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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-02-2013

La esclavitud industrial

Jos Manuel Lechado
Rebelin


En su origen la palabra espaola trabajo remite a un instrumento de tortura, el tripalium. Y en alemn y ruso la etimologa para trabajo (arbeit, rabot), de origen indoeuropeo, pertenece a la misma raz que da lugar a la palabra robot, que significa esclavo. Si seguimos buscando en otras lenguas encontramos ejemplos parecidos que, como mnimo, nos dejan claro que el trabajo nunca fue plato de gusto.

Al menos ciertos trabajos: griegos y romanos distinguan entre labor y trabajo y usaban diferentes palabras para referirse a cada cosa. La labor era la tarea del hombre libre: la poltica, el debate filosfico, la caza, la guerra... Lo dems, la actividad productiva cotidiana, era casi todo cosa de esclavos. Una idea que, con o sin distinta terminologa, se ha dado en todas las civilizaciones de la Historia hasta fechas bien recientes. En la Edad Media, el Renacimiento y en realidad hasta el advenimiento de la doctrina capitalista liberal, el trabajo manual no slo era cosa de siervos o castas inferiores: es que estaba mal considerado. Ser artesano, maestro, agricultor o lo que fuere se consideraba una mancha en el currculum social del individuo. En la literatura espaola del Siglo de Oro se hace alarde de la vagancia del hidalgo, que no da un palo al agua en su vida y presume de ello, dejando por rstico y poca cosa al que se gana el pan con el sudor de su frente.

Esta mentalidad se mantuvo durante siglos, hasta que el auge de las naciones protestantes y el triunfo de la burguesa establecieron una nueva mitologa en torno al trabajo como indicador de xito, garante de la Gracia Divina y signo de salvacin. Poco a poco, y no sin resistencias, esta filosofa ha ido extendindose por toda la Tierra y en la actualidad incluso naciones tenidas por perezosas, como la espaola, enarbolan la bandera del trabajo como virtud mxima del ciudadano.

Sin duda el ser humano disfruta mantenindose ocupado y quiz sea excesivo considerar, como hacan los antiguos, que el trabajo sea una mancha. No obstante, cabe preguntarse tambin si el desplazamiento hacia el lado contrario del pndulo es tan bueno como nos dicen: hasta qu punto el trabajo es una bendicin tan fantstica como nos quieren hacer creer?

Ante todo hay que tener en cuenta que la historia del trabajo que nos venden los grandes medios de desinformacin es falsa: el esclavo antiguo no era libre, pero su vida no era necesariamente tan horrible como nos pintan en las pelculas. De hecho, la mayor parte de los esclavos antiguos llevaba una vida que, desde nuestra perspectiva, nos parecera bastante normal, incluso ms que aceptable. El cine y la literatura contemporneos nos ha mostrado una imagen de la esclavitud antigua por completo siniestra, pero eso es porque Hollywood, el gran generador de propaganda del capitalismo, deforma la historia para hacernos creer, deliberadamente o no (quiz sea slo porque la maldad resulta ms efectiva en pantalla), que todos los pueblos han tratado a los esclavos tan mal como lo hacan los puritanos estadounidenses y los civilizados europeos que, durante el siglo XIX, extendieron su miserable concepcin de las cosas por todo el planeta.

Que la esclavitud, a la antigua o a la moderna, es detestable, no hay quien lo niegue. Sin embargo, cabe preguntarse si las cosas han mejorado para el trabajador actual. El fin de la esclavitud no vino, pese a lo que se suele creer, por el resultado de la Guerra de Secesin de los Estados Unidos. Este episodio local sirvi ante todo para liquidar la lucha entre dos concepciones econmicas muy diferentes con la victoria del capitalismo industrial tal y como lo conocemos. Se culminaba de este modo, durante la segunda mitad del siglo XIX, un proceso que haba empezado mucho antes, a principios de ese mismo siglo, con las primeras leyes britnicas contra la trata y crianza de esclavos.

Curiosamente los britnicos haban sido los mayores negreros y los que ms beneficio haban sacado de la trata. Por qu este inters ms o menos repentino en acabar con un negocio tan boyante? Porque la industrializacin, que comenz en Inglaterra partiendo de los inmensos beneficios obtenidos precisamente del trabajo servil y de la venta de esclavos, puso de manifiesto una serie de realidades por completo nuevas en el universo del trabajo y el comercio.

La principal y ms importante, la constatacin, hecha en las fbricas del Reino Unido, de que un obrero asalariado trabaja mejor, es ms fiable y sale ms barato que un esclavo. Por otra parte, la firme determinacin britnica de acabar con la competencia desleal que para su comercio en expansin representaba el trabajo esclavo en otras naciones. Haba que convencer al mundo de las bondades de la economa capitalista, con su mercado de trabajadores libres. Libres, aunque explotados ms all de toda medida, como nunca jams lo haba sido esclavo alguno.

A lo largo del siglo XIX se va estableciendo el cambio necesario de mentalidad para adaptar la produccin, la economa y toda la sociedad a estas nuevas reglas del juego que perduran hasta hoy. El concepto de trabajo fue elevado a la categora de virtud y al mismo tiempo se acababa con la lacra de la esclavitud que, por supuesto, tena sus detractores entonces, como los haba tenido en todas las pocas. Ciertas interpretaciones del socialismo tambin contribuyeron a este proceso, con su mitologa del trabajador como hroe de la sociedad. As se fueron poniendo los cimientos del mundo contemporneo.

El proceso fue rpido y en cierto sentido fcil pero, por supuesto, no dej de haber resistencias. Los propietarios de esclavos, por ejemplo, no vieron con buenos ojos esta nueva filosofa social, e incluso en Espaa lleg a haber un partido negrero. Adems, los nuevos trabajadores (los proletarios) seran libres, pero en realidad vivan bajo un rgimen de explotacin inhumano y, por si fuera poco, su extrema pobreza los mantena atados a las fbricas y talleres con ms solidez que las viejas cadenas. El sufrimiento del trabajador durante la Revolucin Industrial constituye la base del movimiento obrero, una forma organizada y persistente de resistencia que, curiosamente, no haba estallado (salvo casos espordicos como el protagonizado por Espartaco) en los largos siglos de la esclavitud.

El proceso sigui adelante durante los siglos XIX y XX, en parte porque no careca de fundamentos morales: la esclavitud era insostenible no slo econmicamente, sino desde el punto de vista social y humano. Por otro lado, el cambio de rgimen de la masa trabajadora vino acompaado de ciertas mejoras que en parte fueron resultado de la propia lucha social, pero tambin aportacin interesada de los grandes capitalistas.

La educacin obligatoria, la sanidad universal, el servicio militar no clasista, los impuestos progresivos, los transportes pblicos, la polica civil... Toda la batera de derechos y servicios pblicos que fueron conformando, con gran lentitud y esfuerzo, el denominado Estado del Bienestar, tenan y tienen no obstante un lado oscuro: formar una masa trabajadora no ya eficiente, sino troquelada desde la cuna para ser piezas sanas, controladas y productivas de la gran cadena de montaje en que se fue convirtiendo toda la sociedad.

Una sociedad concebida como mquina, en la que cada ser humano no es ms que un elemento intercambiable, prescindible, con una vida til y un precio calculados de antemano. Este es el gran resultado del capitalismo: la deshumanizacin de Todo. No es extrao que sea el mundo capitalista, el abanderado de la democracia y los derechos humanos, el que haya engendrado las peores dictaduras y acometido las guerras ms salvajes de toda la historia. Pero incluso despus de estos procesos que sacudieron el siglo XX y pusieron a nuestra especie al borde la extincin, el proceso no ha parado.

A pesar de las proclamas de la I Internacional a favor de la emancipacin del obrero, de su lucha por liberarse de las cadenas del trabajo, y de las brillantes argumentaciones acerca del carcter alienante del trabajo asalariado por parte de conocidos autores como Proudhon, Marx o Paul Lafargue, tras la defeccin de la socialdemocracia y la victoria de la revolucin bolchevique casi nadie mantuvo la propuesta inicial del socialismo, es decir, la definitiva liberacin del ser humano: la del trabajo. Por el contrario, a lo largo del siglo XX y tambin en lo que llevamos del XXI persiste la maligna idolatra de ese concepto y es llevada a extremos tan delirantes que hoy incluso los ricos trabajan, lo cual es el colmo de la estupidez. Una masa de trabajo inagotable, absorbente y alienante con el nico objetivo de mantener la mquina en funcionamiento, sin una finalidad clara y sin un progreso definido (ms all de las invenciones tcnicas). El resultado: una humanidad cada vez ms desquiciada.

Hoy, en el apogeo de la tecnologa, proponer el fin de la civilizacin del trabajo para sustituirla por una cultura del ocio y la creacin, mucho ms humana y productiva, sigue siendo cosa rara y hasta mal vista. Por el contrario, se han acentuado todos los vicios del capitalismo hasta extremos de locura. Si la educacin pblica tuvo en sus orgenes una intencin humanista, hoy, con o sin planes Bolonia, no se intenta siquiera disimular que el fin determinante del sistema educativo no es otro que disciplinar a los hijos de los trabajadores y generar profesionales entre los vstagos de las clases acomodadas, como corresponde a una sociedad cada vez ms desigual y clasista. Del mismo modo, la sanidad parece orientada ms como un taller de reparaciones que como un sistema que garantice la salud del comn. El transporte pblico fomenta la expansin urbana y aleja a las personas ms que acercarlas. La polica, que histricamente surgi como parte de la proteccin del procomn y el ordenamiento administrativo de la res pblica, bajo el concepto de proteccin al ciudadano, ya no disimula su funcin pretoriana y represora en favor de los ms ricos y de la propiedad privada. Y as la deseada sociedad global se ha transformado en una pesadilla obsesiva de control, produccin y consumo.

En los ltimos aos el fenmeno del desclasamiento en las sociedades desarrolladas ha fomentado esta situacin. La clase trabajadora, que constituye la mayora de la humanidad, crey ser clase media y adopt los vicios tontos de esta casta griscea que slo destaca, como su nombre indica, por la ms completa mediocridad. El esclavo o el obrero tenan al menos la esperanza en la revolucin y el orgullo del luchador, pero el homo urbano contemporneo slo aspira a consumir ms y ms y no tiene otra bandera que el dinero. Dinero del que nunca dispondr en cantidad suficiente, pero al cual adora y en esto todas las clases comparten la fe como al nico dios verdadero.

El servum romano y medieval, el trabajador antiguo, fuera o no esclavo, no siempre estaba encadenado, no viva sujeto a horarios rgidos, y su calendario laboral estaba repleto de fiestas y das de asueto. El trabajador actual no conoce el descanso. Su mal pagada jornada se prolonga lo indecible en horas extraordinarias que regala al patrn a cambio del privilegio de poder trabajar. Y en sus ratos libres se somete a una rutina agotadora de ocio-consumo que le ata an ms, va deuda, a esas cadenas invisibles que la mayora no lograrn quitarse en toda la vida. Charlie Chaplin yalo reflej magistralmente en la pelcula Tiempos modernos: el trabajador de la sociedad industrial es el esclavo ms esclavo de todas las eras, pues ya ni siquiera se le considera humano. No es ms que un engranaje y, como tal, cambiable, prescindible.

La esclavitud industrial es el gran regalo cotidiano que nos hace a todos el capitalismo. Bajo el esplendor de una sociedad tecnificada, llena de luz y de conceptos hermosos, se esconde (pero no demasiado) el peor momento de toda la historia (de por s triste) de la civilizacin. El miedo lo domina todo. Miedo al Estado y a sus fuerzas represivas, miedo al paro, a la miseria (o al no-consumo), a la delincuencia, a las enfermedades, al clima...

La etimologa de tripalium quiz sea falsa, pero la sociedad idlatra del trabajo ha convertido la vida del ser urbano en un tormento peor y ms duradero que el de Ssifo: ansiedad, obsesiones, angustia producida por una precariedad eterna que frena a todos el acceso al falso paraso del consumo. Y ahora el amo ni siquiera est obligado a dar cobijo y comida al esclavo. En los viejos tiempos los amos ms despreciables hacan horro (libre) al esclavo viejo. De aqu viene el trmino ahorrar, pues de este modo, cuando el siervo ya no poda trabajar ms, los amos se evitaban pagar la manutencin y cobijo del que les haba servido.

El amo actual es mucho ms miserable que aquellos canallas, pues al tiempo que acumula riquezas ms all de toda capacidad de gasto, el rico contemporneo, el triunfador, ahorra continuamente de sus nuevos esclavos. Esclavos que ni siquiera saben que lo son y que ansan trabajar ms y ms, incluso gratis, porque el trabajo se ha convertido en el gran valor social.

Una sociedad sana debera aspirar a la abolicin del trabajo, como se sugiri por ltima vez durante el Mayo del 68. Para eso inventamos mquinas: para trabajar lo menos posible. Pero lo cierto es que nunca ha habido tantos trabajadores, ni trabajando tanto, como ahora. Qu es lo que falla? Pues por abajo el miedo de los pobres a ser ms pobres an. Y por arriba, el miedo de los poderosos a una sociedad liberada de la mayor de las prisiones: el propio trabajo.

Una humanidad libre de esta carga, dedicado cada cual a su labor, a una actividad creativa y satisfactoria, sera tambin una sociedad equilibrada, formada por personas pensantes y reflexivas. Y en un ambiente as el rico, insolidario y avaricioso, no tiene cabida. Por eso se procura mantener a la gente cada vez ms ocupada, bien en el tajo, bien en un ocio que muchas veces resulta ms embrutecedor y cansino que el propio trabajo.

El trabajo no es una virtud, no ennoblece ni engrandece ni, utilizando el palabro de moda, realiza. El trabajo, como se sabe, no es ms que una maldicin de Dios. Pero esto, en una sociedad que ha perdido todos los valores, tampoco tiene mayor importancia. En otras pocas, no tan lejanas, se reivindic el valor del ocio, del tiempo libre, de un reparto de la riqueza que nos permitiera a todos trabajar menos y vivir ms. Hoy nos batimos por conseguir un trabajo peor que el de un esclavo, que nos permita malvivir con las sobras de la sociedad de consumo.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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