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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-01-2013

Pakistn
Muertes por sarampin, una tragedia previsible

Zofeen Ebrahim
IPS


Zulfikar Ahmad Bhutta, experto en salud infantil de la Universidad de Aga Khan, en esta surea ciudad pakistan, no est sorprendido por el ltimo brote de sarampin, que mat a ms de 300 nios y nias.

"La tragedia era previsible", dijo, sealando como causa principal la escassima cobertura de los programas de inmunizacin infantil.

"La cobertura de vacunacin regular de Pakistn es de alrededor de 65 por ciento, y solo algunas ciudades de (la oriental provincia de) Punjab muestran mejores resultados", seal en una declaracin de prensa el representante de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en Pakistn, Guido Sabatinelli.

La OMS tambin indic que la amplia diferencia en la cobertura de inmunizacin entre provincias, distritos y ciudades pakistanes es uno de los factores del ltimo brote de sarampin.

En 2011 hubo unos 4.000 casos de esa enfermedad, con 64 muertes. Estos aumentaron el ao pasado a 14.000 contagios, con 306 fallecimientos. La zona ms afectada fue la sudoriental provincia de Sindh, donde murieron 210 nios y nias, la mitad en diciembre.

El gobierno inici el primer da de este ao una vacunacin masiva de nios y nias de entre nueve meses y 10 aos de edad en ocho distritos de Sindh.

Maryam Younas, portavoz de la OMS, dijo a IPS que 1,3 millones de dosis de vacuna fueron destinadas a una poblacin de 2,9 millones de personas.

El sarampin, una infeccin respiratoria contagiosa causada por un virus, puede transmitirse a travs de la tos o de los estornudos.

Los sntomas ms comunes, explic el mdico Mohsina Noor, del Instituto Nacional de Salud Infantil, en Karachi, la ciudad ms poblada de Pakistn, son fiebre, tos e irritacin de ojos. En tres o cuatro das se desarrollan erupciones en la piel, comenzando en la cara y propagndose luego al resto del cuerpo.

El hospital infantil donde trabaja Noor recibe en promedio entre cinco y seis casos complicados cada da.

Para proteger a un nio del sarampin se necesitan dos dosis de la vacuna, disponible desde 1960. Sin embargo, la enfermedad sigue matando en todo el mundo, advierte la OMS.

En 2010, hubo 139.000 muertes por sarampin en todo el mundo, lo que equivali a aproximadamente 380 cada da o 15 cada hora. No obstante, esto represent una cada de 74 por ciento respecto de 2000 gracias a las campaas de vacunacin.

Bhutta, miembro del equipo de expertos independientes sobre salud materna e infantil de la Secretara General de la Organizacin de las Naciones Unidas, dijo a IPS que otros pases de la regin, como Bangladesh, Nepal e India, lograron erradicar el sarampin.

"Incluso en Afganistn no ha habido importantes brotes de sarampin en los ltimos tiempos", seal.

Pakistn, que se aproxima a los 200 millones de habitantes, es uno de los 10 pases donde residen casi dos tercios de todos los nios y nias no vacunados del mundo. Los otros nueve son Afganistn, Etiopa, India, Kenia, Mozambique, Nger, Nigeria, Repblica Democrtica del Congo y Uganda.

Segn el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), uno de cada 10 nios en Pakistn muere antes de alcanzar los cinco aos, la mayora por enfermedades que pueden ser prevenidas con vacunas.

El ministro de Salud de Sindh, Sahgir Ahmed, reconoci ante IPS que la provincia tiene limitados recursos: apenas ha podido distribuir 2.448 vacunadores, esto es, solo "uno por cada centro mdico, incluyendo los rurales y los de la ciudad".

La mdica pediatra D.S. Akram, directora de la organizacin no gubernamental HELP, que trabaja en salud materna e infantil en varios distritos de Sindh, dijo a IPS que "la distribucin de vacunadores es desigual", adems de que "muchos son designados polticamente y no cumplen con sus deberes".

Asimismo, seal, "casi ninguno procura alcanzar a las aldeas, pues son muy pocos y no tienen combustible ni vehculos para hacerlo".

El ltimo brote pone en duda la afirmacin oficial de que 82 por ciento de los nios y nias menores de cinco aos en Sindh estn vacunados.

"Esas cifras estn sobreestimadas, y la inmunizacin contra el sarampin llega a 50 por ciento, en el mejor de los casos", dijo Akram, quien pidi una evaluacin de parte de expertos independientes.

Un estudio nacional sobre inmunizacin realizado en 2011, que incluy pruebas de sangre sobre ttanos y sarampin, demostr que solo 50 o 55 por ciento de los nios y nias pakistanes estaban protegidos con anticuerpos suficientes.

La situacin en Sindh, dijo Bhutta, se habra agravado por las altas tasas de desnutricin.

El experto cit el Estudio Nacional de Nutricin de 2011, segn el cual la mitad de todos los nios y nias menores de cinco aos presentaban en las zonas rurales de Sindh durante ese periodo problemas moderados o graves de desarrollo, as como carencias de vitamina A.

Esos factores, sostuvo, pudieron haber favorecido las altas tasas de infeccin del sarampin.

Muchos expertos insisten desde hace tiempo en que la lucha contra el sarampin qued rezagada luego de que se destinara la mayor parte de los recursos a la erradicacin de la poliomielitis.

"No hay duda de que la erradicacin de la polio es importante, pero tambin lo es la de otras enfermedades que afectan a la infancia", dijo Noor.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102235



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