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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-01-2013

La guerra contra la educacin pblica

David Brooks
La Jornada


En este pas de guerras hay una que s ms all de la retrica oficial determinar el futuro de esta democracia: la gran disputa nacional en torno a la educacin pblica.

La ofensiva de los autoproclamados reformadores de la educacin est compuesta por algunas de las fuerzas ms poderosas del pas, entre ellos los hombres ms ricos de Estados Unidos, el gobierno federal, el sector financiero, los grandes medios y cabilderos, quienes afirman que el problema central de un sistema de enseanza pblico en descomposicin son los maestros de baja calidad y sus sindicatos que defienden el statu quo.

La solucin que proponen, financiada por miles de millones en fondos privados, es sujetar el sistema de educacin a un modelo empresarial guiado por ejecutivos, donde se evala a los docentes exclusivamente en torno a exmenes estandarizados y se mide todo por esquemas de datos bajo normas que se aplican al sector privado. A la vez, se busca aplicar el libre mercado al sector educativo, con esfuerzos para privatizar algunos segmentos y contratar cada vez ms servicios del sector privado en la enseanza pblica.

En esta guerra, el enemigo son los maestros y sus sindicatos, a quienes culpan de resistir el cambio, proteger sus intereses mezquinos, que ponen encima de los de sus estudiantes, y de culpar a factores socioeconmicos por sus deficiencias.

Tal vez la expresin mejor conocida de este argumento fue la pelcula documental Esperando a Superman, de 2010, que present un sistema educativo compuesto de maestros mediocres y complacientes, casi como burcratas, padres de familia frustrados y sindicatos del magisterio con el solo inters de proteger a sus agremiados. Segn la pelcula, la nica y mejor solucin son las llamadas escuelas chrter, que reciben fodos pblicos, pero son administradas de manera privada, exentas de varias regulaciones, entre ellas, la obligacin de contratar slo profesores sindicalizados, y algunas pueden ser operadas con fines de lucro (hay ms de 4 mil chrters en 40 estados del pas, y ahora suman 5 por ciento de las escuelas pblicas). Los crticos acusan que son la punta de lanza de la privatizacin.

Ineficiencia y mediocridad

El argumento sobre la mediocridad e ineficiencia de la educacin pblica ha sido nutrido por informes de instituciones y personalidades muy destacadas, desde el secretario del rubro, Arne Duncan, a algunos de los medios ms influyentes del pas. Bill Gates se ha obsesionado con el hecho de que el sistema de enseanza pblica ya no produce la calidad de trabajadores de alta capacitacin tcnica que requiere el pas para competir a nivel mundial, algo que Barack Obama ha reiterado al insistir en que los estudiantes estadunidenses no pueden competir con los coreanos. Un grupo de trabajo del prestigioso Consejo de Relaciones Exteriores, encabezado por la ex secretaria de Estado Condoleezza Rice y el ex jefe de educacin pblica de la ciudad de Nueva York Joel Klein, dio la alarma de que el pobre desempeo educacional estadunidense en el contexto global representaba una grave amenaza a la seguridad nacional.

Noventa por ciento de los alumnos estadunidenses estn en planteles pblicos, alrededor de 50 millones actualmente. El gasto federal, estatal y municipal en enseanza supera 600 mil millones dlares al ao. Como afirma David Denby en The New Yorker, el debate sobre el futuro de la educacin es en parte sobre empleo, poder y dinero, y ahora es parte de la lucha ideolgica entre el gobierno, como garante del bien comunitario, y la competencia del mercado como un creador potencial de excelencia.

Por lo menos desde hace una dcada algunos dicen que esta guerra empez hace 20 aos este movimiento reformista ha sido financiado en gran parte por empresarios y sus fundaciones, la ms sobresaliente la de Bill Gates (Microsoft), la familia Walton (de Walmart), Mark Zuckerberg (Facebook) y Eli Broad (su fortuna es de la aseguradora Sun Life) y Michael Bloomberg (de Bloomberg y actual alcalde de Nueva York). Estos han invertido miles de millones en programas de privatizacin de escuelas pblicas (las llamadas escuelas chrter), en financiar think tanks, agrupaciones de cabildeo, centros de expertos, medios y periodistas, y en el apoyo y cabildeo de autoridades locales, estatales y federales, logrando imponer su agenda a escala nacional.

Ellos ya definen y determinan en gran medida el debate sobre las polticas en el sector en este pas, y tienen entre sus filas a los jefes de educacin de casi todas las principales ciudades del pas, hasta el propio secretario del rubro, Arne Duncan, y su jefe, Barack Obama (como tambin a su antecesor, George W. Bush).

Privatizacin o escuelas chrter  

Junto con ellos se ha integrado a este movimiento reformista un sector de nula experiencia y, anteriormente, ningn inters en la enseanza pblica: el financiero, que ahora tambin financia escuelas chrter, promueve reformas para establecer el modelo empresarial y condiciona sus contribuciones sustantivas a polticos en torno al apoyo a iniciativas favorecidas por los reformadores.

Desde 2002, la pieza central del movimiento reformista ha imperado sobre el panorama de la enseanza pblica, cuando el entonces presidente George W. Bush promulg la ley No child left behind o NCLB (ningn nio dejado atrs), donde se establece el uso de los resultados de exmenes estandarizados estatales a estudiantes para medir el desempeo de maestros y escuelas, que en algunos casos puede llevar al despido de docentes y hasta la clausura de planteles. Por tanto, con cada ao se obliga a que los maestros y administradores dediquen cada vez ms tiempo, esfuerzo y atencin a estos exmenes, ya que determinan, cada vez ms, su futuro.

Al llegar Obama a la Casa Blanca, su secretario de educacin formul un programa, Race to the top o RTTT (Carrera a la cima), que promueve una competencia entre estados para ampliar el uso de estos exmenes, la elaboracin de ms medidas y programas para la evaluacin estadstica de estudiantes y maestros con base en los exmenes, y la creacin de ms escuelas chrter a cambio de fondos federales.

NCLB y RTTT son las coronas del movimiento reformista empresarial, y sus consecuencias se sienten a lo largo y ancho del pas. Su argumento fundamental es que, con base en estas reformas, los maestros por fin sern evaluados objetividad, y con ello hay un proceso de rendicin de cuentas en el sistema.

Mero negocio: antirreformistas

El problema, segn los crticos de estas reformas, es que ni el diagnstico de los reformadores, ni sus recetas estn basadas en los hechos, lo cual ha llevado a crticos a considerar que las reformas tienen ms que ver con negocios y una visin neoliberal que con la funcin y propsito de la educacin pblica. Citan numerosos estudios, investigaciones y datos que demuestran que las reformas no han generado los resultados prometidos, que el diagnstico est viciado por graves errores en evaluacin. Subrayan que el eje del modelo de reforma, los exmenes estandarizados, no puede ser usado para medir el desempeo de maestros y escuelas, segn expertos nacionales y hasta directores de algunas de las empresas que se dedican a eso, incluyendo la Rand Corporation y la agencia de investigaciones sobre mtodos de evaluacin escolar de la Academia Nacional de Ciencias.

Por otro lado, en aos recientes se ha revelado que en Nueva York, Houston, Chicago, Washington y otros lugares los polticos han inflado y manipulado los resultados de los exmenes que tanto sealan como pruebas del xito de sus reformas.

La educacin pblica est bajo ataque de las fuerzas de la privatizacin, por gente que hace promesas falsas, declar Diane Ravitch, profesora en la Universidad de Nueva York, quien hace una dcada fue una de las reformadoras ms prominentes del pas, ex secretaria asistente de educacin en la presidencia de Bush padre, autora de 10 libros sobre polticas e historia de educacin, entre otros logros destacados, quien ahora es tal vez la voz nacional ms eminente en contra de los reformistas.

En un discurso el ao pasado, agreg que la profesin magisterial est bajo ataque de aquellos que culpan a los maestros por condiciones ms all de su control. Desean quitarles su profesionalismo y convertirlos en tcnicos de exmenes. Tambin advirti que si logran quitar a los maestros el derecho de negociar el contrato colectivo, silencian sus voces.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2013/01/03/politica/002n1pol?partner=rss



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