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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-02-2013

La insostenible ofensiva del Imperio
Fracking en Uruguay?

Vctor L. Bacchetta
Observatorio Minero del Uruguay


Sin haber concluido la evaluacin de los impactos en su tierra, Estados Unidos est usando la tecnologa para el petrleo y gas no convencional en su estrategia de dominacin mundial. En Europa del Este la punta de lanza es la USAID, mientras en Amrica del Sur cumplen ese rol empresas y medios especializados de la petroqumica que se renen en foros exclusivos. Con YPF reestatizada, Argentina lidera la apuesta al fracking en la regin pero Uruguay, con la discrecin habitual, se destaca por haber cedido un 15% del territorio con ese propsito.

Se perfora verticalmente el suelo miles de metros, luego horizontalmente en varias direcciones de dos a tres kilmetros cada una y se inyecta a alta presin una mezcla de hasta 30 millones de litros de agua, centenares de toneladas de arena y decenas de miles de litros de aditivos qumicos no revelados para extraer, a travs de las grietas generadas, petrleo y gas atrapados en rocas porosas pero impermeables. Esta es la fractura hidrulica o fracking en accin.

A la superficie vuelve hasta un 50% del fluido inyectado, junto con el petrleo o metano extrado del esquisto. Una vez separados los hidrocarburos, el lquido resultante es un efluente altamente txico que contiene adems elementos radioactivos y otros carcingenos probados presentes en la roca. Paralelamente, desde el subsuelo se han contaminado tierras frtiles, aguas subterrneas y superficiales e incluso se han verificado terremotos como resultado del fracking.

En Estados Unidos, donde esta tecnologa de extraccin de los hidrocarburos no convencionales se viene aplicando desde 1998, vastas reas rurales en 34 estados de la federacin se han vuelto zonas industriales donde opera una maquinaria estrepitosa, atendidas cada una por decenas de camiones con combustible, as como agua y los productos qumicos utilizados en la operacin, que luego son desechados en lagunas al aire libre o reinyectados en el subsuelo.

La Universidad de Cornell relev 24 establecimientos rurales en seis estados en donde se registr contaminacin del aire, agua y suelo por exposicin a qumicos del fracking, la muerte de ms de 70 animales por ingestin de agua contaminada, animales con deformaciones congnitas (por ej., sin cola) y serios trastornos reproductivos y gastrointestinales. Los cientficos advirtieron que los qumicos podran aparecer en productos de carne o leche a partir de esos animales.

La siesta de la EPA

El plan diseado por la EPA (Environmental Protection Agency), organismo encargado del control ambiental en Estados Unidos, para Estudiar los Impactos Potenciales de la Fractura Hidrulica en los Recursos de Agua Potable fue iniciado recin en 2011 y deba concluir a fines de 2012. Pero el pasado mes de diciembre, el organismo liber al pblico solo un adelanto de sus trabajos y anunci una postergacin de los resultados de la investigacin por dos aos ms.

La EPA est comprometida a conducir un estudio con la mejor ciencia disponible, fuentes de informacin independientes y un proceso transparente con revisin por pares que asegurar la validez y la precisin de los resultados, declar. En ltima instancia -concluy-, se espera que los resultados de este estudio suministren al pblico, y a los tomadores de decisiones a todos los niveles, conocimiento cientfico de alta calidad. Pero llegar demasiado tarde.


Para 2030 la produccin mundial de combustibles lquidos proveniente de los yacimientos conocidos caer de 86 a 43 millones de barriles por da pero los hidrocarburos no convencionales son totalmente insuficientes para suplir esa carencia. (Fuente: Glen Sweetnam/US Energy Information Administration)

En efecto, segn cifras de conocimiento pblico, en Estados Unidos se han perforado ms de 500.000 pozos para fracking a un ritmo de 30.000 pozos por ao. Con una densidad de 1,5 a 3,5 por kilmetro cuadrado, cada plataforma ocupa dos hectreas. La Administracin de Informacin de Energa (EIA) inform que se extrajeron en 2011 en ese pas 8,5 TCF (sigla en ingls, millones de millones de pies cbicos) de gas, 34,9% del consumo anual estadounidense.

Mientras los movimientos sociales creados a raz de los impactos sufridos proponen prohibir la tecnologa o suspenderla hasta tener una evaluacin de sus efectos y los cientficos enfrentan dificultades para publicar sus investigaciones sobre los daos provocados, las petroleras ExxonMobil, Chevron y Halliburton, las mayores del mundo, dedican cientos de millones de dlares a propaganda, grupos de presin y las campaas electorales de los partidos.

De hecho, el pueblo estadounidense ha sido utilizado como Conejillo de Indias en este proceso. Esas mismas empresas, con el apoyo del Departamento de Estado, lideran la expansin de esta tecnologa en el mundo. Primero se la llam Iniciativa Global del Gas de Esquisto y ahora pas a ser el Programa para el Compromiso Tcnico en Gas No Convencional (UGTEP).

USAID en el Noreste

La expansin internacional del fracking no responde solo al inters de las empresas sino que se ha vuelto un instrumento de la estrategia de Estados Unidos para dominar la poltica energtica de los pases. As lo hace, en particular, con las ex repblicas y aliados de la extinta Unin Sovitica como Ucrania, Lituania, Polonia y Bulgaria, rivalizando con la Federacin Rusa.

Apoyamos firmemente la estrategia de independencia energtica de Lituania, que incluye el desarrollo regional de la energa nuclear, del gas natural licuado, del petrleo y el gas no convencionales, as como las conexiones de gas y electricidad entre los Estados Blticos y el resto de la Unin Europea, dijo Hillary Clinton en julio de 2011, de visita en aquel pas. Con el mismo fin, la secretaria de estado recorri varios pases de la rbita de Rusia.

En estos casos, el programa UGTEP es ejecutado por la USAID, la agencia de cooperacin internacional de Estados Unidos. Un informe de la USAID para Ucrania, divulgado por OPSur (www.opsur.org.ar), expone las condiciones bajo las cuales Estados Unidos y las petroleras se instalan en el pas. La USAID no slo se ocupa del marco regulatorio econmico, ambiental y fiscal, sino tambin de la estrategia para gestionar el probable conflicto social.

El informe desarrolla minuciosamente las actividades a desarrollar para obtener la confianza de gobiernos locales, pobladores (propietarios de tierras y comunidades) y ONGs. Una temprana articulacin con estos grupos es importante para facilitar el desarrollo, dice la USAID y propone -modificadas para Ucrania- las recomendaciones elaboradas por el NPC (Consejo Nacional del Petrleo de EEUU) para un desarrollo eficiente, sustentable y prudente(sic).

Diez das despus de haberse publicado el informe de la USAID, el presidente ucraniano, Viktor Yanukovych, concedi reas de exploracin a Chevron y Shell para realizar trabajos asociadas con la estatal Nadra. Pocos meses ms adelante, Ucrania concedi a ExxonMobil, Shell, OMV Petrom (rumana) y Nadra un rea gasfera en el Mar Negro, en desmedro de la rusa Lukoil, y le dio ingreso a la italiana Eni asociada con capitales britnicos y ucranianos.

Otra cara en el Sur

Tal vez por los malos antecedentes de la USAID, la ofensiva del fracking en esta regin cambia de fachada. American Business Conferences (ABC), las empresas, los ingenieros y publicaciones especializadas del sector petroqumico son quienes promueven aqu las reuniones dedicadas a evaluar la calidad de los yacimientos, el marco normativo y las condiciones de inversin en los mercados emergentes de petrleo y gas no convencional de Amrica del Sur.

ABC es clara: La revolucin del gas de esquisto & petrleo crudo no convencional ha permitido la capitalizacin en masa de nuevas y lucrativas oportunidades no convencionales por parte de empresas energticas norteamericanas. Por lo tanto, la pregunta es Ahora, hacia dnde?. El prximo evento ser la conferencia Cuencas Emergentes de Petrleo y Gas No Convencional Sudamrica 2013″, a realizarse el 27 y 28 de febrero, en Buenos Aires.

Segn la convocatoria del evento, El congreso examinar el riesgo poltico y regulador () para determinar la viabilidad econmica de invertir en () Colombia, Brasil, Argentina, Per, Chile, Ecuador, Paraguay & Uruguay. Estos son los invitados del programa UGTEP y, de hecho, los caminos que seguirn las inversiones en los pases nombrados se definen en estas reuniones entre ejecutivos de las empresas privadas y funcionarios gubernamentales.

Argentina posee las mayores reservas de gas de esquisto de la regin (774 TCF) y la estrategia de desarrollo de la re estatizada YPF se basa en los hidrocarburos no convencionales. A fines de 2012, YPF firm sendos acuerdos con Chevron, por 100 pozos y una inversin de mil millones de dlares, y con el grupo Bulgheroni, por 130 pozos y una inversin de 1.500 millones de dlares, en 290 y 663 kilmetros cuadrados del yacimiento de Vaca Muerta, respectivamente.

Segundo en reservas en la regin (681 TCF), Mxico explota un pozo de esquisto desde febrero de 2011. La estatal Pemex espera operar 6.500 pozos en 50 aos. En Brasil, la ANP (Agencia Nacional de Petrleo) estima sus reservas en 500 TCF, pero va ms lento. La primera cesin de bloques de exploracin de gas de esquisto est prevista para diciembre de 2013.

A la uruguaya

Con 21 TCF de reservas de gas de esquisto estimadas por la EIA de Estados Unidos, Uruguay adjudic en 2012 para actividades de prospeccin, exploracin y explotacin un total de 23.500 kilmetros cuadrados, un 15% del territorio nacional. En la relacin entre reservas posibles y superficie afectada, este pas lleva por lejos la delantera frente al resto de la regin.


Mapa de los contratos de ANCAP con Schuepbach e YPF

ANCAP firm dos contratos de exploracin y explotacin con la estadounidense Schuepbach y otro de prospeccin con YPF, sobre 13.890 y 9.694 kilmetros cuadrados, respectivamente. Las reas se localizan en los departamentos de Durazno, Tacuaremb, Paysand, Salto, Artigas y Rivera. Como es norma en estos contratos, YPF tiene la prioridad para obtener, si lo desea, un nuevo contrato para las dos etapas siguientes. As ocurri antes con Schuepbach.

Las autoridades de ANCAP han sido reacias a admitir que estn detrs de los esquistos, cuya extraccin solo es redituable con fracking. Fue necesaria una accin judicial para que el ente mostrara los contratos y confirmar que se buscan hidrocarburos tanto convencionales como no convencionales. En los ltimos das de enero, un comunicado de la empresa estatal argentina sobre una reunin entre los presidentes de ANCAP y de YPF arroj nueva luz.

Un pasaje del comunicado referido a las autoridades uruguayas expres: Asimismo, manifestaron su vocacin en asociarse con YPF para el desarrollo del no convencional en Vaca Muerta y el desarrollo de proyectos conjuntos en campos maduros. Los ejecutivos de Ancap dijeron que ser importante que el desarrollo de Shale (petrleo o gas de esquisto) en Argentina sea una verdadera escuela para el resto de las petroleras de la regin. Est todo dicho.

Quizs, para saber ahora lo que ir a pasar en nuestro pas y cundo, convenga ir al congreso de fin de mes en Buenos Aires sobre los mercados emergentes de la regin. Segn el programa del evento, al tratar el caso de Uruguay Evaluaremos una combinacin de potencial geolgico y entorno regulador para determinar la futura viabilidad de la explotacin productiva(sic).

Fuente: http://www.observatorio-minero-del-uruguay.com/2013/02/%C2%BFfracking-en-uruguay-v/



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