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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-01-2013

Vasco Nez de Balboa y el descubrimiento del Mar del Sur (1513)
Qu celebramos?

Esteban Mira Caballos
Rebelin


Como de costumbre, incluso en medio de una gravsima crisis global, las conmemoraciones histricas se siguen convirtiendo en un circo meditico, en el que afloran polticos, historiadores y oportunistas que gastan los dineros del contribuyente para celebrar cualquier cosa. El problema es que en muchos casos, ni siquiera los organizadores saben muy bien qu celebran exactamente. En las lneas que vienen a continuacin trataremos de aclarar quin fue Vasco Nez de Balboa, qu fue eso del descubrimiento del Mar del Sur y qu se supone que debemos conmemorar.

Tradicionalmente, Vasco Nez de Balboa se ha incluido en el Olimpo de los grandes conquistadores del siglo XVI, junto a Hernn Corts, Francisco Pizarro y Hernando de Soto. Balboa haba nacido en 1475 en Jerez de Badajoz hoy Jerez de los Caballeros-, una pequea pero seera localidad situada al sur de Extremadura, en el seno de una familia hidalga venida a menos econmicamente.

Fue paje de Pedro de Portocarrero, seor de Moguer, por lo que desde muy joven tuvo noticias de los descubrimientos ultramarinos. En 1501 se enrol en la expedicin de Rodrigo de Bastidas y Juan de la Cosa, que recorri la costa atlntica de los actuales estados de Colombia y Panam. A su regreso, se estableci en la isla Espaola. Pero, dado que no consigui sus sueos de ascensin social, decidi probar fortuna en la nueva frontera que en aquellos momentos era la llamada Tierra Firme.

En 1505 se organizaron las expediciones del conquense Alonso de Ojeda y del jiennense Diego de Nicuesa, pero no se le consinti su embarque por la gran cantidad de deudas que tena contradas en la isla. Sin embargo, poco despus se subi a bordo como polizn en una nueva escuadra a Tierra Firme, comandada por el bachiller Martn Fernndez de Enciso, socio de Ojeda. Dado que se ocult en una barrica, durante aos se le conoci como el hombre del barril. Enciso lo hubiera abandonado a su suerte de no ser por la vala de sus conocimientos, ya que haba navegado por las costas a las que ellos pretendan arribar. Sin embargo, el sevillano no tard en irritar a todos por su ambicin y su despotismo. Por ello, Nez de Balboa, con la connivencia de la mayora de la hueste, encabez una revuelta que termin con el reembarque del bachiller hacia la isla Espaola. Al poco tiempo estaba de vuelta en Espaa, difamando el nombre del jerezano y de todos aquellos que haban participado en la sedicin.

En 1513, Vasco Nez de Balboa decidi cruzar el istmo de Panam para alcanzar el ocano Pacfico, que ellos llamaban el Mar del Sur. Tras una travesa de veintids das, la expedicin, compuesta por sesenta y cinco espaoles y varios centenares de indios, atravesaron el istmo desde la villa de Acla hasta el golfo que l mismo bautiz como de San Miguel. El 25 de septiembre lo avistaron y, cuatro das despus, tomaron solemnemente posesin de l, ante la mirada atnita de los naturales.

La importancia de este hecho, no es tanto el descubrimiento en s, como las consecuencias de la llegada al otro lado del ocano, justo en la ruta que permitira aos despus descubrir y conquistar el gran estado incaico. Fue el curaca Tumaco el que, con la intencin de librase de ellos, ubic al sur un rico pueblo que posea oro en abundancia, ciudades y bestias de carga. Su objetivo no era otro que despertar la ambicin de los hispanos, en particular de Balboa y Pizarro, y lo consigui, aunque bien es cierto que la estrategia no fue suficiente para librarse del yugo.

Sin embargo, Vasco Nez todava no saba que en sus ambiciones expansionistas se iba a cruzar pronto otro noble castellano, el segoviano Pedrarias Dvila, nombrado nuevo gobernador de Tierra Firme, llamada ahora Castilla de Oro. El enfrentamiento entre los dos caudillos estaba servido. Solo uno de los dos podra sobrevivir, siempre bajo la mirada atenta de Francisco Pizarro que de momento, permaneca en la sombra a la espera de su oportunidad. La tensin entre ambos contendientes no ces de aumentar, pese a la boda del jerezano con una hija del gobernador. Poco despus, estando en la ciudad de Antigua fue apresado, bajo la acusacin de tramar una rebelin. Entre los que participaron personalmente en el arresto estaba su antiguo amigo y colaborador Francisco Pizarro. En ese justo momento, Balboa intent disuadir a su antiguo capitn, dicindole: no solais vos antes salir as a recibirme. Pizarro se limit a responder que cumpla rdenes del gobernador. Poco despus, en Acla, enero de 1519, y tras un juicio sumarsimo, fue condenado y ejecutado por decapitacin junto a otros cinco espaoles, todo ello con el beneplcito de su suegro el viejo Pedrarias Dvila. De nada sirvi su defensa, pues, como dijo Girolamo Benzoni, donde reina la fuerza de nada vale defenderse con la razn.

Hasta aqu la historia oficial; ahora bien, quin fue exactamente Vasco Nez? Qu cualidades tena? Qu hazaa digna de conmemoracin realiz? Qu celebramos en 2013? En las lneas que vienen a continuacin trataremos de dar respuesta a esas preguntas.

Vasco Nez fue un conquistador, nada ms y nada menos que eso, es decir, una persona de accin, dispuesta a matar y a morir por satisfacer sus ansias de gloria, de honra y de dinero. Recorri toda Centroamrica, atormentando a los caciques para que les entregasen oro y mujeres. Y segn escribi Fernndez de Oviedo, su hueste, viendo su ejemplo, se dedic a hacer lo mismo. Ahora bien, n o queramos pedirle peras al olmo; el jerezano se comport de la nica forma que saba. Obviamente, nunca cuestion la legalidad de la conquista, como hicieron algunos seglares y laicos, especialmente los frailes dominicos, ni reivindic ideas como la libertad o la justicia social. Ms bien al contrario, recurri a ejecuciones ya mutilaciones cuando las juzgo necesarias, exactamente igual que los dems guerreros de su tiempo, incluidos, por supuesto los jefes indgenas. Aunque bien, no podemos olvidar que los conquistadores eran los agresores y los indios los agredidos. En cualquier caso, en ese ambiente presidido por la violencia, el saqueo y la rapia fue donde se desenvolvi Balboa, como uno de sus protagonistas.

Su ejecucin fue una autntica canallada, totalmente injusta, porque ni hubo rebelin contra la autoridad vigente ni hizo nada diferente de lo que hacan habitualmente el resto de sus compatriotas. Ahora bien, quien a hierro mata a hierro muere, y eso exactamente fue lo que le ocurri al guerrero extremeo. De hecho, Balboa conden a una muerte segura a Diego de Nicuesa, Pedrarias Dvila a Balboa, Sebastin de Belalczar a Jorge Robledo, Hernando Pizarro a Diego de Almagro el Viejo, y Diego de Almagro el Joven a Francisco Pizarro. Como podemos observar, la conquista no slo implic la desaparicin del mundo de los vencidos sino tambin un sinfn de traiciones y asesinatos entre los vencedores.

En cuanto a la hazaa del descubrimiento del Mar del Sur, conviene realizar algunas puntualizaciones. Lo que se conmemora es el descubrimiento por Castilla, y por extensin de Occidente, del ocano Pacifico americano, con las consecuencias que aquello tuvo. A partir de esos momentos, se comenz a fraguar la expansin por la costa pacfica que culminara con el rpido desmoronamiento de la civilizacin del Tahuantinsuyu. Eso es exactamente lo que supuestamente se celebra, el descubrimiento del Mar del Sur y sus consecuencias. Y cules fueron estas consecuencias? El inicio de la expansin de Occidente por Sudamrica, el aniquilamiento de civilizaciones centenarias como la Inca, y la desaparicin de una buena parte del universo cultural indgena. Un gran triunfo para Occidente y una hecatombe poltica, social, econmica y cultural para los amerindios.

Asimismo, a nadie se le puede escapar que eso de descubrir el ocano Pacfico es ms que relativo. Los nativos de Centroamrica y de Sudamrica lo tenan ms que descubierto y, por supuesto, las milenarias civilizaciones orientales. Sin embargo, para la historiografa tradicional, el ocano Pacfico no exista antes de 1513; es decir, las antiqusimas culturas chinas y japonesas vivan a orillas de un ocano que no era ms que una entelequia martima. La toma de posesin del Mar del Sur debi ser un espectculo grotesco. Qu pens el cacique Chiape cuando, el 29 de septiembre de 1513, obligado por la fuerza de las armas, presenci los actos oficiales de incorporacin a Castilla de su mar de toda la vida? Nunca lo sabremos, pero no es difcil imaginar su perplejidad.

Conviene tener claro lo que celebramos: un hito ms en el proceso de expansin de Occidente, es decir, la llegada a las puertas del Tahuantinsuyu, que a corto o medio plazo termin provocando su dramtico derrumbe. Un captulo ms en la historia de la humanidad, donde el ms fuerte siempre se impuso al ms dbil. No es que no se pueda celebrar la efemride pero, al menos deban cumplirse dos condiciones: una, saber exactamente lo que conmemoramos y otra, aprovechar la ocasin para trazar puentes entre Europa y Amrica, fomentando la cooperacin y aprendiendo juntos de las experiencias traumticas del pasado. Tampoco estara mal, de paso, recuperar la memoria histrica, rescatando del olvido a los perdedores, a las miles de vctimas que murieron luchando contra unos extranjeros que terminaron destruyendo su mundo. Conocemos bien a los vencedores pero no a los vencidos: reyezuelos como Pocorosa o Chiape y miles de pobres indios que perecieron esclavizados en las minas o en las colleras donde iban porteando los vveres y el oro que los propios hispanos les haban robado previamente. Este recuerdo del pasado, con todo su dramatismo intrnseco, nos podra animar en nuestro empeo por crear un mundo mejor y ms justo para todos. ste es el perfil que a mi juicio debera tener este V Centenario.


Bibliografa bsica

De entre las biografas sobre el jerezano Vasco Nez, siguen siendo de utilidad las clsicas de ngel de Altolaguirre y Duvale (Madrid, 1914), Constantino Bayle (Madrid, 1923), L. G Anderson (Buenos Aires, 1944) y Kathleen Romoli (Madrid, 1955). Aunque no hay investigaciones recientes, ni menos an crticas, son de buena calidad las sntesis de Martnez Rivas (Madrid, 1987) y, sobre todo, la de Manuel Lucena Salmoral (Mxico, 1988).

Sobre el entorno en Tierra Firme, en los aos del descubrimiento del Mar del Sur resultan imprescindibles los estudios de la Dra. Mara del Carmen Mena (Sevilla 1984 y 2011). Y en lo concerniente a sus relaciones con Francisco Pizarro son de obligada consulta los trabajos de Jos Antonio del Busto Duthurburu (Madrid 1965 y Lima, 2011).


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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