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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-01-2013

John Brennan, Sami al-Hajj y la tortura de Guantnamo

Amy Goodman

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]


Exige coraje el ir a una zona de guerra por voluntad propia, armado con un micrfono y una cmara, como periodista. Eso es lo que se dispona a hacer en diciembre de 2001 el camargrafo de Al-Jazeera Sami al-Hajj al ingresar a Afganistn desde Pakistn para cubrir las operaciones militares que desarrollaba Estados Unidos en el lugar. Si bien a su compaero de trabajo se le permiti el ingreso, al-Hajj fue arrestado en lo que se convertira en una angustiosa y escalofriante odisea que durara casi siete aos. La mayor parte de ese tiempo la pasara como el prisionero nmero 345, nico periodista detenido en la prisin de Guantnamo. Cabe aclarar que nunca se presentaron cargos en su contra. Al-Hajj se encuentra en libertad en este momento, de regreso a su puesto de trabajo en Al-Jazeera y junto a su familia. Sus recuerdos de los horrores vividos durante el perodo de detencin bajo custodia de Estados Unidos deberan ocupar un lugar central en las deliberaciones que se llevarn a cabo prximamente de cara a la confirmacin del nombramiento de John Brennan, elegido por Obama como nuevo Director de la CIA . Han pasado once aos desde la apertura de la prisin de Guantnamo y cuatro aos desde que el Presidente Obama prometi clausurarla en el correr del siguiente ao.

Baher Azmy, director legal del Centro por los Derechos Constitucionales habla sobre la importancia de que Sami al-Hajj pueda relatar ahora lo sucedido. La historia de al-Hajj habla con mucha elocuencia acerca de lo que han sufrido cientos de detenidos que no pueden contar su historia. Al-Hajj habla con mucha elocuencia, pero quien lo escucha debe tener en cuenta que no se trata de un caso excepcional. Dejando de lado el hecho de que su caso fue reivindicado por tratarse de un periodista de Al-Jazeera, la brutalidad que padeci en Afganistn, el hecho de que se le impidiera ingresar por motivos polticos o por haber cado como vctima de un cazador de recompensas, la arbitrariedad de su detencin en Guantnamo y la brutalidad con la que fue tratado all, es una historia que podran repetir cientos de veces personas que poseen voces ms suaves o menos elocuentes que la suya.

Estuve con Sami al-Hajj el mes pasado en la sede de Al-Jazeera en Doha, Qatar. Actualmente dirige la oficina de derechos humanos y libertades pblicas de la red. Alto y distinguido con su tnica blanca, vestimenta comn para los hombres en Qatar, al-Hajj me cont, en su mejor ingls, lo que tuvo que resistir.

Me llevaron al aeropuerto de Kandahar junto a otras personas. Pasamos cinco meses en Kandahar. Y all en Kandahar comenzaron a interrogarme, me preguntaron todo acerca de m, desde el comienzo, desde que nac hasta que me arrestaron. Con grilletes y encapuchado lo empujaron del avin de transporte, cay y se quebr la rtula contra el asfalto. A pesar de eso, igual lo obligaron a caminar hacia un edificio donde haba gente gritando. Lo ubicaron en el centro de un crculo formado por soldados estadounidenses que le apuntaban a la cabeza.

Quienes lo interrogaban crean que haba filmado la ltima entrevista conocida con Osama bin Laden. Sami Al-Hajj afirma haberles dicho: "Les dije: No soy la persona que film a Osama bin Laden porque en ese momento yo estaba en Doha. Mi pasaporte dice eso, y los pasajes tambin dicen eso. No soy la persona que buscan. Y no tendra miedo de decir que film a Osama bin Laden. Es mi trabajo, es lo que hago. Si en este momento tuviera la oportunidad de filmar a Osama bin Laden, lo hara sin remordimientos porque es mi trabajo. Al-Hajj dice que sus captores reconocieron que tenan al camargrafo equivocado y prometieron liberarlo. Sin embargo, permaneci en una prisin bajo custodia de Estados Unidos en Kandahar durante cinco meses.

El 13 de junio de 2002, le colocaron grilletes, lo encapucharon y lo llevaron en avin, segn piensa, junto a otras 40 personas, a Guantnamo. Durante el viaje, se les neg comida, agua y acceso a los baos. Adems, se los golpeaba si intentaban dormir. En Guantnamo, continuaron los interrogatorios.

Me dijeron que mi historia estaba limpia, que no tena nada, pero dijeron: Ahora ests en Guantnamo y esperamos la decisin que tome el Pentgono para liberarte. Hasta que llegue ese momento, queremos que tengas paciencia y que cooperes con nuestra gente.

Qued claro lo que sus captores queran decir con "cooperar": "Me dijeron: Tenemos entendido que quieres estar de nuestro lado, trabajar con nosotros. Y empezaron a ofrecerme la nacionalidad estadounidense y hacerse cargo de cuidar a mi familia si trabajaba con ellos en la CIA . Deba continuar con mi trabajo en Al-Jazeera y enviarles informacin acerca del vnculo entre Al-Jazeera y al-Qaida y los terroristas y algunas personas de Medio Oriente. Por supuesto que me negu a hacerlo. Les dije: Soy periodista y morir siendo periodista."

Sami al-Hajj afirma haber sido torturado en repetidas oportunidades. Finalmente, inici una huelga de hambre de ms de 400 das y, como respuesta, fue dolorosa y violentamente alimentado a la fuerza. No limpiaban los tubos entre prisionero y prisionero, por lo que estaban cubiertos de sangre.

John Brennan fue director del Centro Nacional para la Lucha contra el Terrorismo durante la presidencia de George W. Bush y se dice que fue la primera eleccin del Presidente Obama para dirigir la CIA . Brennan dej de ser considerado para el cargo debido a las quejas existentes respecto a que haba apoyado pblicamente las polticas de la CIA conocidas como tcnicas avanzadas de interrogatorio y rendicin extraordinaria. Ahora que estn por comenzar las audiencias para su confirmacin como director de la CIA en el Senado, es importante pensar en el significado real de las expresiones interrogatorio avanzado y rendicin. Es importante tener presente la historia de Sami al-Hajj.


Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 750 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 400 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2013/1/11/john_brennan_sami_al_hajj_y_la_tortura_de_guantnamo



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