Portada :: Conocimiento Libre
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-01-2013

Android es realmente libre?

somoslibres.org


Que Android es un sistema operativo libre (en el sentido de Open Source, se entiende) es algo que estamos hartos de oir. Sin embargo a veces hay ciertas noticias que nos hacen dudar que esta libertad sea tal como en un principio puede parecer. Puesto que la principal diferencia de base de Android con respecto a sus competidores es ser libre, creemos que este tema merece una buena explicacin para aclarar todo lo que hay detrs de esta supuesta libertad.

Situacin Actual

Para empezar, veamos cmo est el tema desde un punto de vista puramente oficial. Android como sistema operativo se distribuye como software libre bajo dos tipos de licencias: Apache 2.0 y GNU GPL 2. Esto se traduce en que cualquier persona puede ver, manipular y distribuir el software Android como quiera, sin estar obligado a liberar el cdigo fuente de esta modificacin. Por otra parte estn los servicios propios de Google (Play Store, por ejemplo), sus aplicaciones (GMail, Maps, Calendar) y la marca registrada AndroidTM. Estos no son de libre uso y Google ejerce un fuerte control sobre ellos obligando a pasar controles de calidad y monetarios para poder usarlos. Estos requisitos no suelen ser excesivos, pero s que garantizan a Google control sobre todo aquel dispositivo que lleve el nombre Android o utilice sus servicios.

Por qu hace Google este control?

El primer motivo de esta dualidad Liberta-Control que ejerce Google es evidente: Poder obtener rendimiento econmico con un modelo Open Source. El segundo tambin es fcil de adivinar y no es otro que controlar el resultado final de los dispositivos que llevan el nombre Android por bandera. Contar con un sistema operativo de cdigo abierto aporta muchas ventajas adems de la evidente publicidad e imagen de marca. Sin embargo el problema que puede presentar son modelos con versiones inacabadas, que funcionen mal o que no sean compatibles entre s. Adems esto potencia que todos los desarrolladores caminen en una misma direccin, acabando con la fragmentacin total (hablo de fragmentacin ms all de las distintas versiones) y que no se perjudique la imagen de la marca Google con aparatos defectuosos o de psimo funcionamiento, ya que estos no estar llevarn el sello Google. Para garantizar esta marcha por el mismo camino se cre en 2007 la Open Handset Alliance (OHA), de la que ms tarde volveremos a hablar.

Las alternativas que nos deja esto

Muchos os preguntaris por qu seguimos diciendo entonces que Android es un SO libre despus de ver el control que ejerce Google. Pero la realidad es que Android como SO s es completamente libre. Cualquiera tiene la libertad para hacer con el cdigo fuente lo que quiera, pero al margen de Google. Es decir, se nos plantean dos posibilidades a la hora de construir nuestro SO a partir del cdigo fuente de Android: o bien hacemos caso a Google, o bien hacemos la guerra por nuestra cuenta haciendo lo que nos apetezca con el cdigo inicial. En el primer caso deberemos acatar las rdenes de Google y pasar por el aro certificando nuestro producto final, ganando por otro lado la posibilidad de utilizar la marca AndroidTM, y todos los servicios y apps de Google. Si, por el contrario, optamos por la mayor libertad posible, perderemos el respaldo de AndroidTM y de Google, pero contaremos con libertad absoluta en nuestro desarrollo.

Cmo reacciona el mundo a este control?

En este caso las reacciones han sido muy variadas. Por el lado de las empresas, la mayora han decidido acatar las rdenes de Google. Es el caso de Samsung, HTC, Asus, Sony Que incluyen ciertas personalizaciones (hasta donde el control de Google permite) pero respetando un patrn comn y disfrutando del gran mercado que ofrece AndroidTM con los servicios de Google. Para garantizar y favorecer esta expansin en comn se cre la OHA, que es una agrupacin de empresas (Google, Intel, Qualcomm, Samsung, HTC) que se unen para el desarrollo comn de Android. En el otro lado tenemos a Amazon y otras compaas (principalmente chinas) que han decidido seguir su propio camino. El ejemplo de Amazon es muy claro, con un sistema operativo basado en Android que no se parece en nada al original, su propia tienda de aplicaciones Luego en un punto intermedio tenemos el intento de Acer, que estando en la OHA intent seguir los pasos de Amazon. Aqu Google fue tajante: O conmigo o sin mi, pero nunca a medias.

En cuanto a los usuarios, aqu hay diversidad de opiniones. Los hay que critican esta poltica pseudolibre de Google, otros a los que nos parece bien, e incluso gente que pide mayor control por parte de Google hasta un punto prximo al que se encuentra iOS (estos son los menos). La realidad es que los cocineros de ROMs deciden ajustarse a los patrones marcados por Google en pro de una mayor compatibilidad y mejores servicios, lo que casi todos agradecemos.

Entonces Android es libre o no?

La respuesta es tan sencilla como contradictoria: S, completamente; pero No, para nada. Me explico, si hablamos de Android como SO puramente, entonces s, estamos hablando de un proyecto completamente libre y abierto a la comunidad para hacer con ello lo que queramos. Sin embargo, si hablamos de AndroidTM (la marca Android) y los servicios de Google que integra por defecto el SO, entonces hablamos de un ecosistema cerrado en que debe seguir unas pautas concretas para poder entrar, aunque se deje algo de liberta (sobre todo en la parte esttica).

Por ltimo me gustara dejaros un pequeo esquema a modo de resumen condensado de las ideas expuestas, para los vagos o los que les cueste aclararse. Tambin os recomiendo un par de lecturas para aquellos interesados en profundizar en el tema, principalmente artculos de la wikipedia y de este mismo blog, que ayudarn an ms a aclarar nuestras ideas sobre esta libertad controlada en que se mueve Android.

Enlaces de Inters

Anlisis del caso Acer y la poltica de Google

Informacin sobre la licencia Apache y sobre la licencia GNU GPL

Informacin sobre la Open Handset Alliance

Fuente: http://somoslibres.org/modules.php?name=News&file=article&sid=6009


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter