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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-02-2013

Conversaciones con Mariela Castro Espn (3/4)
Un pas como Cuba, una nacin socialista, debe defender la igualdad de todos

Salim Lamrani
Opera Mundi


El Centro Nacional de Educacin Sexual (CENESEX)

Salim Lamrani: Cundo se fund el CENESEX?

Mariela Castro Espn: La historia del CENESEX se remonta a 1972 cuando la Federacin de Mujeres Cubanas (FMC) cre un grupo de trabajo destinado a evaluar las dificultades y censar las discriminaciones de las cuales eran vctimas los homosexuales y las lesbianas.

Desde 1976, este grupo de trabajo tiene el estatus de asesor del Parlamento cubano, creado ese mismo ao. El objetivo era influenciar a los legisladores sobre estos temas. Era una idea de mi madre, Vilma Espn, fundadora de la Federacin de Mujeres Cubanas.

Era difcil abordar el tema de la homosexualidad en aquella poca. Se abordaba la problemtica en algunos cursos pues la Asociacin Americana de Psiquiatra, muy adelantada sobre su tiempo, haba dejado de considerar la homosexualidad como enfermedad en 1974. Conviene recordar que la Organizacin Mundial de la Salud slo dej de considerar la homosexualidad como enfermedad mental en 1990!

SL: Qu estrategia elabor el CENESEX?

MCE: A partir de mediados de los aos 1970, el CENESEX comenz a publicar obras de autores de Alemania del Este, pas que estaba tambin adelantado en esta cuestin, con el fin de luchar contra los prejuicios y las discriminaciones. Uno de esos libros titulado El hombre y la mujer en la intimidad de Sigfred Schnabel, publicado en 1979, fue el best seller del ao y afirmaba que la homosexualidad no era una enfermedad. Era la primera vez que una pluma cientfica demostraba en Cuba que la homosexualidad no era una enfermedad.

Pero esa realidad no le convena a mucha gente. As, en una segunda edicin del libro, el captulo sobre la homosexualidad fue eliminado. Mi madre entr en una rabia terrible y le garantizo que el editor pas sin duda el peor momento de su vida. Haba suprimido el captulo de modo arbitrario, sin consulta previa. Como homfobo no soportaba la idea de que la homosexualidad pudiera considerarse algo natural en el ser humano, adems, por un cientfico de Alemania del Este, comunista como nosotros. Mi madre, que haba luchado para encontrar el financiamiento necesario para la publicacin del libro, haba visto su obra saboteada por el sectarismo y la homofobia de un individuo, con un poder dado, incapaz de aceptar la idea de que los homosexuales puedan beneficiarse de los mismos derechos que l.

El CENESEX prosigui con sus esfuerzos para abordar el tema de la homosexualidad y debatir del tema sin tab. En 1989, siguiendo el proceso de institucionalizacin iniciado en los aos 1970, el CENESEX integr el Ministerio de Salud Pblica, con el fin de recibir su presupuesto del Estado, pues la FMC es una organizacin no gubernamental.

SL: Haba resistencias a nivel institucional?

MCE: Haba fuertes resistencias. Al inicio de los aos 1980, cuando solicitamos al Ministerio de Educacin para debatir del tema en las escuelas y las Universidades, se nos neg la posibilidad de forma categrica. De ningn modo era posible abordar el tema de la homosexualidad con los altos funcionarios del Ministerio de Educacin. Como mximo, aceptaron trabajar en un programa de educacin sexual que se aprob en 1996, gracias a nuestra perseverancia. Establecimos un programa para todos los niveles, del preescolar hasta el preuniversitario. A partir de ese documento, el Ministerio de Educacin elabor su propio programa.

SL: Cul es la poltica actual del Estado Cubano hacia la diversidad sexual?

MCE: Actualmente, gracias justamente a las iniciativas del CENESEX, las cosas estn cambiando de modo positivo. Somos considerados una institucin tercera de salud y estamos encargados de los temas de sexualidad y de asesorar al mundo poltico. Ahora, los polticos toman ms en cuenta los derechos de los homosexuales y de las personas transexuales.

Partimos del siguiente razonamiento: no hacer nada para los homosexuales era en s un acto poltico. Era imprescindible poner trmino a ello. Entonces hemos propuesto elaborar una poltica explcita de atencin a los homosexuales y una poltica de lucha contras las discriminaciones de las cuales eran vctimas.

Gracias al permanente dilogo que hemos mantenido con los legisladores y el Partido Comunista, hoy da, por primera vez en la historia de la Revolucin, en los documentos que se debatieron en 2012 se integr el tema de la orientacin sexual como motivo de discriminacin general contra la cual haba que luchar y de la cual la prensa deba debatir sin censura ni tab. Los homosexuales deben poder participar en la vida pblica, como todos los ciudadanos, sin discriminacin alguna.

La lucha contra la homofobia

SL: Cmo se expresa actualmente la homofobia en la sociedad cubana, tanto a nivel institucional como en la vida cotidiana?

MCE: Debemos reconocer que hubo cambios positivos desde la creacin de las Jornadas contra la Homofobia que tienen lugar cada 17 de mayo desde 2007, tras la propuesta de un militante francs que se llama Louis-George Tin. Tambin est implicado en la lucha contra el racismo y todo tipo de discriminacin. Propuso que el 17 de mayo fuera el Da Mundial contra la homofobia, pues el 17 de mayo de 1990 la Organizacin Mundial de Salud dej de considerar la homosexualidad una enfermedad mental, es decir cerca de 20 aos despus de la Asociacin Americana de Psiquiatra.

SL: En Francia, la homosexualidad se despenaliz en 1981.

MCE: En Cuba, el proceso de despenalizacin se hizo en 1979. Pero slo en 1997 se eliminaron las ltimas referencias discriminatorias del Cdigo Penal cubano. La decisin de la OMS de 1990 tuvo una importancia simblica muy fuerte.

En el CENESEX, no estbamos convencidos del impacto de las manifestaciones del Orgullo Gay en Cuba. Pensbamos que iban a percibirse como algo ostentoso y agresivo. Habra sido contraproducente y habra provocado ms rechazo. Entonces decidimos celebrar la Jornada organizando varias actividades culturales y numerosos debates en el centro de La Habana. La iniciativa fue un xito. El siguiente ao buscamos alianzas con las instituciones tales como el Ministerio de Cultura. El ministro Abel Prieto nos sugiri la idea de realizar una semana de actividades en vez de un solo da para alcanzar y sensibilizar ms a la poblacin.

SL: Fue una idea de Abel Prieto.

MCE: Efectivamente. Siempre se ha mostrado receptivo a esta problemtica. Implementamos esa excelente idea. Era algo inesperado que un ministro de la envergadura de Prieto, muy apreciado entre los intelectuales y artistas, nos hiciera semejante sugerencia. Recibimos el apoyo de la Unin Nacional de Escritores y Artistas cubanos, la UNEAC, as como de otros organismos.

En 2008, realizamos la primera Jornada Internacional contra la Homofobia, que en realidad dur una semana. En 2009, realizamos la actividad en Santiago de Cuba, con el apoyo de todas las autoridades, tanto del Partido como del Ministerio de Interior. Fue beneficioso para la sociedad cubana. Hay ms debates sobre estos temas entre la poblacin. Es nuestro objetivo. Aprovechamos eso para invertir el campo meditico, la radio, la televisin, la prensa escrita. Antes, no haba debate sobre este tema. Haba mucha hostilidad hacia los homosexuales. Hemos notado un cambio profundo en cuanto a las actitudes y los prejuicios. Pero todava hay mucho trabajo que hacer con nuestros medios. Es lamentable que la prensa internacional mediatice ms nuestras actividades que nuestra prensa nacional.

SL: Ahora, incluso hay telenovelas que tratan el tema.

MCE: Primero hubo Cara oculta a la luna que trat el tema y suscit el debate. Ahora hay varias telenovelas que tratan de la diversidad sexual, que es una realidad social, de modo mucho ms abierto y son de excelente calidad. Dignifican la figura del homosexual y le dan la palabra. Las primeras series que trataron el tema eran de calidad bastante mediocre. Ahora estn muy bien hechas.

SL: Hoy da, el CENESEX dispone de un espacio de expresin mucho ms amplio.

MCE: Efectivamente, pero no crea que ha sido fcil. Hemos tenido que luchar fuerte para tener acceso a los medios nacionales. Disponemos tambin de una revista de sexologa, que sale tres veces al ao y distribuimos a las bibliotecas. Tiene una tirada de 8.000 ejemplares. Unos 2.000 ejemplares son para el Ministerio de Educacin, y nosotros difundimos 6.000. Se la mandamos a los ministros, a los dirigentes del Partido as como a los Diputados de Asamblea Nacional, con el fin de sensibilizarlos. Hemos tenido mucho xito. Los ltimos nmeros estn disponibles en nuestra web. El Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas financia la impresin. Todos nuestros colaboradores son voluntarios y no reciben compensacin financiera por sus reflexiones. Mdicos e investigadores usan con frecuencia nuestra revista como fuente.

SL: Entonces el impacto es ms bien positivo.

MCE: S, y es un motivo de satisfaccin aunque estamos conscientes de que queda mucho trabajo por hacer. Hemos notado un cambio desde la celebracin de la primera Jornada contra la Homofobia. Las crticas y comentarios son mucho menos virulentos y los prejuicios desaparecen poco a poco, pero todava no hemos logrado eliminarlos totalmente. La poblacin incluso se apropia de un lenguaje cientfico especfico a esta problemtica y analiza el tema desde una perspectiva diferente.

SL: El CENESEX dispone tambin de un Consejo Jurdico.

MCE: Efectivamente, hemos creado un Consejo Jurdico para defender a las personas vctimas de atentados a sus derechos fundamentales por su orientacin sexual. Les brindamos nuestro apoyo y las acompaamos en sus trmites jurdicos. Dado que no disponemos de una antena jurdica en cada provincia, informamos directamente a los jueces municipales, provinciales y del Tribunal Supremo, para que se encarguen de este tipo de asuntos.

SL: Cules son los casos ms frecuentes de expresin homfoba?

MCE: Los casos ms frecuentes que llegan a nuestros servicios son discriminaciones en el mundo profesional, con violaciones del derecho laboral. Algunos ven su carrera estancada por el comportamiento homfobo de su jerarqua. Tambin hay conflictos familiares. Algunas familias rechazan a uno de sus miembros por su orientacin sexual.

Tambin hay una discriminacin hacia los transexuales por parte de la polica. Es un caso interesante pues hemos podido evaluar nuestra eficacia al respecto. Haba mucho acoso por parte de las fuerzas del orden, con controles sistemticos, etc.

SL: Hubo casos de violencia policaca?

MCE: No hubo violencia fsica, pues la polica no se atreva a llegar hasta ese punto, pero un acoso constante s, y arrestos arbitrarios tambin. En efecto, durante la discusin muchas veces animada, la polica esgrima el argumento de desacato y llevaba a la persona a la estacin de polica por unas horas.

En 2004, empezamos a ocuparnos resueltamente de este tipo de discriminacin, tras una reunin con un grupo de travestis. Juntos elaboramos una estrategia global para mejorar la imagen de esta comunidad. Trabajamos sobre la prevencin del SIDA y los formamos como militantes de los derechos sexuales. Presentamos el proyecto al Partido Comunista, el cual facilit el dilogo con la polica y todo cambi. Ahora la polica es mucho ms respetuosa.

SL: Qu pasa cuando el dilogo es infructuoso?

MCE: En este caso, resolvemos nuestros diferendos en los tribunales. El caso de Paquito, por ejemplo, fue llevado a juicio.

SL: De qu se trata?

MCE: Paquito es un periodista que fue vctima de discriminacin por parte de las fuerzas del orden y llev el asunto a juicio. Lo haban multado por reunirse con su pareja en un parque y lo acusaron de exhibicionismo. Finalmente el tribunal cancel la multa.

SL: Todos los casos tienen el mismo final feliz?

MCE: No siempre es el caso. El problema es que somos iguales ante la ley, pero no ante los jueces. Tuvimos un caso en el que la vctima tuvo que lidiar con un juez de confesin cristiana que aplic su homofobia religiosa y que fue condenada.

SL: Justamente, hubo tensiones con la Iglesia.

MCE: Como la mayora de las instituciones religiosas, la Iglesia es muy conservadora hacia la diversidad sexual. Hubo incomprensiones, pero debo decir que en este caso tambin el Partido facilit el dilogo y apacigu los espritus. El Departamento de los Asuntos Religiosos desempe un papel sumamente positivo.

SL: Y con la prensa?

MCE: En cuanto a nuestra relacin con la prensa, el Departamento Ideolgico del Partido tambin desempe un papel en la obtencin de un espacio de expresin a nivel nacional. El dilogo es muy fructuoso y logra solucionar muchas contradicciones e incomprensiones.

SL: Encuentra usted resistencias en las instituciones?

MCE: A veces s, lamentablemente. Nuestro Ministerio de Relaciones Exteriores sufre todava homofobia. Por ejemplo, nos enteramos de que Cuba haba previsto abstenerse durante el voto de diciembre de 2008 sobre la resolucin a favor de la despenalizacin universal de la homosexualidad. Entonces fuimos al Ministerio para dialogar con el ministro y decirle que la poltica exterior deba ser el reflejo de la poltica nacional. Un pas como Cuba, una nacin socialista, debe defender la igualdad de todos. Es esencial. Recibimos un nmero incalculable de correos que decan: Cmo es posible que Cuba no se adhiera a tal resolucin?. Y compartamos su indignacin. Pero nuestro trabajo fue fructuoso pues Cuba vot a favor de la declaracin de la despenalizacin universal de la homosexualidad en diciembre de 2008.

SL: Qu otras instituciones dan seales de resistencia?

MCE: Tambin hay mucha resistencia por parte del Ministerio de Educacin y del Ministerio de Justicia. No obstante, hemos firmado un acuerdo con el Ministerio de Educacin Superior para realizar un trabajo de educacin sexual y de promocin de la salud sexual que incluye la problemtica de identidad de gnero y del derecho a la diversidad en todas las universidades del pas.

Tambin trabajamos con las Escuelas de Medicina y ofrecemos una formacin de educacin sexual, basada en los principios de la Organizacin mundial de la Salud a la cual pertenecemos, y que forman parte de los Objetivos del Milenio.

Tambin nos gustara que la Federacin Estudiantil Universitaria (FEU) y la Unin de Jvenes Comunistas (UJC) participaran ms en nuestras actividades.

SL: Y el Ministerio de Interior?

MCE: Contrariamente a lo que se podra suponer, nuestra relacin es excelente con el Ministerio de Interior, como lo es con el Partido, el cual lanz un llamado pblico a luchar contra la discriminacin basada en la orientacin sexual. De todas formas, es el papel del Partido estar a la vanguardia y defender las ideas progresistas y emancipadoras. Tambin tenemos el apoyo de los gobiernos locales.

SL: Cules son sus principales apoyos institucionales?

MCE: El Ministerio de Cultura y el Ministerio de Salud Pblica son grandes aliados de nuestra causa, que es una causa nacional, de todos los cubanos, incluso universal: la de los mismos derechos para todos. Tambin tenemos el apoyo de la Federacin de Mujeres Cubanas, como siempre, de la Unin Nacional de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), la Unin de Juristas de Cuba, etc. Tambin disponemos de una mejor relacin con el Ministerio de Relaciones Exteriores.

En cambio, podramos reforzar nuestros lazos con el Ministerio de Turismo. Hemos elaborado cursos de educacin sexual, as como cursos de prevencin de abuso sexual sobre menores. A nivel de los funcionarios, la recepcin es bastante buena. La resistencia viene ms bien de los dirigentes de este ministerio. Incluso intentaron sabotear nuestras actividades, pero pudimos beneficiarnos del apoyo de los gobiernos locales y los intentos fracasaron, pues el poder est en manos de sos y no en las del Ministerio de Turismo.

SL: A qu tipo de obstculos procedentes de Ministerio de Turismo tuvieron que enfrentarse?

MCE: Por ejemplo, habamos previsto una actividad en Tropicana y nos enfrentamos a la hostilidad del Ministerio de Turismo. No obstante, el secretario local del Partido as como los delegados locales intervinieron y se realiz la actividad. El intercambio fue virulento pero triunfamos.

SL: Es todava homfoba la sociedad cubana?

MCE: La sociedad cubana sigue siendo homfoba pero muchos menos que antes. Ahora resulta difcil reivindicar su homofobia pues se considera una actitud reaccionaria, y por lo tanto contrarrevolucionaria. La homofobia no es una cuestin de generacin sino de mentalidad y de cultura. El dilogo y la reflexin son fundamentales para luchar contra la homofobia.

SL: Cules son los motivos de satisfaccin?

MCE: La homofobia, si no ha desaparecido completamente, ha disminuido bastante en nuestro pas. Hemos recibido testimonios magnficos de familias que haban rechazado a uno de sus hijos por su orientacin sexual y finalmente aceptaron su diversidad gracias a nuestro trabajo de educacin. Tambin hemos recibido muchos testimonios de personas homfobas que lograron librarse de sus prejuicios y se arrepienten de su actitud pasada y del dao que causaron a los dems. Incluso tenemos cubanos de la emigracin, de Estados Unidos y Canad, que vienen a participar en nuestras actividades y regresan a casa con una visin de Cuba completamente diferente. Algunos estn tan sorprendidos que me han declarado que si se legalizara el matrimonio homosexual, regresaran para vivir en Cuba. Nuestro trabajo es fructfero y es una gran satisfaccin.

En Santiago, durante la Jornada Nacional contra la Homofobia, la acogida fue magnfica. Todo el mundo se esforz para que la fiesta fuera un xito. Haba muchsima gente en la conga. Fue un momento inolvidable.

Sigue:

-La lucha por la igualdad y contra todas las injusticias es un deber universal que debe implicar a todos los ciudadanos. (4/4)

*Doctor en Estudios Ibricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor titular de la Universidad de la Reunin y periodista, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su ltimo libro se titula Etat de sige. Les sanctions conomiques des Etats-Unis contre Cuba, Pars, Ediciones Estrella, 2011, con un prlogo de Wayne S. Smith y un prefacio de Paul Estrade. Contacto: [email protected] ; [email protected] Pgina Facebook: https://www.facebook.com/SalimLamraniOfficiel



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