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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-01-2013

Legado histrico del perodo concesionario-petrolero venezolano 1910-1975

Humberto Trmpiz Valles
Rebelin


La historia petrolera de Venezuela est cumpliendo su primer centenario en esta segunda dcada del siglo en curso, pues, se acepta que fue a partir de 1910 cuando se dio inicio al proceso histrico que parti en dos el devenir histrico del pas, cuando progresivamente y de forma aluvional se sustituy la Venezuela agraria por la petrolera. En tal sentido, este primer centenario petrolero presenta tres periodos histricos claramente diferenciados: Periodo Concesionario (1910-1975), Periodo de la Empresa Petrolera Nacionalizada y Desnacionalizadora (1976-2001) y Periodo de la Grandes Confrontaciones o periodo de la Plena Soberana Petrolera (2001-2012)1

A las nuevas generaciones de venezolanos estamos seguros les interesar conocer los logros ms importantes obtenidos por la nacin, en los primeros sesenta y cinco aos de actividad petrolera. Por consiguiente, en lo que sigue pasaremos revista, a las conquistas cimeras que en materia de polticas relacionadas con el origen y el destino de la renta hidrocarburera, fueron alcanzadas por los gobiernos desde la dictadura de Juan Vicente Gmez hasta la primera administracin de Carlos Andrs Prez. Tal propsito lo fundamentamos en la evidencia emprica indicadora de que la actual poltica petrolera adelantada por la Revolucin Bolivariana, se afinca en varias conquistas polticas que en materia petrolera se lograron en el periodo concesionario, as como tambin en el rechazo de sus atributos ms negativos. En tal sentido, la herencia del periodo concesionario podemos sintetizarla en los siguientes aspectos:

1.-El Concepto Jurdico de la Propiedad Nacional Estatal del Subsuelo.

Este concepto jurdico va a resultar de capital importancia en la historia petrolera del pas, pues, asentado en esta categora jurdica, el Estado venezolano pas a ser el nico propietario de las riquezas naturales depositadas en el subsuelo nacional, entre ellas por supuesto, el petrleo. Fue precisamente un coriano, Pedro Manuel Arcaya, el jurista que entroniz en la jurisprudencia criolla este concepto mediante el cual, el Estado quedaba facultado para cobrar una renta del suelo por la extraccin de petrleo al capital imperialista internacional.2 Armado con este constructo jurdico el gobierno gomecista y los subsiguientes, hasta el primer mandato de Carlos Andrs Prez, se avocaron a la defensa de nuestro principal recurso natural exportable, con la finalidad de extraerle al petrleo el mximo ingreso posible para invertirlo en el desarrollo nacional. Arcaya para elaborar semejante idea petrolera se inspiro en las legislaciones de Estados Unidos, de Mxico y de la Rusia zarista.3 La idea de cobrarle una renta del suelo al capital petrolero internacional obviamente era una postura anticapitalista en tanto que afectaba la tasa de ganancia de los inversionistas. Actualmente la poltica petrolera bolivariana de Plena Soberana Nacional, basada en la defensa del recurso natural, es heredera de este aporte histrico del gomecismo.

2.-El afianzamiento del nacionalismo petrolero.

Una vez que el Estado venezolano comenz a percibir una renta del suelo por la explotacin petrolera, nada ms lgico que se produjese una exacerbacin de las apetencias rentsticas estatales. Fue as como desde las clases dominantes naci la idea de defender el petrleo como nuestro principal recurso de explotacin, cuestin en la que fueron enroladas las clases dominadas. La legitimacin de tal apetencia, se logr con la idea de transformar la dicha renta en desarrollo econmico, por tanto, la consigna de sembrar el petrleo alcanz carta de ciudadana. La defensa de nuestro petrleo adelantada por las lites dirigentes del pas, hizo que la idea de vivir del petrleo se hiciera conciencia nacional, pero adems, esta conciencia nos convirti a la mayora de los venezolanos en seres polticamente situados en la izquierda ideolgica. Aqu todo el mundo era polticamente progresista por ser nacionalista petrolero. Hasta hace muy poco tiempo en Venezuela declararse polticamente de derechas era una soberana raya.

3.-Las victorias alcanzadas sobre el imperialismo petrolero.

Una de las razones que motiv la venida del capital imperialista petrolero a Venezuela fue la alta incidencia que la renta del suelo tena sobre la tasa de ganancia del capital invertido en la actividad petrolera, sobretodo en la produccin estadounidense. Huir de la renta del suelo explica en mucho la salida del capital imperialista hacia las naciones perifricas del sistema. Lo paradjico resulto que el fantasma que el capital monopolista crea conjurado en el Centro del sistema, con la inversin extranjera directa, le reapareci en el llamado Tercer Mundo. Nuestra primera Ley Petrolera de 1920 que impuso al capital inversionista una renta o royalty fue una de las primeras conquista de nuestro pas sobre el capital extranjero; luego se aadiran otras victorias como fueron el logro de la soberana impositiva, alcanzada en la Reforma Petrolera de 1943 y la soberana jurdica, sta ltima presente ya en el Cdigo de Minas de 1910. El gobierno del General Medina Angarita fue el primero en utilizar el petrleo como arma geopoltica y fue el primero que en esta perspectiva obtuvo una resonante victoria sobre el imperialismo. La fundacin de la OPEP fue otra victoria importantsima sobre el capital imperialista, pues con el tiempo sera el expediente ms eficaz para imponerles a los pases consumidores de nuestro petrleo una renta absoluta. Por ltimo, en el periodo concesionario se logr la nacionalizacin del petrleo, considerado por muchos analistas como una nacionalizacin chucuta, sin embargo, este logro histrico nos puso en capacidad de llevar el nacionalsimo petrolero y la renta absoluta a lmites siderales.

4.-La emergencia de un Estado inmensamente rico.

Las victorias logradas por el Estado venezolano sobre el capital petrolero imperialista, afincado en la propiedad nacional del subsuelo, la riqueza de nuestros yacimientos y la imposicin de una renta absoluta a travs de la OPEP, se tradujeron en una copiosa renta internacional que comenz a drenar hacia el pas desde los aos de la dictadura gomecista. Venezuela desde aquellos aos inciales de la produccin petrolera comenz a disfrutar de un intercambio desigual a su favor que hizo del Estado el sujeto ms poderoso econmicamente de la escena productiva nacional, por supuesto, si lo entendemos desde el punto de vista de la aplicacin de la teora del valor-trabajo que nos leg Carlos Marx4. Lo paradjico era que este Estado inmensamente obeso por los petrodlares nadaba en una sociedad inmensamente pobre. La intervencin del Estado en la economa nacional fue el expediente que las lites impusieron para corregir semejante anomala5.

5.-Las compaas petroleras fueron obligadas a refinar en el territorio nacional.

La refinacin de petrleo en el territorio nacional materializado en lo que hoy es el Centro Refinador Paraguan, fue otra de las grandes conquistas logradas en el periodo concesionario; este logr fue alcanzado en la Ley Petrolera de 1943, firmada por el General Medina Angarita como Presidente y por Eugenio Mendoza como ministro de petrleo. Hasta esa poca, el petrleo venezolano se transformaba en las refineras que las compaas anglo holandesas y norteamericanas tenan en Aruba y Curazao. La proteccin del ejercito de Su Majestad holandesa y el temor gomecista hacia el pujante proletariado petrolero pareces ser que fueron las razones que motivaron la localizacin de estas refinera en el Caribe insular.

6.-El surgimiento del capitalismo rentstico.

Con el advenimiento de la produccin petrolera, Venezuela comenz a transitar raudamente de un modo de produccin pre capitalista hacia la modernidad capitalista; cuestin que signific un quiebre tanto en la estructura como en la superestructura de nuestra formacin social. Sin embargo, el capitalismo no lleg a este pas por las vas que le conocimos al capitalismo europeo. El capitalismo criollo es un derivado de la prolongacin en el tiempo de eso que Marx llam la Acumulacin Originaria de capital, o sea, la transfusin de la renta petrolera estatal hacia los bolsillos privados. Los capitales invertidos en la economa venezolana en la poca petrolera se han ido valorizando no en base al plus valor obtenido de los obreros nacionales, sino de la distribucin interna de la renta petrolera internacional, donde por supuesto, la dureza del tipo de cambio ha jugado un papel estelar6. Este hecho es demostrativo que la burguesa venezolana dispuso para implantar el capitalismo por estos lares, de condiciones tan ventajosas como ninguna otra burguesa latinoamericana. No obstante, despus de setenta aos de capitalismo rentstico, la situacin econmica del pas no poda ser ms desoladora. La quiebra econmica del capitalismo rentstico venezolano configura a nuestro juicio, uno de las fracturas histricas ms llamativas del final de la pasada centuria. Este capitalismo leg a la posteridad una estructura tcnico-productiva totalmente deformada, donde, las actividades terciarias se impusieron sobre las primarias y las secundarias. Al mismo tiempo, el pas sigui siendo mono productor y mono exportador de recursos naturales. La industrializacin apenas lleg a alcalizar lo que los economistas han llamado la sustitucin intermedia de bienes industriales. Tambin nos leg una estructura social compuesta por una burguesa aptrida, una clase media con un altsimo nivel de consumo y una conciencia nacional reducida a su mnima expresin, un proletariado donde se destacaba la presencia de una lite asalariada adscrita al sector petrolero nacional y un lumpemproletariado que hizo de los cedros urbanos su morada hasta el momento. Al final del periodo concesionario, la pobreza crtica haba alcanzado niveles astronmicos, contribuyendo as a descalificar el pacto puntofijista.

En materia superestructural, el capitalismo rentstico tambin nos leg una democracia representativa que las leyes de acumulacin de este tipo de capitalismo y le ceguera de una clase poltica, la deslegitimaron al punto de ser sustituida por otro tipo de democracia.



7.-El atornillamiento de la idea bastarda del trabajo.

Por formacin histrica, los venezolanos internalizamos la idea de que el trabajo no redime a la persona humana. Ni el espaol venido con la conquista, ni el indio y mucho menos el negro tuvo una idea redentora del trabajo sino todo lo contrario. Para nosotros la ecuacin de que el trabajo es igual a riqueza social nacida en el continente europeo, no perme a la sociedad surgida del Pacto Colonial. El facilismo y la tracalera fueron otros dones que heredamos del conquistador ibrico. La riqueza para esta sociedad se obtena por manejos fraudulentos de la Cosa Pblica o por un golpe de suerte como los entierros de botijas de oro o plata. Con la llegada del parasitismo petrolero, o sea la renta, esta idea bastarda del trabajo se elev a su mxima expresin materializada en la llamada corrupcin administrativa, el reposerismo y los juegos de envite y azar. Este es un verdadero lastre que heredamos del periodo concesionario petrolero y que una salida anticapitalista debe resolver tanto en lo terico como en la praxis.

8.-El analfabetismo petrolero

En un pas petrolero como Venezuela resulta verdaderamente incomprensible la ignorancia de sus ciudadanos sobre la cuestin petrolera en su dimensin histrico-economica. Cuando decimos ciudadanos no nos estamos refiriendo a sus habitantes ms humildes, sino sobre todo, a la llamada inteligencia nacional, la que anida en nuestras Casas de Estudio Superiores. Tenemos cien aos montados en un barril de petrleo y los vamos a estar por unos cuarenta o cincuenta aos ms, y no sabemos nada de petrleo como colectividad7. En esta ignorancia petrolera han contribuido el capital imperialista, las dictaduras militares y los gobiernos puntofijistas, o sea, el llamado Poder Petrolero. La vigencia de este analfabetismo fue una de las condiciones histricas que posibilit la llamada Apertura Petrolera (1976-2001) donde estuvimos a un milmetro de que se privatizara todo el negocio petrolero nacional con todo lo antinacional que represent este proceso de nuestra historia petrolera El pacto institucional entre A.D y COPEI que erradic el tema petrolero de las campaas electorales presidenciales puntofijismo debemos tenerlo presente hoy ms que nunca, cuando somos objetivo poltico y militar de las naciones imperialistas habidas de recursos energticos. Erradicar el analfabetismo petrolero es condicin sine qua non para lograr la plena soberana petrolera.

9.-La relacin amor-odio con el petrleo

En el discurso petrolero elaborado por los intelectuales orgnicos de la oligarqua venezolana se perciben claramente dos posiciones en cuanto a la relacin renta petrolera-desarrollo econmico nacional: a)una visin positiva que le asigna el petrleo la responsabilidad de habernos metido de lleno en la llamada modernidad capitalista. La modernizacin de la estructura tcnico productiva del pas, as como le edificacin institucional del Estado/nacin, fueron hechos histricos que se dieron por la mediacin de la renta petrolera. El mejoramiento del aparato mdico-sanitario as como las variables sociales que incidieron en un mejor nivel de vida de la poblacin y el crecimiento de la misma, son fenmenos indiscutiblemente petrolizados. b)Sin embargo, en la medida que la parte sustancial de la renta se fue anidando en los bolsillos de la oligarqua dominante y las necesidades de las clases humildes siguieron sin solucin de continuidad, surgi desde esta misma clase social, el discurso que achacaba a la cosa petrolera, los males sociales del pas, lo que signific una efectiva mampara ideolgica oligarca para ocultar la verdadera esencia de la cuestin petrolera venezolana. La asimetra social que profundiz la renta petrolera se le achac al petrleo. Los males econmicos de la nacin como la llamada enfermedad holandesa tambin se le endosaron al petrleo, quedando la oligarqua eximida de este tremendo fracaso histrico8

10.-La transicin pacfica hacia el capitalismo

En Amrica Latina la transicin histrica del pre capitalismo agrario fundamentado en la preeminencia de la hacienda que produca para la exportacin, hacia el capitalismo que empujaban fuerzas desatadas por el capital imperialista anidado en la porcin noratlntica del planeta, estuvo matizada por la violencia. La Revolucin mexicana, las guerrillas en Brasil, las luchas de Sandino en Centroamrica, la sempiterna violencia en Colombia, son algunos de los indicadores histricos que ejemplifican lo cruento de la transicin hacia la modernidad capitalista en estas latitudes.

En Venezuela la transicin al capitalismo se dio de manera aluvional, es decir, con una velocidad histricamente particular: apenas bastaron treinta aos (1920-1950) para que el capitalismo que inicialmente se form en los campos petroleros se extendiera a todo el territorio nacional. Pero lo ms interesante fue que dicho proceso se dio de una manera sumamente pacfica. Los brotes de violencia originados por los latifundistas (pretendiendo apoderarse de una parte de la renta petrolera) fueron rpidamente controlados por el Estado Gomecista; para 1928 la clase terrateniente nacional haba sido liquidada militarmente por la dictadura instaurada por los andinos. Por supuesto que esto se debi al poder de fuego superior del ejrcito gomecista, facilitado por la renta petrolera. Pero adems, nuestra fase auroral capitalista no se vio obligada a pasar por las penurias obreras del capitalismo clsico que fueron estudiadas por Carlos Marx en la Inglaterra del siglo XIX. Ac el capitalismo inicial fue muy light, es decir, naci con unos salarios muy por encima de los que pagaba la agricultura tradicional y, inmediatamente apadrin la versin venezolana del Estado de Bienestar instaurada por Rmulo Betancourt en el Trienio adeista (1945-1948). Con estas determinantes histricas se entienda claramente el carcter pacfico con el que se instaur en la formacin social venezolana la economa capitalista.

11.-La exclusin del capital nacional de la produccin petrolera

Una vez erigida la propiedad nacional estatal en la cuestin petrolera venezolana, a los conductores del Estado desde los tiempos del Gomecismo hasta el llamado Puntofijismo-keynesiano (1920-1975), tuvieron muy claro el criterio de no dejar participar al capital nacional en la actividad extractiva petrolera. La razn era muy evidente: dado que el negocio petrolero es una relacin conflictiva entre la renta del suelo perteneciente al dueo del recurso natural y la tasa de ganancia perteneciente al capital inversionista extranjero (las siete hermanas). Por consiguiente, el negocio petrolero adems de su connotacin econmica tena una dimensin geopoltica. Era un cuestin de soberana nacional. Si al capital nacional se le permitiese participar en la produccin petrolera, por las inexorables leyes de la acumulacin de capital, de entrada se iba a poner de lado del capital internacional contra las apetencias rentsticas del Estado venezolano, y esta ecuacin poltica no la iba a permitir un Estado que viva exclusivamente de la renta petrolera. Por ello el capital nacional fue excluido de la cuestin petrolera tanto por los partidarios de la dictadura como por los demcratas puntofijistas-keynesianos.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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1.-MOMMER, Bernard. Venezuela, pas petrolero: hacia el primer centenario. 15 de julio de 2011. Coro. Versin Mimeografiada. P.1

2.-TROMPIZ VALLES, Humberto: las aspiraciones rentistico-petroleras de los latifundistas venezolanos en tiempos del gomecismo: 1910-1922

(Trabajo de Grado presentado como requisito de mrito para optar al ttulo

de Magister Scientiuarun en Historia de Venezuela). Coro.UNEFM. 2011. P.164

3.-MOMMER,Bernard. PETROLEO GLOBAL Y ESTADO NACIONAL.Caracas.COMALA. 2003. P.130

4.- MOMMER, Bernard. Petrleo Renta del suelo e Historia. Mrida, Universidad de los Andes, 1.981, pp.61.

5.- USLAR PIETRI, Arturo. Sumario de Economa Venezolana. Caracas, U.C.V., 1.945, pp.243-24.

6.-BAPTISTA Asdrbal. Teora Econmica del capitalismo Rentstico. Caracas. ESA. 1997.

7.-MIERES Francisco. La saga del fatalismo petrolero.

8.-SUCRE HEREDIA, Ricardo. Es Venezuela un Petroestado?. Foro de Analtica Research.08-09-2000. http://www.analitica.com/va/research/foros_y_entrevistas/8691083.asp


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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