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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-01-2013

Portugal
Estado social, Estado providencia y Estado del bienestar

Boaventura de Sousa Santos
Carta Maior

Traducido por Antoni Jess Aguil y Jos Luis Exeni Rodrguez


El trmino Estado social" tiene varias genealogas. Fue con este nombre que Marcello Caetano [1] intent rebautizar el Estado Novo [2]. Durante el trnsito del siglo XIX al XX fue la designacin utilizada por los socialistas para referirse a la forma poltica del Estado que acompaara la transicin al socialismo. Tambin es este el nombre que consta en la Constitucin portuguesa de 1976. En las ciencias sociales, y en funcin de las filiaciones tericas, las denominaciones ms comunes han sido Estado providencia o Estado del bienestar. Es teniendo en cuenta estas ltimas designaciones que hablo del Estado social, un tipo de Estado cuya mejor concrecin tuvo lugar en los pases europeos ms desarrollados despus de la Segunda Guerra Mundial. El Estado social es el resultado de un compromiso histrico entre las clases trabajadoras y los dueos del capital. Este compromiso fue la respuesta a una dolorosa historia reciente de guerras destructivas, violentas luchas sociales y graves crisis econmicas.

En virtud de este compromiso o pacto, los capitalistas renuncian a parte de su autonoma en cuanto propietarios de los factores de produccin (aceptan negociar con los trabajadores temas que antes les pertenecan exclusivamente) y a algunos de sus beneficios a corto plazo (aceptan pagar ms impuestos), mientras que los trabajadores renuncian a sus reivindicaciones ms radicales de subversin de la economa capitalista (el socialismo y, para lograrlo, la agitacin social sin condiciones contra la injusticia de la explotacin del hombre por el hombre).

Esta doble renuncia es administrada por el Estado, lo que le confiere cierta autonoma respecto a los contradictorios intereses en juego. El Estado tutela la negociacin colectiva entre el capital y el trabajo (el dilogo social) y transforma los recursos financieros que provienen de la tributacin del capital privado y de los rendimientos salariales en "capital social", es decir, en una amplia gama de polticas pblicas y sociales. Las polticas pblicas se traducen en un fuerte intervencionismo estatal en la produccin de bienes y servicios que aumentan a medio plazo la productividad del trabajo y la rentabilidad del capital (formacin profesional, investigacin cientfica, aeropuertos y puertos, carreteras, poltica industrial y de desarrollo regional, parques industriales, telecomunicaciones, etc.).

Las polticas sociales son polticas pblicas derivadas de los derechos econmicos y sociales de los trabajadores y de los ciudadanos en general (poblacin activa efectiva, nios, jvenes, desempleados, ancianos, jubilados, trabajadoras domsticas, productores autnomos). Se traducen en inversiones en bienes y servicios consumidos por los ciudadanos gratuitamente o a precios subsidiados: educacin, salud, servicios sociales, vivienda, transportes urbanos, actividades culturales, actividades de ocio.

Algunas de las polticas sociales implican transferencias de pagos de diversa naturaleza financiados por contribuciones de los trabajadores o por impuestos en el mbito de la Seguridad Social (becas, subsidios familiares, renta de insercin social, pensiones, prestaciones por enfermedad y desempleo). Las transferencias se producen a travs de la solidaridad social institucionalizada por el Estado, de los ms ricos a los ms pobres, de los empleados a los desempleados, de la generacin adulta y activa a las generaciones futuras y a los jubilados, de las personas sanas a las enfermas.

El conjunto de las polticas pblicas y sociales tiene una triple funcin. En primer lugar, crea condiciones para el aumento de la productividad que, por su naturaleza o volumen, no pueden ser realizadas por las empresas individuales, abriendo as el camino a la socializacin de los costes de la acumulacin capitalista, razn por la cual la reduccin de los beneficios a corto plazo redundar, a medio plazo, en la expansin de los beneficios. En segundo lugar, aumenta los gastos en capital social buscando internamente bienes y servicios mediante inversiones y consumos individuales y colectivos. Y en tercero, garantiza una expectativa de armona social porque se asienta en la institucionalizacin (es decir, normalizacin, desradicalizacin) de los conflictos entre el capital y el trabajo, y porque proporciona una redistribucin de rendimientos a favor de las clases trabajadoras (salarios indirectos) y de la poblacin necesitada, fomentando el crecimiento de las clases medias, creando en todos un inters en el mantenimiento del sistema de relaciones polticas, sociales y econmicas que hace posible esa redistribucin.

Como gestor global de este sistema, el Estado asume una gran complejidad porque debe garantizar la articulacin estable entre los tres principios de regulacin del Estado moderno (proclives a tensiones entre s): el Estado, el mercado y la comunidad. La estabilidad exige que el Estado tenga cierta primaca sin asfixiar al mercado o a la comunidad. Si por un lado el Estado garantiza la consolidacin del sistema capitalista, por otro obliga a los principales actores del sistema a alterar su clculo estratgico: los empresarios son orientados a cambiar el corto plazo por el medio plazo y los trabajadores a cambiar un futuro luminoso, pero muy distante e incierto, por un presente y un futuro prximo con alguna dignidad. El Estado social se basa, as, en la idea de compatibilidad (y hasta complementariedad) entre desarrollo econmico y proteccin social, entre acumulacin de capital y legitimidad social y poltica de quien la garantiza; en suma, entre capitalismo y democracia.

Este modelo de Estado y de capitalismo comenz a ser atacado desde los aos setenta hasta su cspide en los aos noventa por un modelo alternativo, denominado neoliberalismo, que se funda en la sustitucin de la primaca del Estado por la del mercado en la regulacin social. Es un ataque ideolgico, aunque disfrazado de una nueva racionalidad econmica. Hay muchas razones para la creciente agresividad de este ataque, pero todas tienen en comn el ser factores que favorecen la transformacin de la ideologa en una pretendida racionalidad.

Veamos algunas de esas razones: el modelo neoliberal est centrado en el predominio del capital financiero (sobre el capital productivo) y para l slo hay corto plazo; o el medio plazo es, cuando mucho, algunos minutos ms; con el tiempo, los trabajadores y sus aliados transformaron la opcin socialista, incierta y distante, en una opcin olvidada, y pasaron a aceptar como victorias prdidas menores, que solo son menores porque van siendo seguidas por otras mayores; el trabajo asalariado se alter profundamente y se transform en un recurso global, sin que se haya creado un mercado globalmente regulado de trabajo; el compromiso histrico gestionado por el Estado nacional se transforma en un anacronismo cuando el propio Estado pasa a ser administrado por el capital global.

El Estado social portugus naci en un contraciclo, tras la revolucin del 25 de abril de 1974. En parte por eso nunca pas de ser un Estado muy poco ambicioso (en comparacin con otros Estados europeos), un semi-Estado providencia, como lo design en los aos 1990, y nunca dej de depender de una fuerte sociedad-providencia. Sin embargo, incluso as, fue esencial en la creacin y consolidacin de la democracia portuguesa de la Tercera Repblica. Este es el sentido de su consagracin constitucional. Y porque entre nosotros la democracia y el Estado social nacieron juntos, no es posible asegurar la sobrevivencia de uno sin el otro.

Notas

[1] Marcello Caetano (1906-1980) fue el sucesor de Oliveira Salazar durante la dictadura portuguesa y ltimo primer ministro del Estado Novo. (N. T.)

[2] Nombre oficial del rgimen dictatorial portugus (1933-1974). (N. T.)


Artculo original del 30 de diciembre de 2012.

Fuente:

http://www.cartamaior.com.br/templates/materiaMostrar.cfm?materia_id=21456

Boaventura de Sousa Santos es socilogo y profesor catedrtico de la Facultad de Economa de la Universidad de Combra (Portugal).





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