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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-02-2013

Los orgenes del videoclip en la Revolucin Cubana

Jon Illescas
Rebelin


El realizador cubano Santiago lvarez Romn sorprendi a muchos en 1965 con un cortometraje en forma de videoclip llamado Now!. La temtica del mismo versa sobre la lucha de la poblacin afroamericana por sus derechos en Estados Unidos, en los convulsos sesenta del pasado siglo. Now! impacta por su montaje dinmico y la mezcla de imgenes fijas y en movimiento que acompaan los compases de la cancin que le da sentido. El tema, llamado Now (basado en la partitura de la cancin hebrea Hava Nagila), es interpretado por la legendaria actriz y cantante afroestadounidense Lena Horne. Horne fue una luchadora de izquierdas, amiga del polifactico comunista y superdotado Paul Robeson [1], y colaboradora intermitente del ala izquierda del Partido Demcrata de la poca. Horne fue perseguida y condenada por el Macarthismo por sus simpatas comunistas. Sufri durante gran parte de su vida por el compromiso que mantuvo con el pueblo afrodescendiente y la clase trabajadora. Afortunadamente, a diferencia de otros luchadores pblicos, muri de avanzada edad a los 92 aos rodeada de los suyos.

El corto Now! se adelant una dcada al considerado por toda la bibliografa especializada (anglosajona) como el primer videoclip (con vocacin comercial) de la historia: el Bohemian Rhapsody de Queen. En Now!, a diferencia de otros cortos de la poca, el tema musical no es accesorio sino central. Las imgenes junto a la letra de la cancin ilustran un nuevo mensaje en la mente de los espectadores y lvarez, conscientemente, juega con este recurso expresivo. La poderosa voz de Lena Horne vehicula la cancin y su ritmo es clave para todo el montaje. Una de las novedades del corto radica en que comienza y finaliza con la composicin musical, alzando uno de los pilares para el posterior despegue del videoclip comercial. Now! fue filmado en 35 mm y la fotografa corri a cargo de Pepn Rodrguez y Adalberto Hernndez [2]. El protovideoclip es prueba del compromiso vital del arte de lvarez. En sus propias palabras:

El cine no es solo cuestin de estilos, o formas expresivas, es tambin un problema ideolgico. Sin una consecuente toma de posicin frente a estos problemas no habr jams una verdadera obra revolucionaria y puesta al servicio de las causas ms progresistas de la humanidad. [3]

El ao de realizacin de la obra, 1965, fue especialmente convulso para la historia de los EUA despus del asesinato de Malcolm X en febrero. Tres aos ms tarde morira tambin asesinado Martin Luther King. En esas fechas, King estaba radicalizando su lucha alejndose de lo que el Partido Demcrata poda tolerar, uniendo las protestas de los afrodescendientes con las movilizaciones contra la Guerra de Vietnam. Justo unos meses despus del asesinato de King en 1968, la lucha adquirira un nuevo nivel con la fundacin de los Panteras Negras en California. Este grupo revolucionario supo mezclar la lucha por la emancipacin de la poblacin negra con la lucha contra el capitalismo desde una perspectiva marxista-maosta. Uni la solidaridad inmediata (llamada por algunos izquierdista cortos de miras como asistencialismo) con el compromiso revolucionario de la autodefensa armada [4]. Esto despert todas las alarmas en el FBI que los lleg a considerar uno de los mayores peligros internos para los Estados Unidos, lo que le llev a desarrollar el programa COINTELPRO para neutralizarlos [5].

El gobierno cubano de la poca, en su internacionalismo, fue solidario con la lucha de la poblacin afrodescendiente por la igualdad de derechos en los Estados Unidos. Ante la violencia desatada por el gobierno estadounidense contra los Panteras Negras, varios de sus miembros consiguieron asilo poltico en la isla. Algunos incluso establecieron su hogar en Cuba, como es el caso de la activista Assata Shakur, todava residente en la nacin caribea.

Para finalizar, me gustara acabar con unas palabras del propio director, Santiago lvarez, en relacin a la vivencia que le motiv la realizacin de Now!:

...[Now!]naci de un fragmento instantneo: tom un mnibus de la Greyhound linea que haca el recorrido de Miami a New York, era un local, esos que se detienen en todos los pueblos, a lo largo del trayecto iban subiendo negros del sur. El mnibus se fue llenando de negros. En un momento dado, sube una negra con un nio en los brazos. Yo lgicamente, cuando la vi entrar, trat de ofrecerle mi lugar. Las personas que estaban en el mnibus comenzaron a decirme horrores en ingls. La negra se puso nerviosa. El ingls que yo conoca no era muy bueno, pues era el que haba estudiado en el instituto. Yo le dije a la negra que me diese al nio para tomarlo en mis brazos. Las personas que iban en el mnibus comenzaron a gritarme son of a bich y miles de cosas ms. Yo les contest: "me van a tener que matar para arrancarme a este negrito de las piernas". Ah la negra qued desesperada y aterrorizada y me peda que no hiciera eso. En aquella poca haba una ley, escuche esto, una ley y no una costumbre, segn la cual los negros slo podan sentarse en los ltimos dos asientos del mnibus. Debido a esto la negra, presa de pnico tom a su nio y se fue hacia atrs. Aquella experiencia se grab fuertemente en m. [6]

Gracias por transformar esa huella en inmortal Santiago, por tu corazn cuarteado de arte, compromiso y sensibilidad.

Jon E. Illescas Martnez, tambin conocido como Jon Juanma, es licenciado en Bellas Artes y doctorando en Sociologa y Comunicacin en la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad de Alicante. Su correo: [email protected], y sus blogs son: Planeta Videoclip y Jon Juanma .


Notas:


1. Robeson fue abogado, atleta, cantante y actor de teatro, adems de avezado polglota. Fue amigo de personalidades como Pablo Neruda o Sergui Eisenstein, . Vino a Espaa con la Brigada Lincoln, para apoyar a los republicanos en su lucha contra las fuerzas fascistas de Franco durante la Guerra Civil. Para que no sufrieran el racismo que el padeci cuando era pequeo en el sistema educativo estadounidense, llev a sus hijos a estudiar a la URSS.

2. Ver en: http://santiagoalvarez.org/multimedia/documentales-de-santiago-alvarez/now/ (2013/02/1).

3. Beltrn, Marcela: Santiago lvarez. Poeta de la imagen revolucionaria. En Blogs and Docs, 5 de abril de 2009: http://www.blogsandocs.com/?p=375 (2013/02/10).

4. Inspirados en el Libro rojo de Mao Zedong, los Panteras Negras desarrollaron varios programas de ayuda al pueblo, entre los que destacaba el Desayuno gratuito para nios. Con l llegaron a alimentar a ms de 10.000 pequeos antes de ir a la escuela.

5. Este programa alternaba las medidas legales con las ilegales, se basaba en cuatro puntos centrales: infiltracin, guerra psicolgica, hostigamiento legal y violencia terrorista.

6. En El ojo de la revolucin, el cine urgente de Santiago lvarez de Amir Labaki.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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