un modelo de software libre sera contraproducente tanto para la industria como para el Estado", porque el costo puede no ser menor.

Creen que ya existen muchas aplicaciones en todos los mbitos del Estado que no estn basadas en software libre, y que la migracin a este sistema puede tener un costo elevado y generar dolores de cabeza. En segundo lugar, lvaro Lam, ex presidente de cuti, dijo que la migracin del Estado a software libre puede "seguir empeorando la situacin del sector con respecto a recursos humanos", cuando ya es difcil encontrar personal especializado en el sector. Sostuvo que otros pases que adoptaron el software libre, como Brasil e India, tienen una masa crtica de personal especializado con la que Uruguay no cuenta.

Por ltimo, los empresarios rechazan la indicacin de la ley de que las "instituciones educativas del Estado debern formar a sus educandos en la utilizacin de software libre adems del incluido en las propuestas programticas actuales". Los miembros de cuti demandaron por el contrario que los estudiantes se formen "segn las necesidades del mercado", y sostuvieron que apostar a que se preparen con software libre es malgastar recursos y tiempo. "Por eso creo que las instituciones educativas deben tener libertad de encontrar las necesidades del mercado y cubrirlas de la mejor forma posible", dijo Pablo Salomn, presidente de CUTI, a Montevideo.com. Pons y Castagnet dijeron a Brecha que los argumentos empresariales son insostenibles. "No es cierto que los va a perjudicar, porque reconocen que slo el 12 por ciento de las ventas del sector se dirigen al Estado. En segundo lugar la escasez de mano de obra nos parece genial, porque es tanto como decir que se est desarrollando el sector, salvo que lo que ellos quieran sea mano de obra barata. Por otro lado, la compra de software libre por el Estado va a favorecer a las pymes, hacia donde se va a desplazar el centro de gravedad de la industria."

lvaro Rettich, arquitecto de software y parte del equipo de desarrollo de Agenda Electrnica, de la Intendencia de Montevideo, se pregunt durante el foro: "Qu es lo que nos da el software libre? En primer lugar, nos provee libertad de uso donde y cuando queramos. Adems, nos da libertad de estudio; podemos estudiar su funcionamiento porque tenemos el cdigo fuente. Incluso podemos cambiar el cdigo fuente, liberar esas modificaciones y distribuirlas. Tambin podemos distribuir libremente ese cdigo; podemos hacer copias. A la vez, acumula ms y mejor calidad para los usuarios y para los desarrolladores. Por qu? Porque se produce una interaccin constante entre usuarios y desarrolladores, que dan soporte a toda esta estructura. Por algo entre los usuarios estn la nasa, Google, Wikipedia, la unesco, y cada vez se suman ms usuarios al uso del software libre". Fernando da Rosa, profesor a cargo del rea Multimedia y tic en Ciencias de la Comunicacin, de la Udelar, hizo hincapi en la importancia de los costos y subray que por trabajar con software libre la Intendencia de Montevideo ahorr, desde 2007, un milln de dlares. Pero seal que no debe perderse de vista la importancia de la autonoma y soberana que otorga el trabajar con tecnologas abiertas.

La ley que debe ahora tratar el Senado abre nuevos horizontes y coloca al pas en sintona con sus socios de la regin, cuyos gobiernos tienen una poltica activa de promocin del software libre como forma de impulsar la soberana e independencia en materia de tecnologas de la informacin.

* Agencia de Gobierno Electrnico y Sociedad de la Informacin y el Conocimiento, unidad ejecutora dependiente de la Presidencia de la Repblica.

Fuente: BRECHA | SOCIEDAD | Pag. 16 | 04/01/2013



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter