Portada :: Europa :: El capitalismo devasta Europa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-01-2013

Miedos ante un nuevo captulo de la crisis en el continente
Europa: quemada y abandonada

James Fontanella-Khan
FT.com

Traducido para Rebelin por Carmen Lpez


Peter Hulsmans haba trabajado para Ford en el pueblo industrial belga de Genk durante 26 aos. Por eso cuando los ejecutivos de su compaa los reunieron a l y a sus 4.300 compaeros en ese azul da de octubre, supo que no habran buenas noticias.

Se esperaba un mal menor, quiz unos cuantos despidos. Pero lo que se encontr fue un terremoto: el fabricante de coches norteamericano, que puso el primer ladrillo de esa fbrica en 1962, iba a cerrar la planta.

Siempre pensamos que tendramos ms seguridad trabajando para una multinacional que en una empresa pequea, pero estbamos equivocados dice Hulsmans, de pie junto a la carrocera destrozada de un Ford Mondeo quemado por los trabajadores que protestan a las afueras de la planta. Ford se va y nadie va a reemplazarlenadie quiere invertir aqu ya.

En los tres aos desde que la crisis en la eurozona empez a azotar al continente, historias como la del seor Hulsmans son muy comunes. Empresas que antao consideraron a Europa un paraso para un crecimiento lento pero seguro estn ahora cerrando sus plantas o recortando su inversin.

Entre 2007 y 2011 la inversin anual en los 27 pases de la Unin Europea disminuy en 350.000 millones de euros, afectando enormemente a otros indicadores econmicos, de acuerdo al estudio publicado el pasado mes por la consultora estadounidense McKinsey. El descenso fue de 20 veces la cada del consumo privado por ejemplo, y de 4 veces el declive de la economa global.

Esta prdida de inversin significa que las empresas de Europa no ingresarn los 543.000 millones de euros estimados entre 2009 y 2020, segn el mismo estudio.

Las empresas estn recortando gastos a base de orientar sus operaciones hacia los mercados emergentes y beneficiarse as de una produccin ms barata; de esta manera eliminan miles de puestos de trabajo y contribuyen a alcanzar niveles record de desempleo en la zona euro.

Los ejecutivos de las empresas globales que hacen negocio en Europa dicen que han archivado sus planes de contingencia frente a la quiebra del euro despus de que Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo, anunciara en agosto que usara la impresora para prevenir el colapso de la moneda. Su miedo ms grande, al anticipar dcadas de estancamiento en el bloque, es que el continente se convierta en el nuevo Japn.

Europa crecer lentamente durante mucho tiempo. Si permiten que un banco quiebre como pas aqu en septiembre de 2008, podra ser an peor. Por ello contad que Europa sea lenta, dijo Jeff Immelt, director de General Electric, en una conferencia en Nueva York el pasado ao.

Los ejecutivos de las empresas dicen que no ha ayudado a la relajacin de la crisis el consecuente aumento de polticos anti-reformistas en algunos pases de la eurozona como Francia, Grecia e Italia.

Estamos viendo signos de retrica anti-empresarial entre algunos lderes europeos y creemos que este no es el acercamiento productivo y colaborativo a seguir, dice Ian Hudson, presidente de operaciones en Europa, Oriente Medio y frica de Dupont, el grupo de productos qumicos estadounidense. Empresas y gobierno necesitan colaborar para encarar los desafos del futuro.

La lista de cierres y desinversiones de importantes fabricantes no para de aumentar. Justo cinco meses antes de que Ford cerrara su planta en Genk, General Motors cerr su planta de Opel en Bochum, tras 50 aos en la alemana zona del Ruhr, eliminando ms de 3000 empleos. GE, antes uno de los fabricantes estadounidenses ms importantes de Europa, est centrando la mayor parte de los 2000 millones de dlares de la campaa de recortes anunciada en mayo en la Unin Europea, donde segn los ejecutivos la crisis est lejos de acabarse. Dow Chemical, el conglomerado qumico estadounidense, anunci en octubre el cese de operaciones en Blgica, Holanda, Espaa y Reino Unido.

Hewlett-Packard, el conglomerado estadounidense de tecnologa, ha eliminado 8000 puestos de trabajo como parte de su intento de reestructuracin. Mientras tanto, Kimberly-Clark, el fabricante de tissues Kleenex, ha cerrado la mayor parte de sus fbricas europeas en su intento de aumentar la rentabilidad.

En general, las empresas globales han perdido cerca de 2000 billones de dlares como resultado de la crisis de la deuda soberana que envuelve a Europa desde 2009, de acuerdo a datos recopilados por Grant Thornton, una consultora estadounidense que entrevist a ms de 12000 ejecutivos en 41 pases.

El cambio se est produciendo no slo en las fbricas, donde la inclinacin hacia los mercados emergentes est establecida hace tiempo. Ha empezado a manifestarse tambin en los servicios, incluyendo los servicios financieros, un sector en el que se crea que Europa tena una gran ventaja competitiva.

Tras recortar 450 millones de dlares de costes en Europa, Nomura, el banco de inversin lder en Japn, decidi en septiembre reducir an ms su presencia y centrarse en los mercados asiticos emergentes. Citigroup, el banco estadounidense, ha anunciado recientemente una ola de recortes de puestos de trabajo en todo el globo, incluyendo 350 en Espaa y Grecia.

El balance de caja de las compaas estadounidenses es muy alto, particularmente en la industria de la alta tecnologa. Pero en conjunto, no estn invirtiendo ese dinero [en Europa], dice Walt Shill, director senior de Accenture. La consultora estadounidense entrevist a ms de 450 ejecutivos de grandes empresas para una encuesta de inversin global que ser publicada en las prximas semanas. Lo que omos es que nuestros compaeros no paran de invertir en los mercados emergentes de rpido crecimiento.

Los datos muestran que slo el 3 por ciento de los ejecutivos estadounidenses han incrementado la inversin en la eurozona desde el comienzo de la crisis, mientras que el 25% han aumentado la inversin en los mercados emergentes.

La contraccin de la inversin en Europa hace preguntarse si el continente, del cul algunos lderes claman que est finalmente saliendo de su crisis financiera y de deuda soberana, est entrando en una crisis econmica igualmente peligrosa. Hasta ahora el grueso del sufrimiento econmico se ha centrado en pases perifricos como Grecia y Espaa, los cules han sido forzados a severos programas de austeridad.

Pero una mayor contraccin de la inversin extranjera en Europa podra profundizar la doble recesin que parece estar en camino. La inversin extranjera directa se ha reducido a una tasa del 10% por ao desde 2008, de acuerdo a los datos del Banco Central Europeo. Las fusiones y adquisiciones en Europa disminuyeron un 34% en 2011 y un 70% desde 2007, de acuerdo a la OCDE, un club de pases ricos en su mayora.

En 2010 y 2011, varios no-europeos que observaban al continente decan: Bueno, las empresas estn recibiendo golpes por all; vamos a comprar cosas, dice Michael Gestrin, economista senior de la OCDE. Pero este sentimiento ha cambiado en el ltimo ao con el retorno del escepticismo.

La crisis de la eurozona ha agravado la preocupacin que las empresas extranjeras tenan en Europa desde antes de la crisis debido a la regulacin y el fracaso de surgir con un plan de reestructuracin coherente.

Sergio Marchionne, director de Fiat en Europa y de Chrysler en los Estados Unidos, instaba el pasado marzo a la Unin Europea a seguir el acercamiento de Barack Obama a los fabricantes de coches estadounidenses. En 2009, el presidente de Estados Unidos adopt un enfoque prctico para la reforma de la industria.

Es necesario que haya una solucin estructural que sea local, que debe ser gestionada y dirigida por la Unin Europea como titular y depositaria de la nocin de mercado nico, dijo Marchionne. Pero los ejecutivos dicen que se ha hecho poco hasta el momento.

La crtica comn es que la Unin Europea ha prestado demasiada atencin a la austeridad que todos acuerdan era necesaria- pero que han hecho poco para abrir los mercados y estimular la inversin y el crecimiento.

El problema de fondo radica en la competitividad de Europa, hay demasiadas cargas regulatorias que deben ser abordadas, dice Hudson desde DuPont. Si se tarda ms tiempo en crear un negocio, en construir una plantaen Europa respecto al resto del mundo, entonces Europa est, por supuesto, en desventaja.

Hendrik Bourgeois, el vicepresidente de GE Europa, dice que la crisis ha jugado un papel importante a la hora de forzar a los pases a abordar problemas estructurales como los cerrados mercados laborales en el sur de Europa.

Hay excepciones. Liberty Global, la operadora de cable estadounidense, ha estado vendiendo activos de fuera de la Unin Europea y ha expandido su presencia en el norte de Europa. Con una demanda inesperadamente en aumento, ha invertido ms de 7000 millones de euros en los ltimos dos aos a travs de tres adquisiciones. Nuestro sector ha resistido a la crisis, dice Manuel Kohnstamm, el vicepresidente superior de la compaa. Planeamos invertir ms en el futuro.

Adems, hay una tendencia cada vez mayor entre las empresas de los mercados emergentes especialmente los grupos chinos- a utilizar la volatilidad actual como una oportunidad estratgica para implantar su presencia en Europa. Huawei, el grupo de telecomunicaciones chino que se ha topado con barreras proteccionistas en Estados Unidos ha estado expandindose agresivamente en Europa. Desde finales de 2010 ha invertido ms de 6000 millones de euros y contratado a ms de 2000 personas.

Para una empresa china como la nuestra, Europa es todava un mercado atractivo para hacer negocio, en parte porque an hay una demanda importante de nuestra tecnologa y porque el entorno macroeconmico y poltico es bastante estable para nosotros, dice Leo Sun, presidente de Huawei en Europa.

Pero Adrian van den Hoven, director de relaciones internacionales en Business-Europe, el principal lobby de empleadores de la UE, dice que a corto plazo, los inversores de los mercados emergentes no pueden afrontar las prdidas causadas por los recortes de las compaas estadounidenses. Hay un creciente aumento de la inversin desde los mercados emergentes pero no es muy relevante porque es demasiado pequea, dice.

Los directivos ejecutivos y los analistas de las compaas extranjeras creen firmemente que Europa sigue siendo una parte importante de sus negocios, incluso cuando empieza a ser una pequea parte de su presencia global.

Sin embargo las multinacionales de las economas desarrolladas parecen simplemente demasiado asustadas por si el cenagal en que se encuentra Europa se convierte en la nueva norma. Para Hulsmans y sus 4300 compaeros, que pronto se quedarn sin trabajo, la posibilidad de encontrar un trabajo seguro en una gran compaa no es prometedora.

El futuro est negro para Europa, aade.

Fuente: http://www.ft.com/cms/s/2/dafa4a2c-486e-11e2-a1c0-00144feab49a.html#axzz2GWdNqqq9



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