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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-01-2013

Signos de desbandada neoliberal?

Alberto Rabilotta
ALAI AMLATINA


El 2013 comienza con ms signos de que la etapa de los mercados autorregulados, el neoliberalismo est haciendo aguas, con la conciencia de que las polticas adoptadas desde la crisis del 2008 pueden tener consecuencias polticas amenazantes para el sistema, lo que explica algunas opiniones y anlisis que anticipan o proponen cambios para que todo siga igual y que el capitalismo perdure en los pases del capitalismo avanzado.

La posibilidad o imposibilidad de estas propuestas es algo que tocaremos en un segundo artculo (1). En el presente veremos algunas seales que parecen indicar el fin de la etapa neoliberal, pero primero un breve paseo por la realidad en las principales economas del capitalismo avanzado.

La realidad

Por cuarto ao consecutivo la crisis econmica en la Unin Europea (UE), Estados Unidos (EE.UU.) y otros pases del capitalismo avanzado sigue su curso. Japn, donde primero se manifestaron las causas principales de la crisis estructural como un estado permanente de decrecimiento o estancamiento econmico, vive la crisis desde hace dos dcadas y acaba de elegir un gobierno que promete cambios.

En un reciente anlisis el economista Nouriel Roubini (2) sintetiza bastante bien el problema de la zona euro (ZE), sealando que las polticas del Banco Central Europeo (BCE) bajaron significativamente, pero no eliminaron, los riesgos de la salida de Grecia de la ZE, y redujeron el costo del refinanciamiento de la deuda pblica de Espaa e Italia y por lo tanto se evit que ambos pases deban someterse, como Grecia, Portugal e Irlanda, al dictado de la Troika (Comisin Europea, BCE y FMI).

Pero Roubini seala que la profunda recesin econmica en la periferia de la ZE est extendindose ahora a las partes centrales: Francia sufrir una recesin en el 2013, e incluso en Alemania hay una fuerte desaceleracin por la contraccin de la demanda en la periferia de la ZE y un menor crecimiento econmico en China. Este economista define la situacin entre los pases fuertes de la ZE y la periferia como un proceso de balcanizacin persistente de la actividad econmica y bancaria en este caso por la fuga de capitales de la periferia hacia los pases centrales-, por lo cual la recesin en la periferia de la ZE continuar en el 2013.

En cuanto al desempleo, segn las estadsticas oficiales en los 27 pases de la UE son ya 26 millones los cesantes registrados, pero no se habla de los desocupados crnicos ni del subempleo. A finales de diciembre, en los 17 pases de la ZE, la cesanta lleg al 11.8 por ciento y se anticipa que aumentar durante el 2013.

El desempleo entre los jvenes lleg niveles nunca vistos en la era moderna: 23.7 por ciento en la UE y 24.4 por ciento en la ZE. La tasa de cesanta entre los jvenes alcanza el 57.6 por ciento en Grecia, el 56.5 por ciento en Espaa y el 37.1 por ciento en Italia, pas que perdi una cuarta parte de su produccin industrial entre abril 2008 y octubre 2012.

En Gran Bretaa, que no forma parte de la ZE, por las medidas de austeridad que afectan directamente al empleo y el nivel de vida de la clase trabajadora, la economa sufre una tercera cada consecutiva en recesin: despus de una contraccin en el tercer trimestre el PIB se contrajo 0.3 por ciento en el cuatro trimestre del 2012, segn el Instituto nacional para investigaciones econmicas y sociales.

La correccin de precios del sector inmobiliarios que afecta a los pases perifricos alcanza ahora a los centrales, incluyendo a Francia y exceptuando Alemania, lo que significa el aumento de la deuda de los particulares que adquirieron viviendas y una depresin en el sector de la construccin, importante fuente de empleos.

Aunque registra cierto crecimiento en el PIB, la situacin no es diferente en EE.UU., donde el reelecto Presidente Barack Obama cedi al chantaje de la oposicin Republicana y pronto deber administrar una dosis de austeridad a travs de recortes presupuestarios. El desempleo oficial en EE.UU. se situ en diciembre por debajo del 8.0 por ciento, pero fue superior al 14 por ciento en la estadstica de desempleo ampliado (U6) de la Oficina de Estadsticas del Trabajo.

La tasa de desempleo entre los jvenes estadounidenses de 18 a 29 aos-, atados de por vida a la deuda de un billn de dlares por los prstamos incurridos para estudiar, es de 11.5 por ciento, aunque en realidad es de 16.3 por ciento si se cuenta el milln 700 mil de jvenes excluidos de las estadsticas oficiales.

En ninguno de los pases del capitalismo avanzado se avizora la posibilidad de crear las decenas de millones empleos que desaparecieron en los ltimos aos para dar trabajo a los desempleados, y menos aun de crear puestos de trabajos para los millones de jvenes que en este perodo deberan haber ingresado al mercado laboral.

Empero, nada de todo lo anterior inquieta al mundo financiero. Los principales ndices burstiles cerraron el 2012 y comenzaron el 2013 con alzas (25 por ciento en Alemania, ocho por ciento en Londres y ms del 15 por ciento para el 500 S&P en EE.UU.), confirmando as que en el sistema actual las bolsas suben cuando se aplica la austeridad, aumenta el desempleo y la pobreza, cuando el consumo y la economa baja o se estanca, lo que confirma la desconexin total entre la economa real y el mundo financiero.
Los limites del neoliberalismo en la UE

Al despedirse de su funcin de presidente del Consejo de ministros de Economa y Finanzas de la zona euro (Eurogrupo) del Parlamento Europeo, el primer ministro y titular de Economa de Luxemburgo, Jean-Claude Junker, dijo lo que realmente pensaba, critic su propia complacencia frente a las polticas de ajuste estructural y lanz un furibundo ataque contra la gestin de la crisis del euro impuesta por Berln, como subrayan el corresponsal del peridico espaol Cinco Das en Bruselas (3) y el portal Eurointelligence.com.

Un ataque en regla que, como era de esperar, apenas fue mencionado en la gran prensa europea e internacional, ms interesada en la afirmacin del Presidente de la Comisin Europea, Manuel Barroso, de que la crisis existencial del euro era cosa del pasado, lo que contrasta con la respuesta de Junker, quien dijo que no comparta ese brumoso anlisis de los problemas que enfrenta el euro (porque) siguen habiendo problemas serios cuya solucin requerir una gran cantidad de valor poltico. No debemos darle al pblico o a los parlamentos nacionales la impresin de que lo peor ha pasado, como estn sugiriendo algunos polticos. La moneda nica sigue existiendo y la eurozona est en mejor posicin que hace doce meses, pero no se sali de la crisis, apunt Junker.

Lo importante de las declaraciones de Junker es que, grosso modo, constituye una crtica a las polticas neoliberales aplicadas en la UE, como cuando dijo que estaba en completo desacuerdo con el ritmo de los ajustes de austeridad impuestos a ciertos pases y denunci que el Eurogrupo no haba evaluado las consecuencias polticas de esos ajustes estructurales, limitndose a estampillar las recomendaciones presentadas por las instituciones que conforman la Troika, cuya legitimidad democrtica no es del todo clara.

Tambin critic la poltica de hacer recaer el peso del ajuste en los ms dbiles, simplemente porque son ms numerosos, el que se haya subestimado el drama del desempleo y que en el forcejeo entre la poltica y las finanzas el brazo monetario de Frankfurt (donde estn las sedes del BCE y el Banco Central Alemn) es fuerte, y el brazo de la poltica econmica (los parlamentos nacionales) es dbil.

En esta crtica y autocrtica Junker plante, como tarea para su sucesor o sucesora, la necesidad de que todos los Estados miembros se pusieran de acuerdo en un salario social mnimo (y sentaran) la base de derechos sociales mnimos para los trabajadores, advirtiendo que de lo contrario perderemos el apoyo de las clases trabajadoras.

No es descartable pensar que esta crtica es signo de que algunos polticos europeos, y hasta quizs algunos tecncratas que dirigen las instituciones que conforman el rgido sistema neoliberal de la UE, comienzan a tener reservas sobre las polticas neoliberales que, en definitiva, estn haciendo correr graves riesgos econmicos, sociales y polticos al conjunto del sistema capitalista de la UE.

Sobre estos riesgos implcitos en la prolongada situacin de recesin, bajo crecimiento econmico y desempleo masivo, y el extremismo poltico que puede generar -como el que sigui a la crisis monetaria y econmica de los aos 20 en Europa-, escribi Stephen Fidler en el Wall Street Journal (4), el diario de los financieros.

Fidler cita a Patricia Clavin y David Vines, profesores de la Universidad de Oxford, quienes en una conferencia a finales del 2012 se refirieron a los paralelos existentes entre la situacin en la dcada de 1920 y la actual, como por ejemplo el papel que la Liga de Naciones jug como defensor de los acreedores de la deuda pblica, al punto de enviar un funcionario para administrara el cumplimiento de la austeridad impuesta a Austria, algo similar al papel jugado actualmente por la Troika (CE, BCE y FMI),

Tambin destacan el paralelo entre quienes fueron designados para cargar con el peso del ajuste en las actuales polticas de austeridad presupuestaria: en ambos casos, segn los citados profesores, se responsabiliz a los pases deudores y con dficits, que debieron soportar el ajuste en lugar de los pases acreedores, que disponan de supervits (3).

Reseando las conferencias de Clavin y Vines el periodista del diario Wall Street apunta que no es de sorprender que dirigentes polticos estn preocupados sobre lo que todo esto implica para la poltica en Europa continental, y si esto no podra generar un extremismo poltico como el que sigui a la dura realidad econmica en Europa en la dcada de 1920

Al analizar los trastornos globales en el mediano plazo el filsofo Immanuel Wallerstein (La Jornada, 13 enero 2013) anticipa que debido a la crisis estructural del capitalismo habr, hacia el final de la dcada, algunas realineaciones importantes que no tendrn resultados felices para casi nadie, y que aquellos que tienen riqueza y privilegios hoy, no se sentarn sin hacer nada. Ser ms y ms claro para ellos que no pueden asegurar su futuro a travs del sistema capitalista existente. Buscarn implementar un sistema que no se base en un papel central del mercado, sino en una combinacin de fuerza bruta y engao. El objetivo clave es asegurar que el nuevo sistema garantice la continuacin de tres rasgos clave para el actual sistema: jerarqua, explotacin y polarizacin.

Esa combinacin de fuerza bruta y engao que anticipa Wallerstein es ms que probable, con mayor nfasis en la fuerza bruta si no se pone trmino rpidamente a la aplicacin de los programas de austeridad que tan grave impacto tienen en la vida de los pueblos de la periferia de la UE, y si no se adoptan polticas para generar empleos, aunque sean un engao temporal.

El sistema actual, y es probable que eso es lo que haya motivado la sinceridad de Jean-Claude Junker, solo puede ser mantenido mediante niveles de control social y de represin policial-militar, o sea la fuerza bruta, como los aplicados por las dictaduras militares y algunos gobiernos civiles de Amrica Latina en las pocas en que nuestros pases eran el terreno de ensayo de las polticas del FMI y del Consenso de Washington.

Desde el siglo 19, primero con el imperio britnico y luego en el siglo 20 con el imperialismo estadounidense, muchos pases latinoamericanos han servido de cobayos para las polticas imperiales que luego se aplicaron a todo el mundo, como dice el historiador estadounidense Greg Grandin.

No es de extraar que algunos polticos e intelectuales de diversas tendencias comiencen a interrogarse, en Europa y en Estados Unidos, si para mantener el neoliberalismo o salvar el capitalismo la clase dominante no piensa ya en reemplazar el ilusorio poder de los votos por el concreto poder de las botas.

Notas

1.- En la segunda parte El capitalismo (neoliberal) ha muerto. Viva una forma de capitalismo corporativista!, analizaremos las propuestas y anticipaciones de algunos economistas para retornar a un sistema de regulacin del mercado).

2.- Nouriel Roubini, http://www.economonitor.com/nouriel/2013/01/14/the-year-ahead-in-the-eurozone-lower-risks-same-problems/

3.- Ver http://www.cincodias.com/articulo/economia/juncker-despide-furibundo-ataque-berlin/20130110cdscdseco_1/ y Finally telling the truth Junkers shocking farewell statement to the European Parliament, Eurointelligence,com

4.- Ver Parallels With 1920s Raise Worries over Extremism, Stephen Fidler, Wall Street Journal http://online.wsj.com/article/SB10001424127887324081704578233711771426512.html
Sobre este tema la mejor y ms completa fuente sigue siendo el libro de Karl Polanyi, La Gran Transformacin, y en particular los ltimos captulos (19 al 21) en la edicin en francs, de Gallimard, 1983.

La Vrdiere, Francia

- Alberto Rabilotta es periodista argentino - canadiense.

http://alainet.org/active/60951


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