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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-02-2013

Hace 24 aos: el caracazo

S. Segu
Rebelin


El 27 de febrero de 1989 dio comienzo en el municipio de Guarenas, a 30 kilmetros de Caracas, una revuelta popular que habra de ser el punto de partida de un cambio de ciclo poltico, econmico y social en Venezuela y, por extensin, en buena parte de Amrica Latina, que se extiende hasta hoy.

Febrero 1989

Tres semanas antes, el 4 de febrero de 1989, haba tomado posesin de la Presidencia de la Repblica de Venezuela Carlos Andrs Prez (conocido por CAP), candidato del partido socialdemcrata Accin Democrtica, miembro de la Internacional Socialista, de cuya organizacin CAP sera vicepresidente.

Despus de un periodo presidencial anterior (1974-1979) marcado por polticas nacionalizadoras, de obras pblicas y programas sociales, CAP contaba con una reputacin poltica slida de demcrata y tercermundista. Por otra parte, con una inflacin anual del 29,5% en 1988 se esperaba un paquete econmico, que el candidato haba anunciado ya aunque de manera inconcreta, con el nombre de Programa Nueva Venezuela, basado en un prstamo condicionado del Fondo Monetario Internacional (FMI) de 4.500 millones de dlares. Prez se encarg de divulgar el razonamiento de que todo nuevo prstamo futuro del FMI dependa de la aceptacin de las condiciones del primero. La Venezuela saudita de los felices setenta deba dar paso a una Venezuela endeudada, tutelada por las instituciones econmicas del sistema capitalista mundial.

El programa detallado se conoci pronto, en su presentacin por televisin ante la expectacin popular: el prstamo estaba sujeto al abandono de las subvenciones al dbil sector industrial, a la privatizacin de empresas pblicas, una segunda devaluacin del bolvar y una liberalizacin de los precios, en particular los de los combustibles. Se trataba pues de una rendicin total del pas ante las condiciones del FMI. Empobrecer a la mayora para acceder a unos crditos que debera haber obtenido problemas dada su condicin de gran exportador de petrleo. Deba acelerar su endeudamiento y un empobrecimiento de la poblacin que se prolongaba desde haca ms de un decenio.

Adems de la reduccin automtica del poder adquisitivo de los asalariados, el aumento de los precios del combustible repercuti inmediatamente en particular en los precios del transporte pblico: los autobuses no esperaron para aumentar sus tarifas ese mismo da en hasta un 200%. Se trataba del medio de transporte que utilizaba la inmensa mayora de la poblacin.

Era pues de un ajuste estructural puro y duro, como otros que se impondran en la regin a finales de los 80 y comienzos de los 90 del siglo XX. Que se produca adems en un contexto de protestas y huelgas, entre otros, del personal de educacin 230.000 personas en huelga permanente y de fuertes movilizaciones estudiantiles.

El 27 de febrero la negativa masiva de los trabajadores a pagar el billete de autobs con las nuevas tarifas triplicadas dio la seal de partida de la revuelta de Guarenas, que al poco se difundi a la capital. Los enfrentamientos con la polica que tambin presentaba sus propias reivindicaciones comienzan ese mismo da, as como los ataques a los comercios cuyos propietarios haban duplicado y triplicado los precios de sus productos en paralelo al aumento del precio del transporte pblico.

En un pas con ausencia casi total de redes de proteccin social, una tasa de pobreza en torno al 80% 58% de pobreza extrema, y en el que los ingresos del petrleo era captado ntegramente por las lites econmicas y sociales, las medidas propuestas atacaban directa e inmediatamente las condiciones de vida de la inmensa mayora, deteriorando an ms su bajo nivel de vida.

El 28 de febrero fue el Da que bajaron los cerros, en expresin de Rafael Rivas-Vzquez: se paraliz la vida en la capital y la revuelta tom unas proporciones nuevas. A pesar de los intentos de la mayora de los medios de comunicacin de presentar a los manifestantes como hordas de delincuentes, la actuacin de stos fue bastante selectiva: en general se respetaron las farmacias, los dispensarios y hospitales, las escuelas, etc., y los saqueos se centraron en los negocios de bienes de consumo que haban aumentado los precios, as como en los bancos y puestos de polica. Pero el tratamiento meditico, especialmente por parte de las grandes cadenas generalistas de televisin, estuvo orientado desde el primer momento a fomentar el miedo de la poblacin, presentando la revuelta como una amenaza general para la paz y exigiendo una intervencin de fuerza.

Marzo 1989

Ese mismo da 28, el gobierno de CAP lanz el Plan vila, conjunto de medidas de emergencia cocinado en las ltimas horas del 27 en el palacio de Miraflores entre el Gobierno, las autoridades militares y los partidos de oposicin.

Para llevar a cabo la represin, el Gobierno decret la suspensin de las garantas constitucionales y la introduccin de la ley marcial, carta blanca que hizo posible el uso de la fuerza militar contra la poblacin civil y una represin particularmente dura, en especial en los cerros, barrios pobres de la periferia de la capital y de las ciudades donde se produjo el alzamiento (Maracay, La Guaira, Barquisimeto, Mrida, entre otras). La revuelta no pudo ser controlada que despus de cuatro das de matanzas por parte del ejrcito. El Gobierno reconocera ms tarde unas cifras oficiales de muertos de 276 persona pero estimaciones independientes posteriores apuntan a una cifra mucho mayor y creble, en torno a 3.000 vctimas 1 . El nmero total nunca se sabr, entre otras cosas porque el ejrcito se ocup de desaparecer centenares de cadveres en fosas comunes excavadas a toda prisa.

El Plan vila represent la militarizacin de la respuesta a la crisis, y cont con el visto bueno de los hombres fuertes de las instituciones capitalistas internacionales presentes en el Gobierno, entre ellos Moiss Nam, conocido columnista de El Pas, ministro de Fomento del gabinete de CAP en esos momentos y ex director ejecutivo del Banco Mundial, miembro del Foro Econmico Mundial, asesor de agencias de Estados Unidos, como el National Endowment for Democracy , etc. En la actualidad sus incesantes oficios de divulgacin de la buena nueva neoliberal, le han valido a este gran gur de la derecha neocon hispanoamericana un lugar destacado en los principales medios de la galaxia propagandstica del sistema, en particular los relacionados con el grupo Prysa, Globovisin, NTN24, etc. Para ello, su sitio web 2 borra oportunamente alguna de sus huellas en la matanza venezolana y lo libera de su presencia en el Gobierno en febrero de 1989. Pero otras fuentes confirman que fue miembro del gabinete de CAP desde el 2 de febrero, es decir desde la toma de posesin de ste, y partcipe directo en la implantacin de las medidas de ajuste neoliberal, nada menos que desde su puesto de ministro de Fomento, y su responsabilidad en la represin posterior como miembro del Gobierno.

Los anteriores presidentes venezolanos (Luis Herrera Campins, Jaime Lusinchi) haban implementado ya algunas medidas de recorte de los gastos sociales y devaluacin. Pero es CAP quien opta, a instancias del FMI, por introducir un ajuste puro y duro, fiado de su propio prestigio personal y del apoyo de las instituciones internacionales. Adems, lo har introduciendo todas las medidas recortes presupuestarios, privatizaciones, aumento de precios, reduccin salarial de una sola vez, en lugar de escalonar la imposicin de unas medidas claramente impopulares como le recomendaban algunos miembros de su Gabinete, por ejemplo Teodoro Petkoff, ex guerrillero convertido al neoliberalismo y hombre fuerte en materia econmica con varios gobiernos de la poca, que abogaba por un programa gradual, equilibrado y equitativo.

Febrero 1992

Al lanzar las fuerzas militares contra la poblacin y con la errtica imposicin posterior de las medidas de su programa quedara de manifiesto la debilidad institucional no slo del propio presidente sino tambin del rgimen poltico predominante en el pas desde 1958, surgido del acuerdo conocido como Pacto de Punto Fijo 3 la Cuarta Repblica que fijaba un reparto del poder entre dos partidos mayoritarios: Accin Democrtica (los adecos, socialdemcratas) y Copei ( copeyanos , demcrata-cristianos).

El Estado venezolano creado en 1958 la Cuarta Repblica era el mbito arbitral de distribucin de la renta petrolera entre las clases y grupos dominantes. Ese era su objeto principal y su razn de ser. En los aos de alza de los precios petroleros, el modelo funcion, pero los acontecimientos de 1989 (caracazo, descontento e indignacin popular) y las exigencias de los organismos internacionales, el FMI en particular, agotaron en poco tiempo el rgimen puntofijista. El eplogo vendra con la imputacin de Prez acusado de corrupcin a gran escala, quien escapara del pas y morira en el exilio perseguido por la justicia venezolana.

Por otra parte, el 4 de febrero de 1992, el coronel Hugo Chvez Fras y otros oficiales realizaron un intento de expulsar al presidente Prez y tomar el poder por la fuerza, con un levantamiento militar que fracas en Caracas. Sin embargo, la divulgacin de un video de un minuto de duracin 4 en el que Hugo Chvez asuma la responsabilidad de los hechos dio a conocer la existencia de un movimiento militar bolivariano en sintona con la sensibilidad y las demandas de las mayoras populares venezolanas que gozaba de gran popularidad.

Tras dos aos de prisin, Hugo Chvez organiz un movimiento dirigido a llegar al poder y crear un rgimen de nuevo cuo calificado de bolivariano. El instrumento poltico para conseguirlo fue el MVR (Movimiento Quinta Repblica). En 1998 las elecciones expulsaron de la primera lnea de la escena poltica a los dos partidos cuyo turno en el poder haba dominado los ltimos cuatro decenios. Con la eleccin de Hugo Chvez Fras a la presidencia de la Repblica, y sobre todo con la posterior Constitucin Bolivariana, se puso fin al rgimen instaurado en 1958 a la cada del dictador Marcos Prez Gimnez, y se dio inicio a un proceso socioeconmico de nuevo cuo.

Junto a procesos paralelos posteriores en Brasil, Bolivia, Ecuador y Argentina, los cambios radicales iniciados desde principios de los 90 por el rgimen bolivariano de Venezuela han supuesto un giro drstico en la orientacin poltica del subcontinente: mayor representatividad y participacin de las clases populares; mayor independencia de los Estados frente a las potencias econmicas y polticas dominantes; creacin de instituciones internacionales independientes (Unasur, CELAC, etc.) 5 mayor justicia social en el interior de sus pases: reduccin drstica de la pobreza y la pobreza extrema, acceso a la salud, la vivienda, la educacin; mejoras en todos los indicadores de bienestar y equidad social (ndices educativos, ndice Gini, esperanza de vida, etc.) 6

1 http://www.youtube.com/watch?v=t9YLnP8rqJI

2 Antes de dedicarse al anlisis y el periodismo, Nam trabaj en el sector pblico y la docencia: fue ministro de Industria y Comercio de Venezuela a comienzos de los aos noventa, director del Banco Central de Venezuela y director ejecutivo del Banco Mundial. http://www.moisesnaim.com/es/about_moises_naim

3 http://www.analitica.com/bitblioteca/venezuela/punto_fijo.asp

4  http://www.youtube.com/watch?v=VBUo-pYeVfQ

5 http://rebelion.org/noticia.php?id=163137

6  Ignacio Ramonet: Desde 1999, 80 millones de personas han salido de la pobreza en Amrica Latina http://www.aporrea.org/internacionales/n205138.html


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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