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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-01-2013

Aaron Swartz, que en paz descanse

Scott Horton
Harpers Magazine, Enero de 2013

Traducido por Silvia Arana para Rebelin


Un ciberactivista destacado se suicida a los 26 aos. Fue a causa de la persecucin fiscal en su contra?

Los logros de Aaron Swartz fueron asombrosos para su corta vida. Antes de su muerte, el 11 de enero pasado, haba ayudado a desarrollar el formato RSS, haba hecho un aporte fundamental en la construccin de Reddit, y fue un lder en la lucha por la libertad de informacin y la proteccin de la tica de la propiedad intelectual en internet. Fue vctima de una extravagante vendetta fiscal, lanzada por las autoridades federales de EE.UU., como una actualizacin de Los Miserables de Vctor Hugo.

La familia de Swartz emiti una declaracin haciendo responsable de su muerte a la fiscala federal, dirigida por la fiscal de Boston Carmen Ortiz (sobre quien se dice que estara preparando su candidatura para el Congreso de Massachussets) y los fiscales Stephen P. Heymann y Scott L. Garland, quienes presentaron cargos dudosos contra Swartz con agresividad. Mientras que Swartz trataba que esos cargos fueran reducidos a delitos menores, y pona de manifiesto su intencin de llegar a un acuerdo, los fiscales respondieron agregando ms cargos infundados en su contra. Swartz expres en varias oportunidades su desesperacin ante esta campaa destinada convertirlo en un delincuente y a encarcelarlo. Su familia escribi:

"La muerte de Aaron no es simplemente una tragedia personal. Es el producto de un sistema de justicia plagado de tcticas intimidatorias y excesos. Las decisiones tomadas por las autoridades de la Fiscala del estado de Massachussets y de la universidad MIT contribuyeron a la muerte de Swartz. La fiscala impuls un duro conjunto de cargos, que potencialmente conllevaban ms de 30 aos de prisin, para castigar un supuesto delito desprovisto de vctimas".

Esta perspectiva coincide con la expresada por el profesor de leyes de la Universidad de Harvard, Lawrence Lessing, quien bajo el ttulo "El fiscal como matn", lanz un incisivo ataque contra el Ministerio de Justicia:

"Es aqu cuando necesitamos un mejor sentido de justicia y vergenza. La indecencia de esta historia no se refiere solo a Aaron. Abarca tambin lo absurdo de la conducta del fiscal. Desde el principio, el gobierno hizo todo lo posible para caracterizar lo que hizo Aaron de la manera ms extrema y absurda. La "propiedad" que Aaron haba "robado", dijeron que vala "millones de dlares" -dando la pista, y luego sugiriendo que el objetivo de Aaron habra sido el de obtener ganancias con su delito. Pero hay que ser idiota o mentiroso para decir que se puede ganar dinero con una pila de artculos acadmicos. Fue claro que no hubo fines de lucro, sin embargo, nuestro gobierno continu impulsando la idea, como si hubiera atrapado a terroristas del 11 de septiembre con las manos en la masa".

Homenajes similares fueron presentados por Glenn Greenwald, The Guardian, quien llam a Swartz un "hroe que nos inspira" y Chris Hayes, MSNBC. Swartz, habra aparentemente considerado el suicidio, y es difcil precisar qu incertidumbres y ansiedades lo condujeron al acto del 11 de enero. Por otro lado, es fcil comprender el punto de vista de las personas ms cercanas a l, de que las tcticas brutales de la fiscala fueron la causa de su muerte.

La persecucin de Swartz surgi a partir de un proyecto para poner a disposicin pblica, sin costo pero con lmites en la cantidad de descargas, una enorme coleccin de artculos acadmicos de la biblioteca digital JSTOR. Motivados por razones sorprendentes, un grupo de fiscales federales decidi que el proyecto de Swartz era un delito nefasto, y lo atac pblicamente con una serie de declaraciones deshonestas y absurdas que sin embargo tenan un gran peso por el hecho de haber sido emitidas por las autoridades del Ministerio de Justicia. Las motivaciones de Swartz eran extremadamente claras: no pretenda robar el producto del trabajo acadmico en beneficio propio, sino hacerlo accesible al pblico, y formular una protesta por el hecho de que la ley de propiedad intelectual estaba siendo manipulada para beneficiar no a los autores ni a los inventores, a quienes la ley se supone que protegera, sino a los intereses comerciales que se apoderan de esos derechos para su propio inters, que a menudo estaban en contradiccin con una poltica acadmica slida.

Si esa perspectiva era "radical", como sostuvieron los fiscales, entonces Swartz estaba en buena compaa: tanto Benjamin Franklin como Emanuel Kant, dos progenitores de la ley de propiedad intelectual, expresaron precisamente las mismas posiciones. Ms an, la teora de la fiscala se asentaba en una visin de la ley que responde a los intereses de los depredadores corporativos por sobre el inters pblico, y que ya ha sido rechazada categricamente por una corte federal de apelaciones. JSTOR, dio un paso adelante, reconociendo la injusticia de los cargos contra Swartz, retir la demanda y critic al Ministerio de Justicia por el procedimiento. El presidente de MIT hizo una declaracin hace unos das sugiriendo que la decisin de MIT de apoyar al Ministerio de Justicia fue un error y anunci una revisin formal de la conducta de la universidad -esto fue desde hace tiempo un pedido presentado por profesores y estudiantes, quienes mayoritariamente apoyaban a Swartz.

No hay dudas de que las excentricidades de Swartz incluyeron errores -conectar su computadora porttil a un servidor de MIT para bajar materiales- por los cuales se le debera haber llamado la atencin e incluso presentado cargos en su contra. Sin embargo, es difcil de entender de qu manera sus acciones podran ser equiparadas ni siquiera a los actos abusivos de la fraternidad universitaria de George W. Bush durante sus aos en Yale, ni mucho menos entender cmo fue convertido en un caso federal de un costo multimillonario impulsado por teoras legales que estn claramente en contra del inters pblico. Un detallado anlisis independiente de las acusaciones contra Swartz concluy diciendo que el cargo ms grave en su contra fue el haber traspasado propiedad privada, lo que amerita en el peor de los casos una multa y una citacin por un delito menor.

Al considerar la triste prdida de Aaron Swartz, debemos recordarlo tanto a l como a sus valiosas contribuciones, que enriquecieron la vida de millones de personas. Tambin debemos evaluar detenidamente del hecho de que l fue otra vctima de persecucin por parte del Ministerio de Justicia, que lo atac con acusaciones infundadas y maliciosas, insinuaciones sin fundamentos que le causaron una enorme angustia mental. En el sistema legal estadounidense, los tribunales no brindan ninguna proteccin efectiva contra este tipo de abuso, y los fiscales tienen impunidad por falta de tica profesional, excepto ante sus superiores.

La muerte de Aaron Swartz debera ser una oportunidad para que el Ministerio de Justicia analice seriamente su accionar, como lo est haciendo MIT en este momento. Una comisin independiente para revisar la conducta de los fiscales, sin ninguna duda, concluira en que los fiscales son culpables de una visin errnea de la ley. Si los fiscales tuvieran un mnimo de decencia, ofreceran disculpas a los familiares de Swartz y presentaran su renuncia. Sin embargo, teniendo en cuenta la conducta demostrada por los fiscales hasta este momento, no se puede esperar decencia de su parte. Desde hace algunos das, circula una peticin solicitando que el presidente Obama deponga a la fiscal Carmen Ortiz por su accionar en el caso Swartz.

Fuente: http://harpers.org/blog/2013/01/aaron-swartz-rip/



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