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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-01-2013

Camboya
Donde andar en bicicleta es mejor que fabricarlas

Michelle Tolson
IPS


Una revista especializada en negocios de Camboya destac el crecimiento imprevisto del sector "maquinaria y equipamiento de transporte" y especul sobre la "incidencia de las bicicletas" en el fenmeno. Pero este avance econmico se basa en trabajadores con salarios irrisorios.

Cuando Camboya se ubic entre los 10 mayores exportadores de estos birrodados a la Unin Europea (UE) en 2012, la Asociacin Europea de Fabricantes de Bicicletas (EBMA, por sus siglas en ingls) comenz a investigar cmo haba ocurrido este cambio en el mercado del bloque.

En 2011, este pas vendi 366.000 bicicletas a la UE y "en la primera mitad de 2012 casi se triplic esa cantidad", inform Bibeeu.com.

La EBMA descubri que algunos fabricantes de bicicletas haban desplazado su produccin de Tailandia y China a Camboya por cuestiones de costos. Se estima que la iniciativa les ha permitido ahorrar 14 por ciento en impuestos.

Existe un programa favorable para pases menos adelantados (PMA) bajo el Programa Generalizado de Preferencias (GSP), conocido como el acuerdo Todo Menos Armas (EBA, por sus siglas en ingls).

El EBA permite que los 48 pases considerados menos adelantados exporten sus productos libres de impuestos a la UE siempre que no sean armas ni municiones.

Lanzado a principios de 2011, el EBA dio lugar a un aumento de 53 por ciento de las ventas a los pases europeos ese ao, y convirti a Camboya en el segundo exportador a la UE despus de Estados Unidos, segn la prensa especializada.

El aumento de los costos en China y Tailandia fue atribuido en parte al aumento salarial. El sueldo mnimo pas en este segundo pas a 300 baht (unos 10 dlares) al da, y en el primero a 400 dlares al mes. Mucho ms que en Camboya, donde es de 61 dlares al mes.

La empresa Strongman y A & J, que figura como filial de Atlantic Cycle Company, abri su fbrica en Camboya en 2005. Un sitio de Internet del gobierno que informa sobre las inversiones en este pas muestra tres instalaciones manufactureras en la "zona de Tai Seng", en la sudoriental provincia de Svay Reing, (A &J, Atlantic Cycle Co. y Smart Tech) y una cuarta, Best Way Industry, en la "zona de Manhattan".

La Zona Econmica Especial ofrece ventajas a los inversores, un rpido despegue sobre una alfombra roja con impuestos y salarios bajos, facilidades para los negocios y una poblacin "joven y educada", segn un informe de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid).

El documento menciona 1.500 trabajadores en el sector bicicletero. El salario mnimo que figura desde 2008 es de 60 dlares al mes o 33 centavos la hora, con lo que es necesario trabajar seis das a la semana para llegar a 60. Esto muestra que en cuatro aos no hubo aumentos.

Con los bajos salarios, los trabajadores se organizan para hacer un fondo comn y compartir la comida, segn Srun Srorn, activista y consultor, quien explic cmo se las arreglan para vivir con ingresos de dos dlares al da.

"Por lo general cuatro amigos ponen 500 riels (unos 12 centavos de dlar), para poder comer", relat.

Hay fbricas que incluyen un estipendio alimentario con el salario. Los trabajadores tienen breves periodos de descanso y compran comida en pequeos puestos ubicados fuera de las plantas.

Otras tambin incluyen un estipendio por transporte. No hay un sistema pblico en Camboya, por lo que los trabajadores se ven obligados a pagar taxis con motocicleta, que cuestan entre 50 centavos y un dlar cada viaje.

A mediados de diciembre, unos 1.000 trabajadores de una fbrica de Smart Tech en Svay Rieng hicieron huelga para reclamar un aumento salarial. Dos meses antes, hubo otra medida similar en A& J.

Moeun Tola, abogado del programa laboral del Centro Comunitario de Educacin Legal, dijo que los trabajadores no estaban afiliados a ningn sindicato y que organizaron la huelga por su cuenta.

"No recibieron asesoramiento, pero les vamos a ofrecer asistencia legal", coment a IPS.

Better Factories (mejores fbricas), un programa de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) fue creado para ayudar a los trabajadores, pero por ahora solo asiste a los del sector vestimenta, segn una fuente consultada por IPS.

Nhanh Kosol cont a IPS algunos detalles de la movilizacin de los trabajadores y dijo que su salario sigue siendo de 61 dlares, pero los empleadores aceptaron pagar un subsidio por transporte de 13 dlares al mes, adems de horas extras, que pueden ser de dos a cinco al da, segn la fbrica. En caso de ser cinco, se pagan tres dlares ms.

l pens que trabajar en una fbrica de bicicletas no "era tan malo porque por lo menos tena un empleo", relat. "Algunos das, las condiciones laborales son buenas y otros, malas, pero el salario no alcanza para vivir y todo sube", apunt.

En los dos aos que lleva trabajando all, los empleados ya hicieron huelga dos o tres veces, "puede ayudar, pero no mucho", se lament.

Bike EU ubica el precio de la unidad importada de Camboya en unos 200 euros (unos 269 dlares).

Estados Unidos tambin registr un aumento de las importaciones de bicicletas de este pas, segn estadsticas de comercio exterior.

En 2009, las importaciones del rubro "juguetes, tiro y artculos deportivos y bicicletas" ascendi a 2,06 millones de dlares. Al ao siguiente se triplic a 6,8 millones de dlares y en 2011 lleg a 10,3 millones de dlares.

Al ser consultado sobre cunto crea que costaban las bicicletas que l ayudaba a fabricar, Kosol opin que entre 1.400 y 3.000 dlares. La cifra ms baja representa alrededor de 25 veces su salario mensual.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102279



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