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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-02-2013

Crece en EE.UU. el rechazo a la reforma educativa del 'club de los millonarios'

David Brooks
Peridico La Jornada


De Seattle a Texas, de Nueva York a Chicago, brotan rebeliones de maestros, padres de familia y hasta autoridades locales contra la imposicin de los exmenes estandarizados impulsados por las llamadas reformas a la educacin pblica promovidas por algunos de los hombres ms ricos del pas y polticos de ambos partidos, incluyendo tanto al presidente Barack Obama como a su antecesor George W. Bush.

En Seattle sucedi algo indito hace un par de semanas: los maestros de la Garfield High School, una preparatoria pblica, anunciaron un ya basta! al declarar que simplemente no administrarn los exmenes estandarizados obligatorios conocidos como medidas de progreso acadmico. Esa protesta ahora ha generado apoyo a escala nacional, con los lderes de los dos gremios nacionales de maestros la National Education Association y la American Federation of Teachers expresando su solidaridad junto con cientos de educadores e investigadores a escala nacional incluyendo algunas de las figuras ms reconocidas en el gran debate sobre la reforma de educacin en este pas, como la ex secretaria asistente de Educacin de Estados Unidos Diane Ravitch y Jonathan Kozol.

Hemos tenido ms de una dcada de exmenes estandarizados y ahora necesitamos admitir que no ayudan, declar Ravitch, tal vez la crtica y autora ms influyente de las reformas promovidas por quienes ella denomina el club de multimillonarios entre ellos Bill Gates, la familia Walton (de Walmart), Mark Zuckerberg y Eli Broad.

Amenazas

Los maestros de Garfield votaron de manera casi unnime para dejar de aplicar los exmenes, a pesar de ser amenazados con una suspensin sin pago de 10 das si no abandonan el boicot. Estudiantes y padres de familia se han sumado en defensa de sus maestros. Colegas en otras escuelas en Seattle y en otras partes del pas han enviado mensajes de solidaridad.

Cuando iniciamos el boicot en Garfield no tenamos ni idea de que la noticia de nuestra pequea accin en favor de la evaluacin de calidad y justicia educativa llegara a tanta gente. Lo que para nosotros fue una oposicin contra un examen fallido particular ahora es una chispa de esperanza y apoyo entre masas de gente que creen que todos los nios merecen una educacin redondeada, culturalmente relevante y significativa, declar Jesse Hagopian, uno de los maestros de la preparatoria.

Pero esta accin es parte de una creciente rebelin de maestros, padres de familia y comunidades enteras, incluyendo polticos locales y estatales, contra el uso excesivo, y el mal uso, de los exmenes que son un pilar de las reformas promovidas desde la presidencia de George W. Bush y ahora de Barack Obama, con el apoyo de algunos de los multimillonarios del pas.

En Texas, el comisionado estatal de Educacin, Robert Scott, sorprendi al pas cuando en febrero de 2012 cuestion la validez del sistema de exmenes estandarizados aplicados por el estado, declarando que se haban convertido en una perversin de su intencin original y que necesitaban ser reducidos sustancialmente. No slo eso, sino calific al rgimen de evaluacin implementado de algo parecido al complejo militar-industrial, por la ntima relacin entre una parte del sector pblico con intereses empresariales.

Esto sacudi a muchos porque fue una denuncia de uno de los fundamentos del movimiento de reforma que naci de alguna manera en Texas cuando George W. Bush fue gobernador. Bush declar que los resultados de sus reformas eran el milagro de Texas y fueron el modelo de su reforma educativa nacional cuando lleg a la Casa Blanca, en 2000, la cual contina, con modificaciones, con el gobierno de Barack Obama (los famosos resultados de Texas subsecuentemente fueron cuestionados por la posible manipulacin poltica de calificaciones y datos del supuesto milagro).

Pero resulta que en Texas hay una creciente oposicin de maestros y padres de familia a los exmenes estandarizados que ha llegado al grado de que el Congreso estatal ahora contempla reducir y aun abandonar el sistema de exmenes. De hecho, en ms de 800 de los mil 30 distritos escolares de Texas se han pasado resoluciones contra el sistema estatal de exmenes estandarizados, report la revista American Prospect. Algunos afirmaron que los exmenes estaban estrangulando la educacin.

Crticos sealan que esta oposicin se genera en el contexto de un estado que el ao pasado impuls un drstico recorte de 5.4 mil millones de las escuelas pblicas, mientras sigue otorgando contratos como el de 500 millones a la empresa Pearson, firma que se dedica al negocio de los exmenes estandarizados en este pas.

Ahora es posible que el estado que encabez la reforma nacional con la elevacin de los exmenes estandarizados sea de los primeros en abandonar esa reforma.

Por otro lado, la primera huelga magisterial en 25 aos en Chicago, en octubre pasado, se enfoc no en salarios y prestaciones, sino contra la reforma de educacin que busca someter a los maestros a un esquema de evaluacin con base en los exmenes y sistemas diseados con ptica empresarial, donde todo se mide en torno a metas de produccin y estadsticas.

Por todo el pas circula una resolucin nacional sobre exmenes estandarizados, en parte basada en resoluciones aprobadas contra los exmenes por 819 distritos escolares en Texas (lo que representa 88 por ciento de la poblacin estudiantil del estado) que llama a las autoridades estatales y federales a buscar medidas alternativas para la evaluacin de escuelas y estudiantes y anular su uso para evaluar a maestros (la resolucin se puede revisar en: http://timeoutfromtesting.org/nationalresolution/).

Padres movilizados

En varias ciudades y estados, padres de familia han empezado a rechazar que sus hijos sean sometidos a los exmenes por considerarlos no vlidos como instrumentos educativos y en protesta contra su uso por polticos y administradores para sus agendas de reforma, mientras directores de cientos de escuelas han expresado pblicamente su rechazo a los exmenes como eje de su trabajo escolar.

Lisa Guisbond, del National Center for Fair and Open Testing (conocido como FairTest), en un escrito en The Washington Post, reporta que cientos de juntas de educacin pblica las autoridades locales de escuelas pblicas por todo el pas han aprobado resoluciones contra los exmenes.

Algunos afirman que estas rebeliones apenas son los primeros indicios de la creciente oposicin a las llamadas reformas educativas que han sido promovidas a lo largo de la ltima dcada, no porque los maestros, los padres de familia y estudiantes defiendan lo que haba antes, sino, como afirma el destacado profesor de educacin Bill Ayres, sino por una demanda de que todo estudiante goce de la misma educacin de calidad que disfrutan los hijos de los megarricos y los polticos ms poderosos, quienes impulsan, para todos los dems, una reforma que convierte a la educacin pblica en un mercado ms.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2013/02/10/sociedad/033n1soc


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