Portada :: Amrica Latina y Caribe
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-01-2013

Las transnacionales y la inversin en contra de las comunidades y el territorio
Es nuestro derecho

Tobias Roberts
Rebelin


En 1886, durante una batalla legal por la expansin de los ferrocarriles, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictamin que las empresas tienen los mismos derechos que las personas bajo la Enmienda 14 de la Constitucin del pas. Desde entonces, nuestra economa globalizada ha procurado aumentar constantemente el poder y el alcance jurdico de las corporaciones, la mayora del tiempo en detrimento de las comunidades locales. En Amrica Central, recientemente se han producido tres casos emblemticos que reflejan el creciente poder que las corporaciones ejercen sobre las comunidades locales e incluso sobre los gobiernos nacionales soberanos.

En los ltimos aos, las compaas mineras multinacionales han descubierto una vena de oro que corre desde Mxico hasta Costa Rica. De acuerdo con el gobierno de El Salvador, la vena es ms gruesa en territorio salvadoreo. Con el precio del oro alcanzando precios histricos, las solicitudes para la otorgacin de licencias de explotacin minera comenzaron a inundar las oficinas gubernamentales comprometiendo alrededor de 5% del territorio de El Salvador.

Anteriores gobiernos de derecha que defendan polticas econmicas neoliberales comenzaron a repartir los permisos de exploracin. Pacific Rim, una pequea empresa minera canadiense recibi uno de esos permisos y comenz la exploracin de una mina en el estado norteo de Cabaas, una de las zonas ms pobres del pas.

Pese a las alegaciones de la empresa que la mina iba a ser uno de los ms ecolgicas en Amrica Latina, la poblacin local se levant en resistencia a la mina. Sintiendo la presin ecolgica de vivir en un pas lleno de gente con poca tierra y menos agua, las comunidades teman los efectos ambientales negativos de una mina de oro en sus comunidades.

Esta oposicin popular llev a graves conflictos y divisiones dentro de la comunidad. En 2009, una serie de asesinatos de los lderes comunitarios que se oponan a la mina forz a los ejecutivos de Pacific Rim a declarar ante el Parlamento canadiense. Estos asesinatos tambin provocaron un rechazo nacional a la minera en el pas. Ms tarde ese ao, el presidente derechista Tony Saca, a pesar de ser un gobierno pro-empresarial que favoreca de las inversiones extranjeras, puso una moratoria a la minera y se neg a conceder licencias para la exploracin o explotacin de minas en el pas. Desde entonces, el nuevo gobierno de izquierda del FMLN ha introducido una legislacin para convertir a El Salvador en el primer pas del mundo de prohibir la minera. La ley est programada ser debatido por el Congreso salvadoreo en el primer semestre de 2013.

Parece que esta lucha contra la minera en El Salvador fue una victoria para las organizaciones de base y las comunidades que se unan para hacer or su voz en las decisiones polticas del gobierno nacional. Sin embargo, en nuestra sociedad globalizada y capitalista, el derecho de las empresas a invertir triunfa sobre el derecho de los individuos y las comunidades para decidir sobre sus tierras, e incluso desconoce la soberana nacional.

Poco despus de que el gobierno de El Salvador opt por respetar la voz de su pueblo y prohibir la minera, Pacific Rim llev al gobierno ante un tribunal internacional de arbitraje, en busca de ms de 70 millones de dlares en reparaciones. De acuerdo con la Pacific Rim, el acuerdo de libre comercio que El Salvador firm con los Estados Unidos en 2003 oblig al pas a abrir indiscriminadamente sus fronteras a la inversin extranjera. A pesar de una serie de apelaciones por parte del gobierno salvadoreo, parece que Pacific Rim ha ganado el arbitraje y El Salvador tendr que pagar.

Otros dos casos interesantes involucran a ENEL, la empresa energtica multinacional con sede en Italia. ENEL es una de las mayores empresas de energa del mundo. Est presente en 40 pases de todo el mundo y genera 98 GW de energa. Segn su sitio web, en el 2011 registr ingresos superiores a 79,5 mil millones de dlares. Dos de las recientes inversiones de ENEL en Amrica Latina arrojan luz sobre esta cuestin de la parcialidad legal por los derechos de las corporaciones.

En 2009, ENEL comenz la construccin de la presa Palo Viejo en el municipio de Cotzal en la regin Ixil del norte de Guatemala. La presa fue construida en los terrenos de una finca de caf privada que fue robado al pueblo Maya Ixil hace 100 aos durante la invasin de los finqueros. Desde el inicio de la construccin de la represa, los ros han sido ecolgicamente devastados y miles de familias indgenas que viven aguas abajo de la represa han perdido la capacidad de subsistir de la pesca de los ros que alguna vez fue su principal medio de vida. La llegada de la multinacional ENEL tambin trajo mucha conflictividad social a las comunidades, dividindolas entre aquellos que apoyaron la compaa y los que protestaron. Cuando las comunidades alegaron que sus derechos como pueblos indgenas sobre sus tierras ancestrales fueron violados, llegaron los militares para proteger los intereses de ENEL.

Toda esta tensin condujo a un dilogo entre los ejecutivos de ENEL y las autoridades indgenas locales. Muchos esperaron que el dilogo fuera una oportunidad nica para crear un nuevo tipo de relacin entre las empresas multinacionales y las comunidades indgenas donde los mega-proyectos iban a ser puestos en operacin. Lamentablemente, el dilogo fue utilizado por ENEL como una estrategia para dividir a las comunidades y ganar tiempo antes de terminar la construccin del proyecto. Este flagrante desprecio hacia los derechos de los pueblos indgenas llev al fracaso del dilogo y el resultado de que las comunidades salieron de las negociaciones con las manos vacas.

En 2002, ENEL se asoci con el gobierno de El Salvador para invertir en la planta de energa geotrmica nacional "La Geo", que proporciona el 25% de las necesidades energticas del pas y produca alrededor de 80 millones de dlares en ingresos anuales para el gobierno. ENEL, reconociendo que "La Geo" era un negocio rentable, trat de inyectar 127 millones de dlares en la empresa y as aumentar su participacin hasta el 53% de las acciones, efectivamente privatizando la industria energtica nacional. El gobierno de El Salvador bloque esa inversin y ENEL los llev a un tribunal internacional de arbitraje que determin que ENEL tena el "derecho" de invertir y as se converta en el accionista mayoritario de la planta geotrmica previamente nacionalizada.

En ambos casos de Guatemala y El Salvador, el derecho de ENEL a invertir como una corporacin multinacional venci los derechos de los pueblos indgenas sobre sus tierras ancestrales y los derechos de un gobierno nacional sobre sus reservas energticas estratgicas. Pero quines son estos tribunales internacionales que tanto favorecen los derechos de las corporaciones multinacionales?

El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) es el ms importante de estos tribunales. El CIADI fue creado en 1966 como una rama del Banco Mundial para fomentar el flujo internacional de inversiones. Segn su sitio web: "El propsito principal del CIADI es proporcionar medios para la conciliacin y el arbitraje de las controversias internacionales de inversin."

Sin embargo, es evidente que el CIADI est sesgado hacia las corporaciones multinacionales en estas disputas. Cuando el Gobierno boliviano opt por retirarse del CIADI hace unos aos, declar que lo haca debido a este sesgo evidente. De los 232 casos de arbitraje presentados ante el CIADI, 230 haban sido plantados por las multinacionales contra los Estados. De esos casos, 36% se pronunciaron a favor del inversionista privado y otro 34% de los casos se resolvieron con el inversor privado recibiendo una recompensa fuera de los tribunales. Por otra parte, en el 74% de los casos, los pases pobres fueron los demandados, en comparacin con slo el 1,4% de los casos en contra de los gobiernos ricos del G-8. Al parecer, el CIADI no es ms que el corte privado para que las poderosas y ricas corporaciones multinacionales hostiguen a los gobiernos de los pases pobres.

Estos tres casos exponen una clara tendencia de los tribunales como el CIADI a favorecer los derechos de las empresas para invertir por encima de los derechos territoriales de las comunidades y los gobiernos nacionales. Tambin sirven para consolidar el poder de las compaas como ENEL y Pacific Rim y animarles para aumentar y ampliar sus inversiones. ENEL recientemente revel sus planes para invertir ms de 2 mil millones de euros para el ao 2016 en los mercados de energa renovable de Amrica Latina. Cuntas de esas inversiones provendrn a merced de las poblaciones indgenas que perdern acceso a sus tierras ancestrales o en detrimento de los gobiernos nacionales que perdern la soberana sobre sus recursos naturales?

An ms amenazante es el precedente que estos casos crean. Segn James Fredrick en World Politics Review: "Las otras empresas mineras de oro con operaciones en Centro Amrica, como Goldcorp (duea de la mina Marlin en Guatemala), por ejemplo, podrn utilizar el caso de Pacific Rim para resolver las controversias de los proyectos suyos."

Cuando una empresa extranjera tiene ms derechos sobre una tierra donde un pueblo que ha vivido durante siglos; o cuando las exigencias de una sociedad multinacional triunfan sobre las decisiones soberanas de un gobierno nacional, algo est terriblemente mal en nuestra sociedad.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter