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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-02-2013

Bernardino Ramazzini, un pionero de la salud en el trabajo

Paco Puche
Rebelin


En 1714 muri Bernardino Ramazzini.

El era un mdico raro, que empezaba preguntando:

En qu trabaja usted?

A nadie se le haba ocurrido que eso poda tener alguna importancia.

Su experiencia le permiti escribir el primer tratado de medicina del trabajo, donde describi, una por una, las enfermedades frecuentes en ms de cincuenta oficios. Y comprob que haba pocas esperanzas de curacin para los obreros que coman hambre, sin sol y sin descanso, en talleres cerrados, irrespirables y mugrientos.

Eduardo Galeano

 


Hace unos meses apareci un libro titulado Tratado sobre las enfermedades de los trabajadores [1] , en el que se presentaba la obra magna del insigne mdico Ramazzini en versin bilinge: el original latino y la traduccin al castellana, y se acompaaba cada uno de los cuarenta captulos del original con el comentario de un autor distinto que los glosaba a su manera. A m me correspondi el captulo XXVI del mismo. He aqu mi aportacin:

Comentario al captulo XXVI del libro de Bernardino Ramazzini, De Morbis Artificum Diatriba, publicado en 1700, titulado De Morbis, quibus Lini, Cannabis, ac Sericearum Placentarum Carminatores tentari folent. (De las enfermedades que suelen aquejar a los cardadores de lino, camo y madejas de seda).

En el brevsimo texto dedicado a este captulo, Bernardino Ramazzini, padre de la medicina del trabajo, despliega todo su ingenio y su compromiso crtico con la humanidad.

Sin ambages, seala con toda crudeza las psimas condiciones de trabajo en las faenas que se dan con estos textiles naturales (lino, camo y seda). Habla de su olor infeccioso y gravemente lesivo; de que se desprende un polvillo tan nocivo y daino (que) obliga a los trabajadores a toser continuamente, y por eso se les puede ver siempre la tez plida y aquejados de tos, asma y legaas; de que (de los rezumantes ungentos) no pueden menos que aspirar por la boca sus pestilentes partculas; y culmina su discurso constatando que son pocos los artesanos que envejecen con esta profesin.

Con notable anticipacin hace unas anotaciones a favor de las mujeres. Afirma que: lo pasan muy mal los que cardan las madejas de seda desechadas por los talleres, (tarea) que hacen nuestras mujeres ( como si solo en beneficio de ellas la naturaleza hubiera mantenida oculta la seda).

Sutlmente, condena la codicia. Dice: conoc en esta ciudad a una familia que, despus de haberse enriquecido con esta profesin, pereci miserablemente consumida por la tisis (a causa) del oficio al que se haban dedicado sin interrupcin (El subrayado es mo). Sostiene, de alguna, manera que este afn desmedido de ganar dinero es, tambin, un factor de alto riesgo para la salud en el trabajo.

Culmina el captulo con sus recomendaciones para paliar estos males: tomar leche, tisana de malvavisco y de violetas, o un zumo de endivias, y si comprueban que tal profesin (la de cardadores/as de estas fibras naturales) les enferma gravemente, busquen en otro oficio su sustento, pues es psima ganancia la que arruina una cosa tan valiosa como la salud. Cunto hubiesen agradecido los trabajadores del amianto esta ltima recomendacin!, pero no apareci a tiempo ningn Ramazzini en el pasado siglo XX. Y cun verdadera es esa sentencia que afirma que la salud no tiene precio.

El juego siguiente sera indagar qu pensara Ramazzini si pudisemos resucitarle y trasladarlo a nuestro mundo. Con su bagaje, naturalmente.

No entendera cmo el camo est tan proscrito, siendo una materia prima de la que se han identificado ms de 2500 usos industriales, habiendo tenido un uso milenario, produciendo efectos teraputicos en muchas patologas y que, consumido moderadamente, produce efectos euforizantes, como el vino.

Observara cmo siguen pendientes los mismos problemas de salud laboral que antao: polvo patolgico en las industrias causante de la bisinosis [2] y de la fiebre de la hilandera, trabajos penosos para las mujeres y enfermedades profesionales especficas. Pero encontrara nuevos problemas, antes ausentes. Los derivados de la maquinizacin, como el ruido con riesgos de sordera profesional, y los accidentes de las mquinas con rodillos de trituracin o mquinas de rastrillado, por ejemplo, que pueden causar graves mutilaciones. Tambin encontrara condiciones laborales patolgicas en las maquilas. Y se alarmara de los nuevos riesgos derivados de la agricultura de estas fibras naturales, antao inexistentes. Nos referimos a la cantidad de pesticidas, herbicidas, fungicidas, nematocidas y otros tipos de biocidas que acompaan a la agricultura industrial, practicada en una parte importante del mundo, no en todo.

Descubrira que la causa de la maquila textil tiene su dinmica en el proceso por el cual las multinacionales contratan con empresas locales para producir parte de los bienes, por ejemplo, la confeccin de prendas que ya vienen cortadas. Estos contratos tienen exigencia de calidad y entrega a justo tiempo por una suma de dinero determinada por la multinacional, por lo que este empresario local, para mantener la tasa de ganancia, contrata mano de obra por el coste mnimo posible y tiende a burlar todos los condicionantes ambientales. Esta dinmica reserva a los pases perifricos tareas de menor valor aadido y esto hace que este trabajo precarizado recaiga, sobre todo, en las mujeres: entre el 70 y el 80% del total, segn admite la OIT.

El caso de Guatemala puede ilustrarnos esta situacin: en las maquilas est prohibido embarazarse, orinar ms de dos veces al da e incluso tomar agua durante la jornada de trabajo. Tambin esta vedado quejarse o faltar un solo da por enfermedad.
Para ellas, incluso, la edad es un inconveniente. Si rebasan los 35 aos, son rechazadas de inmediato, mientras que las contratadas, regularmente entre los 16 y 30 aos de edad, deben estar dispuestas a hacerlo en condiciones inhumanas.
Hacinamiento, poca ventilacin y a veces falta de sanitarios y agua potable son situaciones que deben enfrentar las mujeres al ingresar a esas galeras, donde muchas veces permanecen hasta 350 personas juntas. Y todo con tal de recibir, a finales de mes, un salario que resulta inferior al costo de la canasta bsica e igualmente nfimo al devengado por los hombres que realizan las mismas tareas que ellas, tambin bajo condiciones infrahumanas, pero sin padecer tratos tan crueles. [3]

Concluira nuestro mdico que estas condiciones laborales son intrnsecamente patolgicas.

Ante este escenario presente, el rescatado Ramazzini, hara propuestas como la que siguen:

-Control del polvo ambiental mediante sistemas de extraccin y ventilacin.

- Proteccin especfica de los propios trabajadores: mascarillas, ropa de trabajo, etc. y locales adecuados.

- Humidificacin, por ejemplo, de procesos como el estirado y torsionado del hilo.

- Reduccin del ruido

-Controles de salud de los/as trabajadores

-Sistemas de reduccin de tiempos de trabajo, diariamente y en toda la vida laboral.

- Cultivo con procedimientos ecolgicos las plantas textiles, libres de biocidas.

- Eliminacin de las maquilas y lucha contra el poder de las multinacionales.

- Y, por fin, un recordatorio a los codiciosos que la vida es breve y los bienes principales estn fuera del mercado.

Para despedirnos del maestro Ramazzini, cientfico pionero, honestamente preocupado por la salud laboral y de la condicin discriminada de la mujer en el trabajo, al que hemos hecho viajar en el tiempo (y como corresponde a este captulo que hemos comentado sobre fibras industriales), para decirle adis digo, le ofreceramos una buena chaqueta de lino de cultivo ecolgico, un pauelo de seda para lucir en el bolsillo de la susodicha chaqueta y un cigarrillo de cannabis para que le alegrase la vuelta al otro mundo, del que lo hemos sustrado sin su consentimiento.



[1] Llacuna, J, y otros ( coord.) (2012): Tratado sobre las enfermedades de los trabajadores. Traduccin comentada de la obra de Morbis artificium diatriba de Bernanrdiono Ramazzini s. XVIII, Madrid, Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo (INSHT) y Asociacin Instituto Tcnico de Prevencin (ITP) 

[2] Es una enfermedad de los pulmones causada por la inhalacin del polvo del algodn o polvos de otras fibras vegetales como el lino, el camo o el sisal al trabajar con ellas.

[3] A. Trejo, A.: Maquilas, dos dcadas de discriminacin y esclavitud para las mujeres, Guatemala, Rebelin, 9.06.2009. http://www.rebelion.org/noticia.php?id=86724


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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