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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-02-2013

De como se inventan los hroes de la patria

Marcelo Marchese
Rebelin


Respuesta a la polmica reclamada por Gonzalo Abella en su artculo: Consideraciones sobre la figura de Artigas y su legado.

Un vasto sector de la historiografa uruguaya ha convertido, por arte de birlibirloque terico, a un caudillo, latifundista, esclavista y asesino de indios, en el paradigma del hroe revolucionario. Para el mejor logro de sus propsitos evitan recordarnos que Artigas contaba, sin considerar la herencia paterna, con una estancia en Cuapir, a medias con su hermano, de 32.000 cuadras, y otra, en exclusiva, en Arerungu, de 235.000 cuadras, lo cual lo converta en un latifundista ausentista, en un estanciero con campos. Tampoco les gusta recordarnos, y aprietan el paso del pingo cuando deben atravesar este berenjenal, los trece aos en que Artigas integr el cuerpo de Blandengues: una polica creada por un rgimen colonial que necesitaba reducir el contrabando de ganado y favorecer la colonizacin, nica manera de asegurar la posesin del territorio. El mtodo por el cual se cre este cuerpo de polica fue el mtodo por el cual se crearon normalmente los cuerpos de polica: se amnisti a los delincuentes y se les asegur un sueldo, pues nada mejor que un delincuente para conocer los mtodos de los delincuentes. No era dable esperar que este cuerpo fuera demasiado eficaz ni disciplinado, ni que ostentara una moral a prueba de fuego. Flix de Azara nos dice que era la gente de peor ralea que uno pudiera imaginar. El caso es que el hroe protosocialista, o anarquista segn otros, en todo caso indigenista y afrodescendientista, y en un futuro, ya lo veremos, feminista y ecologista, el hroe, decamos, dej el ropaje de facineroso y se visti el uniforme policial. Protagoniz en ese cuerpo una carrera meterica, sea por influencias familiares, sea por efectividad en las tareas desempeadas. Persigui gauchos malhechores (el gaucho por definicin viva fuera de la ley), muchas veces los ejecut sin juicio previo, y persigui indios, matndolos y repartiendo sus hijos y mujeres entre los estancieros, una prctica comn entre aquellos libertarios, como los llama nuestro contradictor. Es tan poderoso el mito del indigenismo del hroe en nuestro pas, que los profesores se asombran cuando se encuentran con documentos firmados por el hroe, alguno de los cuales citaremos: Y seguidamente castigu a los Yndios apresando barios, matando otros y quitndoles muchos Caballos. En otra ocasin ataca una toldera matando a veinte de aquellos Barbaros y capturando a veintitrs entre mujeres y nios. Autopropagandeandose, seala que a hecho cinco considerables Campaas, en las que ha desecho y destrozado diferentes cuadrillas de Yndios Ynfieles y agrega que, en en los momentos que escriba, haba apresado a ms de setenta entre indios, ladrones y contrabandistas.

Creer que Artigas haba integrado un cuerpo de polica como forma de defender a su gente, equivale a contarnos que el lobo entra en la majada como forma de proteger a una oveja de la cual se ha enamorado. Eventualmente, su gente, no eran ni los gauchos ni los indios, a los cuales persegua; su gente eran los latifundistas, a los cuales defenda, motivo por el cual fue premiado con 500 pesos por la Junta de Hacendados, y su gente eran los representantes del rgimen colonial, pues l mismo se describe como servidor del Rey y de la patria, lase Espaa, algo muy coherente, pues de dicho rgimen reciba sueldo y honores.

Si Artigas, como polica, adems de perseguir malhechores, cay, como muchas veces caen los policas, en el delito de dejar correr a los ladrones a cambio de una porcin del pastel, es algo que no se puede, por ahora, ni asegurar, ni negar. Sea dicho esto en el caso que confirmemos, como se sugiere, que el hroe justificara, por enfermedad, intermitentes ineficiencias en las tareas asignadas. Lo que a nosotros nos consta es que pidi, a los seis aos de ingresado al cuerpo, una jubilacin anticipada, basndose en una enfermedad ficticia, haciendo por aadidura que un cirujano mintiera aderezando esta farsa. El problema es que el Imperio Espaol, aunque por aquellos aos se bamboleara entre los imperios de segunda categora, tena virreyes lo suficientemente astutos como para descubrir las argucias de los funcionarios que gustaban de recibir dineros pblicos a cambio de reclamaciones fraudulentas, motivo por el cual se le deneg este favor y debi seguir trabajando por siete aos ms, y acaso muchos aos ms hubiera trabajado de polica si no fuera porque Napolen invade Espaa, despertando en las colonias un sbito inters de los criollos por aduearse de las rentas aduaneras. El movimiento de Mayo, iniciado en la capital del virreinato, gener inmediatamente adeptos en este lado del plata, pero no creamos que nuestro hroe se pasara ipso facto al bando rebelde. Necesit nueve meses para gestar el cambio de partido. Mientras pensaba, suponemos, con los ojos entrecerrados orejeaba cmo se acomodaban las cosas, a no ser que creamos que eligi perseguir revolucionarios como forma de defender revolucionarios.

Pasado al bando rebelde, ningn humilde del campo (no haba humildes del campo en aquel campo superabundante) le jur ninguna fidelidad de ningn tipo: los gauchos (lo menos humilde que uno pudiera imaginar) integraban las huestes de los caudillos por conveniencia, por diversin o por leva forzosa. Sus iguales, los latifundistas, convertidos en jefes militares, eligieron a uno de los suyos como jefe, para lo cual no consultaron a nadie, ni humilde ni buen samaritano, en tanto eran los principales los que tomaban las decisiones, sin saber demasiado a dnde ir ni qu hacer, motivo por el cual primero apoyaron al rgimen virreinal, luego a la Junta de Mayo, ms tarde a Artigas, despus a los portugueses, a posteriori a la invasin y recuperacin del territorio organizada por Argentina y por ltimo aceptaron, qu ms remedio haba, la segregacin impuesta por Inglaterra. Tras la segregacin, la memoria de los hechos que espectacularmente haba protagonizado nuestro hroe no era demasiado favorable: para lograr su propsito, el poder, haba hecho alianzas con los charras y minuanes, quienes hacan campamento aparte y formaban una especie de ala externa al ejrcito, permitindoles hacer batidas y entrar en maln a las poblaciones, de igual forma que para asegurar la fidelidad de los gauchos, se les permita hacer lo que siempre hicieron, pero esta vez con la seguridad de que nadie los perseguira.

A los cincuenta aos de lograda la independencia, un conjunto de intelectuales termina por descubrir, Guerra del Paraguay mediante, que inevitablemente habr que hacer un pas con una porcin de la nacin, y ya que el ejrcito formado en dicha guerra, y la polica, y los cdigos penales y rurales, y el telgrafo y el fusil de retrocarga y la escuela, eran medios eficaces para sujetar a una poblacin todava dscola, pero an no suficientes, idearon una especie de cemento para reforzar aquella estructura. Ponderaron que todo pas tiene un hroe nacional, que no es otra cosa que un representante de las clases dominantes trasladado al pasado, hroe que se convierte en icono al cual amar como forma de amar a los jefes del Estado que representa y al Estado mismo. Las clases dominantes nos hacen creer que si ellas no gobernaran el mundo, el mundo se ira descarriado a la gran bartola, y justifican este discurso histricamente: son ellas las que crearon, valientemente, nuestros pases, y los independizaron, amn de asegurarnos que ellas crearon la riqueza y otros cuentos de ese tenor.

Entre los escollos difciles de sortear antes de arribar a la playa del mito Artigas, se destacaba que quien debiera ser erigido como padre de la nacin uruguaya haba sido un jefe federal que por breve lapso lider una confederacin de caudillos argentinos, es decir, era cualquier cosa menos uruguayo. Este problema y otros ms se subsanaran con un expediente muy sencillo: la propaganda estatal a travs de la escuela y todos los dems centros de enseanza. All, sin posibilidad de rplica, se grabara en las tiernas mentes infantiles la devocin al padre de la patria: para la historia un genio, para la patria, un dios. Pero no todos los intelectuales del pas aceptaron que se desvirtuaran los hechos para un tan grosero uso poltico. Se edita el Bosquejo histrico de la Repblica Oriental del Uruguay, de Francisco Berra, que disiente del nuevo Artigas. De forma inevitable, a este libro le llegara su proscripcin, an no levantada, a cargo de Carlos de Castro, Ministro de Gobierno del dictador Santos y Gran Maestre de la Masonera, el cual, por orden enviada al director de la Enseanza Primaria, advierte que: La enseanza de la historia de la Repblica debe dirigirse a fortalecer el sentimiento innato de la patria en las almas juveniles que necesitan ms de inspiraciones elevadas que de criterio reflexivo...Considerando pues, inconveniente y perjudicial la adopcin de este libro en las escuelas pblicas... Disponga lo conveniente para que la enseanza de la historia patria permanezca ajena a toda influencia antinacional. No se d ni por referencia el citado bosquejo que debe desaparecer del recinto en que se educa la niez.

De esta manera, con maestros, profesores, historiadores patrios, retratos, monumentos, nombres de plazas, de calles, actos nacionales, canciones, poemas, novelas y pelculas, todo eso junto, pero en cantidades prodigiosas, se logr que el pueblo amara a su hroe inmortal, el cual, se sabe, si hubiera triunfado, nos hubiera dejado una vida pletrica de dicha y no esto que nos toc vivir. La dimensin de Artigas, el gran traicionado, el ms avanzado de Amrica, un hombre impoluto, perfecto, es inversamente proporcional al poder alcanzado por una provincia desgarrada de su pas.

Acaso entre aquellos contemporneos que denostaran a Artigas haba una cantidad de masones. Es muy difcil encontrar prohombres de la patria en la Amrica del Sur que no fueran masones que respondieran a la masonera de la Gran Bretaa, lo cual es una forma de decir: agentes de Gran Bretaa en aras de la balcanizacin de nuestro continente. El propio Oribe, que parcialmente reivindica al hroe, era masn, al igual que Leandro Gmez.

No es por 1980, plena dictadura, que se inicia el revisionismo a la figura de Artigas. Comenz, por parte de Berra, en el ltimo cuarto del siglo XIX, apenas creada la aagaza, y en el siglo XX, Guillermo Vzquez Franco recogi esta muy complicada y arriesgada herencia, publicando artculos en el semanario Marcha antes de la llegada de la dictadura. A diferencia de lo que afirma Abella, durante la dictadura nadie pudo publicar nada que erosionara la estatura moral de nuestro mximo hroe histrico: Don Jos Gervasio Artigas. La edicin de textos de Vzquez Franco, como su docencia, se reinicia con la apertura democrtica.

No creamos que la revisin de los principales mitos de nuestro pas, Artigas y la Independencia, respondan a la frivolidad del Frente Amplio ni a nada parecido. El viejo modelo de dominacin ha cado en entredicho. El rgimen democrtico republicano con sus empresarios y abogados al mando del timn ya no seducen plenamente a la gente, que no se animan a cambiar de rgimen, pero al menos sitan en los principales puestos a chacreros, negros, obreros metalrgicos y dirigentes cocaleros. De esto deviene, al menos, una doble lectura. La gente quiere cambios pues el sistema le genera sus buenas dudas, pero a su vez, el sistema logra sobrevivir sin cambiar su estructura, ubicando como representantes a aquellos que la gente est dispuesta a soportar. Estos cambios en las mentalidades, este nuevo tipo de dirigentes, se corresponde, a nivel histrico, con la elaboracin de nuevos hroes de la patria. Ya no es aceptable, ni amable ni digerible, aquel Artigas de bronce, se busca ahora que tenga mujeres por doquier, que participe en los rituales indgenas bebiendo ayahuasca y que defienda a los esclavos. Es la dinmica del mito: en un principio, cuando triunfaba el modelo republicano, fue un hroe republicano, luego, cuando era inminente el triunfo de la revolucin, se convirti en el propulsor de una rabiosa reforma agraria, y ahora, como forma de cambiar, pero mantenindose siempre l mismo, arribamos a lo que el film Artigas, la redota, inspirado en los libros de Carlos Maggi, nos dice: que Artigas era el defensor e intrprete de las minoras. Mientras tanto pululan otras interpretaciones, todas las cuales, desde la ultra izquierda, hasta la ultra derecha, terminan entonando loas en coro al padre nuestro Artigas, seor de nuestra tierra.

Acaso el mito histrico sea necesario a los pueblos. Acaso sea necesario, por el bien pblico, alentar la mentira de forma descarada y prohibir libros y destituir docentes. Acaso tengan razn los mitfilos: si siempre hubo mitos, por qu cambiar ahora? A nosotros, sin embargo, nos gusta imaginar que los mitos de la historia no son esenciales al ser humano. Por doquier los vemos desplegados a lo largo del tiempo y las geografas, pero ojal no sea otra cosa que el tiempo de la prehistoria de la humanidad. Acaso algn da vivamos la Historia de la humanidad. Esa Historia, si acontece, partir de esta prehistoria, de la obra de artistas y pensadores como aquel que el fiscal fascista exiga que se le impidiera pensar, aquel que deca que la verdad es siempre revolucionaria.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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