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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2013

Un singular encuentro: Guevara y Goodwin en Punta del Este

Elier Ramrez Caedo
La Jiribilla


Entre el 15 y el 16 de agosto de 1961, tuvo lugar en Punta del Este, Uruguay, la Reunin Extraordinaria del Consejo Interamericano Econmico y Social. El Che encabezaba la delegacin cubana a la cita, donde el gobierno de los EE.UU. pretenda, finalmente, vender a los pueblos latinoamericanos, la llamada Alianza para el Progreso. Dicha Alianza no era otra cosa que un recetario sutil, con el objetivo de evitar la existencia de ms Cubas en Amrica Latina, una respuesta constructiva y definitiva al castrismo, en palabras del propio Kennedy.1 Por la parte estadounidense, integraba la delegacin el joven asesor especial para asuntos latinoamericanos del presidente Kennedy, Richard Goodwin.

La entrevista entre el comandante Guevara y Richard Goodwin tuvo lugar en la madrugada del 17 de agosto de 1961, en la residencia de un diplomtico brasileo en la ciudad de Montevideo. El encuentro, propiciado por delegados argentinos y brasileos, tuvo un carcter confidencial y privado. Constitua el primer contacto directo de alto nivel entre autoridades de ambos pases desde la ruptura de las relaciones en enero de 1961, y el ms importante por el rango poltico de sus participantes acontecido durante la administracin Kennedy. La interpretacin de Goodwin sobre la entrevista, trasmitida al presidente estadounidense, fue la siguiente: Creo que esta conversacin unida a otras evidencias que se han ido acumulando, indica que Cuba est pasando por una severa crisis econmica; que la Unin Sovitica no est preparada para afrontar el gran esfuerzo necesario para ponerlos en camino (un brasileo me dijo no alimentas al cordero en la boca del len), y que Cuba desea un entendimiento con los EE.UU. Es bueno recordar que Guevara representa, sin lugar a duda el ms dedicado punto de vista comunista del gobierno cubano y que si hay en Cuba lugar para algn espectro de puntos de vistas, debe haber lderes cubanos incluso ms ansiosos por un acuerdo con los EE.UU. Esto es solo una especulacin, pero creo que es razonable.

La conversacin tuvo lugar en la noche del 17 de agosto a las 2:00am relat adems Goodwin a Kennedy. Varios miembros de las delegaciones de Brasil y Argentina hicieron esfuerzos a travs de la Conferencia de Punta del Este para concertar una reunin entre el Che y yo. Esto se hizo obviamente con la aprobacin y quiz a instancias de este. Yo haba evitado tal reunin durante la conferencia. El jueves nosotros llegamos a Montevideo y se me invit para una fiesta de cumpleaos para el delegado local brasileo asignado al rea de Libre Comercio. Luego de haber arribado y de estar all alrededor de una hora, uno de los argentinos presentes (que haba estado en la delegacin argentina) me inform que ellos haban invitado al Che a la fiesta. l lleg sobre las 2:00am y le dijo a Edmundo Barbosa da Silva de Brasil y a Horacio Laretta de Argentina que l tena algo que decirme. Los cuatro entramos en una habitacin (El brasileo y el argentino se alternaron como intrpretes).2

Asimismo, segn el informe preparado por Goodwin, el Che, despus de expresar que Cuba aspiraba a un modus vivendi no a un imposible entendimiento, agreg entre otras cosas que la Isla estaba dispuesta a pagar a travs del comercio por las propiedades estadounidenses expropiadas; que se poda llegar al acuerdo de no hacer ninguna alianza poltica con el Este aunque ello no afectara la afinidad natural existente y analizar las actividades de la Revolucin cubana en otros pases, pero que no se poda discutir ninguna frmula que significara desistir de construir el tipo de sociedad que aspiraban para Cuba.3 Guevara dijo que saba que era difcil negociar estas cosas pero que nosotros podamos abrir la discusin de estos temas empezando por los secundarios.4

Es una lstima que no contemos con documentos cubanos que contrasten la informacin desclasificada en los EE.UU. Sobre todo, el hecho de no tener al alcance ningn informe del Che donde se refleje su versin de la entrevista. Sin embargo, un documento hallado en los archivos de Brasil con fecha 18 de agosto de 1961, confirma en buena parte la descripcin no interpretacin de Goodwin de la entrevista. Se trata de un telegrama del secretario de Asuntos Exteriores de Brasil al presidente de ese pas, donde a partir de una informacin recibida del embajador brasileo en Uruguay, Barbosa da Silva, se relata la conversacin entre el Che Guevara y Richard Goodwin.5

La noticia del encuentro del Che y Goodwin se esparci rpidamente y el joven asesor del Presidente tuvo que rendir cuentas ante el Senado sobre su conversacin con el Ministro de Industrias de Cuba. Al final rememor Goodwin, esto me cost de todas maneras un problema, casi pierdo mi empleo; el Senado me investig, porque pens que yo estaba negociando con el hemisferio occidental, que estaba prximo al comunismo. Esto le cost el puesto al Ministro de Relaciones Exteriores de Argentina.6

En efecto, el Ministro de Relaciones Exteriores de Argentina, Adolfo Mujica, se haba visto obligado a renunciar por la conmocin que haban causado sus revelaciones y valoraciones de la entrevista Goodwin-Guevara. Mujica haba dicho, entre otras cosas, que el encuentro entre Goodwin y el Che, mostraba que el rgimen de Fidel Castro procuraba entablar mejores relaciones con los EE.UU. Por su parte, el 23 de agosto, el Departamento de Estado de los EE.UU. resumi en un telegrama circulante a todos los puestos latinoamericanos una declaracin lanzada por la Casa Blanca el 22 de agosto en el que sealaba que la conversacin de Goodwin y Guevara en Punta del Este, haba sido solo un encuentro casual en un cctel, en el que Goodwin se limit a escuchar. El envo del telegrama fue autorizado para remarcar a los gobiernos latinoamericanos que no haba ningn cambio en la poltica de los EE.UU. hacia Cuba.

Solo unos das despus del encuentro de Punta del Este, en un documento elaborado por el propio Goodwin, se puso de manifiesto la ira hacia Cuba que an predominaba en la administracin Kennedy debido al fiasco de Girn, as como las pocas intenciones de Washington de analizar cualquier tipo de medida que significara explorar caminos ms flexibles en la relacin con la Isla. Goodwin no escapaba a ese ambiente. En este documento fechado el 1ro. de septiembre, el joven asesor propona a Kennedy un amplio plan de guerra econmica, propagandstica y sicolgica contra la Revolucin cubana incluyendo acciones de sabotaje, as como la creacin de una Fuerza de Seguridad del Caribe que apoyara todas las acciones yanquis contra la Mayor de las Antillas. Pero quiz la ms interesante y reveladora de sus propuestas fue la siguiente: La CIA fue invitada a venir dentro de la semana con un procedimiento encubierto preciso para continuar las conversaciones bajo tierra con el gobierno cubano. El objetivo de este dilogo explorar la posibilidad de un desmembramiento dentro de la jerarqua del gobierno cubano y estimular dicho desmembramiento fue exhaustivamente detallado en el ltimo memorndum que le envi. Esto es un esfuerzo para encontrar una tcnica operacional.7

El ltimo memorndum al que se refera Goodwin haba sido enviado al Presidente el 22 de agosto y en este apareca un poco ms explicado el objetivo que poda perseguir EE.UU. en caso de continuar las conversaciones iniciadas con el Che. El documento sealaba en su inciso F: Procurar alguna manera de continuar bajo cuerdas el dilogo que el Che comenz. De este modo podemos dejar claro que nosotros queremos ayudar a Cuba y lo haramos si esta rompiera sus ataduras con el comunismo y fuera democratizada. De esta manera podemos empezar a investigar algn fraccionamiento en la cumbre directiva, que debe existir.8

Goodwin revel en La Habana en el 2002, a raz de la Conferencia Internacional por el 40 aniversario de la Crisis de Octubre, que l regres con el mensaje del Che a Washington, pero no hubo inters en emprender negociaciones con Cuba. En su criterio: las heridas, las humillaciones de Baha de Cochinos eran demasiado grandes porque Kennedy haba sido humillado, l estaba muy colrico.9

Sobre esta entrevista escribi el destacado investigador cubano Jacinto Valds-Dapena:

En su encuentro con Goodwin, Che Guevara expuso con claridad meridiana los principios de la poltica exterior de la Revolucin cubana, el programa del socialismo cubano.

Con un hondo sentido dialctico el Che analiz las causas y condiciones que condicionaron el fracaso de los planes de los EE.UU. contra Cuba en 1961 y pronostic, adems, los futuros fracasos de la poltica norteamericana hacia Cuba de no rectificar en sus enfoques.

El relato que ofrece Goodwin de este encuentro evidencia que el propsito de la parte norteamericana consisti en escuchar, observar y explorar los criterios y la posicin de Cuba.

De haber evaluado objetiva y correctamente los criterios expuestos por el Che, la administracin Kennedy hubiera podido adoptar hacia Cuba una poltica ms racional, lgica y apropiada, en lugar de promover la subversin y el terrorismo a travs de Mangosta, que se extendera de noviembre de 1961 a noviembre de 1962.

Siendo uno de los idelogos de la Nueva Frontera, Goodwin, sin embargo, no capt en sus anlisis sobre Cuba, la significacin del carcter autctono, legtimo y autnomo del socialismo cubano.10

Resulta interesante que, todava para el ao 1962, Goodwin segua pensando en la conveniencia de darle alguna continuidad a las conversaciones sostenidas con el Che en Punta del Este, con el objetivo de explorar una divisin en las altas esferas gubernamentales de la Isla, que posibilitara a Washington trabajar sobre ella en funcin de poner fin al control sovitico en Cuba. El 24 de mayo, Goodwin envi un memorndum al subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos, Edwin M. Martin, donde propona un acercamiento a Castro, basndose en las informaciones de inteligencia obtenidas que sealaban una divisin en el gobierno cubano entre los viejos comunistas respaldados por Mosc por una lado, y Fidel, Ral y Guevara por el otro.11 Aunque sera ridculo especular que estas relaciones estn a punto de ruptura, siempre he sentido que el final del control sovitico en Cuba vendra ms (si es que viene del todo) de una divisin en la alta direccin, que de una revolucin popular.12 A partir de este anlisis, Goodwin sugiere en el documento una aproximacin a Castro que se fundamentara en las siguientes ideas:

Goodwin propuso que se realizara un contacto para trasmitir estas proposiciones al gobierno cubano a travs de alguna embajada europea o directamente por medio del embajador cubano en la ONU, Garca Inchustegui.14 Todo parece indicar que la propuesta de Goodwin fue desechada, pues no se encuentra en los documentos nada que indique lo contrario. Es evidente que el gobierno de los EE.UU. estaba concentrado en ese momento en dar seguimiento a las operaciones que dieran al traste con el rgimen cubano por vas violentas, como parte de la Operacin Mangosta.

De cualquier modo, el dilogo secreto que propuso Goodwin con la mxima direccin de la Isla en 1961 y 1962, estuvo siempre cargado de malevolencia. Era una manera de explorar otro camino para lograr los mismos objetivos de cambio de rgimen. Aspecto que encontraremos nuevamente en los documentos desclasificados estadounidenses del ao 1963, cuando la iniciativa de conversar clandestinamente con los lderes cubanos alcanz una mayor aprobacin en los ms altos y limitados crculos de poder de los EE.UU.15 No obstante Kennedy, despus del fiasco de Girn, en lo menos que estaba pensando era en un dilogo secreto con autoridades cubanas, aunque escondiera puales afilados y venenosos contra la isla rebelde. Solo despus de los sucesos de la Crisis de Octubre, Kennedy comenzara a repensar de manera menos colrica y vengativa, e incluso mucho ms inteligente, la poltica hacia la Mayor de las Antillas.

Notas


1. La Alianza para el Progreso consisti en un programa liberal reformista con el objetivo de modernizar el capitalismo latinoamericano atacando las condiciones objetivas que podan ser aprovechadas por el comunismo para hacer revoluciones semejantes a las de Cuba. Fue una poltica inteligente aunque fracasada del presidente Kennedy con planes para transformar en Amrica Latina la agricultura, la educacin, el fisco y la salud, al tiempo que se ofreca una ayuda de veinte mil millones de dlares. 2. De Richard Goodwin al presidente Kennedy, 22 de agosto de 1961. Tomado de National Security Archive: http://www.gwu.edu/~nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB269/doc01.pdf (Internet) (Traduccin del ESTI) 3. Ibdem. 4. Ibdem. 5. Vase Telegram from the Secretary of State for External Relations (Arinos) for the Cabinet in Brasilia, 19 August 1961, describing conversation between Che Guevara and Richard Goodwin, Motevideo, 18 August 1961 en: Conferencia Internacional La Crisis de Ocubre: una visin poltica 40 aos despus. Conference Briefing Book: Primary Source Documents, Photographs and Chronologies. Volume One. Palacio de las Convenciones, La Habana, Cuba- 11-13 de Octubre 2002. 6. Video de la Conferencia Internacional sobre la Crisis de Octubre, celebrada en La Habana en el 2002, en el 40 aniversario. Centro de Estudios Hemisfricos y sobre EE.UU. (CEHSEU) 7. Memorndum del Consejero Asistente Especial (Goodwin) al presidente Kennedy, 1ro de septiembre de 1961. Citado por Asdrbal Pereira Cabrera en: 1961/ Ernesto Che Guevara en Uruguay. Para dar vuelta el mate. Documentos autnticos, Editora Poltica, La Habana, 2012, p.153, tomo II. 8. Memorndum del Consejero Asistente Especial (Goodwin) al presidente Kennedy, 22 de agosto de 1961. Citado por Asdrbal Pereira Cabrera en: Ob.Cit, p.150, tomo II. 9. Video de la Conferencia Internacional sobre la Crisis de Octubre, celebrada en La Habana en el 2002, en el 40 aniversario, CEHSEU. 10. Citado por Asdrbal Pereira Cabrera en: Ob.Cit, p.168. 11. Evidentemente los rganos de inteligencia de los EE.UU. haban estado dando seguimiento a lo que en Cuba se denomin sectarismo, consistente sobre todo en favorecer para cargos de direccin a compaeros que haban sido militantes del Partido Socialista Popular, aducindose las ventajas de su experiencia poltica. Ello en detrimento de otras organizaciones como el Movimiento 26 de julio y el Directorio Revolucionario 13 de marzo. El 26 de julio de 1962, Fidel, en una comparecencia ante las cmaras de televisin y la radio explic detalladamente en que consistieron los mtodos sectarios utilizados por las Organizaciones Revolucionarias Integradas (ORI) y los graves errores cometidos. Al mismo tiempo el lder de la Revolucin anunci que Anbal Escalante, quien realizaba las labores de organizacin de las ORI, quedaba separado de sus funciones por haberse convertido en el centro de esa poltica incorrecta y daina. 12. Memorandum From the Deputy Assistant Secretary of State for Inter-American Affairs (Goodwin) to the Assistant Secretary of State for Inter-American Affairs (Martin) Washington, May 24, 1962. Foreing Relations of the United States //Source: Department of State, ARA/CCA Files: Lot 66 D 501, Cuban Project-1962. Top Secret. 13. Ibdem. 14. Ibdem. 15. Vase Elier Ramrez Caedo y Esteban Morales, De la Confrontacin a los Intentos de Normalizacin. La poltica de EE.UU. hacia Cuba, Editorial Ciencias Sociales, La Habana, 2011

Fuente: http://www.lajiribilla.cu/articulo/un-singular-encuentro-guevara-y-goodwin-en-punta-del-este


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