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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-02-2013

Sierra Leona
Los diamantes no son eternos, la tierra s

Tommy Trenchard
IPS


Mabinti ya no recuerda la edad que tiene. Cansada de tanto trajinar, se sienta a la sombra de una palmera en su aldea de Makonkonde, en el oeste de Sierra Leona, y toma una papaya con sus manos curtidas por toda una vida de trabajo. Pero no es fcil ganarse el sustento en las zonas rurales de este pas.

La nica posibilidad real que tiene Mabinti de vender su papaya es esperar que los clientes viajen por el arenoso camino que conduce a la ciudad, por el que pasan apenas una o dos motocicletas por hora.

La alternativa, que es transportar la fruta en bicicleta hasta la cercana localidad de Waterloo, costara ms dinero del que Mabinti recibira por la venta.

Como muchas otras personas en la subdesarrollada industria frutcola de esta nacin del occidente de frica, ella sufre la falta de un mercado accesible y redituable para sus papayas.

El mercado interno para las frutas de Sierra Leona tiene sus lmites. Ofrece precios muy bajos por algunos productos como los mangos, y puede ser inaccesible para los cultivadores que viven lejos de los centros urbanos ms grandes.

En estas condiciones, buena parte de la cosecha frutcola del pas tradicionalmente se ha desperdiciado, particularmente en reas rurales, y el sector contina caracterizndose por una produccin de subsistencia en vez de comercial: la mayor parte de las frutas se consumen localmente.

"En los ltimos aos, muchas de nuestras frutas se echaron a perder", dice a IPS Samuel Serry, portavoz del Ministerio de Agricultura. "La mayor parte simplemente se pudri durante la temporada lluviosa".

El Ministerio, junto con la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), lleva adelante esfuerzos para comercializar la agricultura en Sierra Leona, mejorando el acceso a los mercados, promoviendo el agregado de valor a las materias primas del pas y brindando apoyo a inversores socialmente responsables.

La FAO tambin alienta la formacin de colectivos agrcolas, cada uno de los cuales est integrado por unos 35 cultivadores, y crea en todo el pas una serie de Centros de Agronegocios que sern usados por tres o cuatro colectivos.

Segn el representante de programas de la organizacin, Joseph Brima, se espera que este sistema mejore la produccin, brinde acceso a equipos de procesamiento e instalaciones de almacenamiento, y facilite la llegada al mercado.

Pero la FAO, como sus socios en el Ministerio, tambin intenta atraer inversores capaces de procesar y agregar valor a los cultivos de Sierra Leona, y al hacerlo brindar un mercado nuevo y lucrativo para los agricultores locales.

Una de esas empresas es Africa Felix Juice, fabricante de jugos de frutas tropicales y concentrados con sello Fairtrade (comercio justo), que se exportan a Europa.

Africa Felix Juice representa un nuevo modelo empresarial que ofrece a los cultivadores sierraleoneses un mercado garantizado y un precio justo por sus frutas.

Segn su fundador y presidente, el italiano Claudio Scotto, lo que distingue a esa firma es que se trata de la primera de Sierra Leona que exporta un producto manufacturado a Europa desde que finaliz la guerra civil de una dcada, en 2002.

Como muchas naciones africanas, Sierra Leona ha exportado tradicionalmente materias primas, entre ellas rutilo (xido de titanio), mineral de hierro y, lo ms famoso, diamantes en bruto.

Al elaborar concentrados en una pequea fbrica ubicada en la aldea de Newton, cerca de Freetown, Africa Felix Juice agrega valor a su producto, tiene 45 empleados permanentes y puede ofrecer mejores precios a los 2.000 cultivadores de mango que le venden la fruta.

"Fue muy fcil convencer a los agricultores de que me vendieran mangos, porque todo el tiempo se pudran", relata Scotto, quien dice que los orgenes de su empresa se remontan a cuando conoci a su esposa sierraleonesa.

Fue fcil, incluso, en lugares donde ya exista un mercado, porque como Africa Felix Juice tiene el certificado Fairtrade pagan bastante ms del precio normal, hasta el triple, como ocurre con los productores rurales de mango. A su vez, ellos alientan una mayor produccin.

En la aldea de Garahun, el jefe local, Momodou Kamara, piensa en plantar ms rboles de mango luego de haber empezado a vender sus frutas a Africa Felix Juice.

Antes los aldeanos tenan que transportar sus mangos hasta Waterloo, donde vendan a 10 centavos de dlar la docena, pero ahora ganan tres veces ms, explica.

Scotto culpa al legado de la guerra civil del lento crecimiento de los agronegocios en la ltima dcada. "La ausencia de paz simplemente destruir toda la plataforma de negocios", dice, mencionando la falta de confianza como un obstculo para el xito empresarial.

Pero Sierra Leona ha recorrido un largo trecho desde 2002. Luego de unas elecciones presidenciales pacficas en noviembre, en las que el presidente Ernest Bai Koroma gan un segundo mandato, hay una poderosa sensacin de que ahora el pas est plenamente abierto a los negocios.

Abdullah F. Koroma, quien dej de cultivar pias despus de que los rebeldes destruyeron su sistema de irrigacin durante la guerra, reinici este ao la produccin en su establecimiento agrcola de la aldea de Mobangba.

"En el pas no hay estabilidad" hasta ahora, dice a IPS.

La historia de la industria frutcola de Sierra Leona es de un potencial vasto, pero todava poco concreto.

En el Ministerio, Serry ve al sector agrcola como un componente clave del futuro desarrollo econmico de Sierra Leona.

Aunque se presta mucha atencin a las recientes operaciones mineras de gran escala en el pas, la agricultura, segn Serry, contribuye con 45 por ciento del producto interno bruto del pas, y emplea a 3,5 millones de personas, de una poblacin de casi seis millones.

"El sector agrcola tiene un potencial muy grande. Porque los diamantes no son eternos, pero la tierra siempre estar", resume.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102303



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