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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-03-2013

La historia oculta de la tortura con agua

Nick Turse
TomDispatch

Traducido por Silvia Arana para Rebelin


Introduccin de Tom Engelhardt

A veces, el mundo puede ser visualizado como algo muy simple, en blanco y negro. Permtanme darles un ejemplo. Imaginen que los iranes secuestran a un ciudadano estadounidense en un tercer pas. (Si prefieren, pueden reemplazar a los iranes por militantes de Al Qaeda o por norcoreanos o chinos.) Lo acusan de ser un terrorista. Lo encierran en una crcel sin presentar cargos en su contra, sin juicio ni sentencia diciendo que creen que posee informacin crucial (quizs incluso del tipo "bomba de tiempo" -y los iranes tienen alguna experiencia genuina con bombas de tiempo). En las semanas posteriores, lo torturan con el "submarino" (le sumergen la cabeza en el agua) una y otra vez. Lo desnudan, le colocan un collar y una correa de perro. Le ponen una capucha, le tiran perros encima. Le echan agua helada y lo dejan desnudo en las noches fras. Lo cuelgan por los brazos del techo en la postura "strappado". Estoy seguro de que no tengo que continuar con ms detalles. Hay alguna duda sobre lo que nosotros (o nuestros lderes) diramos o pensaramos de los responsables de esto?

Los llamaramos brbaros. Diramos que han pasado los lmites de la civilizacin. Torturadores. Monstruos. La personificacin del Mal. Nadie en el gobierno de EE.UU., al leer el reporte de inteligencia de la CIA sobre el trato dispensado a ese estadounidense se preguntara: "Esto es tortura?" Nadie en Washington tendra la urgencia de calificar como "tcnicas perfeccionadas de interrogacin" a lo que le hicieron al detenido. Si en una audiencia de confirmacin en el Senado, le preguntaran a un candidato a director de la CIA si los actos de los iranes fueron, de hecho, un mtodo de "tortura", y este respondiera que no es un experto en el tema, ni un abogado ni un experto legal y por lo tanto no podra catalogarla como tal, no sera confirmado en el cargo. Y probablemente no tendra ningn cargo en Washington por el resto de su vida. Si le preguntaran si cree que los iranes que cometieron esos actos y sus superiores que les dieron las rdenes deben ser enjuiciados en EE.UU. o en una Corte Internacional, el presidente jams dira que en este momento es mejor "mirar hacia delante, no hacia atrs", ni tampoco el departamento de justicia les dara luz verde.

Entiendes lo que quiero decir? Cuando el mal es el mal, todo queda muy claro. Solo es cuando, como dice Nick Turse, autor del libro Kill Anything that Moves: The Real American War in Vietnam, los brutales actos en cuestin son cometidos por estadounidenses, siguiendo rdenes de sus superiores, que las cosas se vuelven complejas, con matices, abiertas a interpretaciones, comprensibles en trminos humanos y explicables en el contexto de que existe una "bomba de tiempo" (aunque esta sea imaginaria).

Trata de mantener la calma -aunque empieces a sentir una opresin en el pecho y que el corazn te late alocadamente. Trata de no caer en pnico cuando sientas que el agua te entra por la nariz y la boca, mientras tratas de contraer la garganta y calmar la respiracin y mantener algo de aire en los pulmones y luchar contra la creciente sensacin de ahogo. Trata de no pensar en la muerte, porque no hay nada que puedas hacer, porque ests atado, porque alguien te echa agua en la cara y te ahoga lenta y deliberadamente. Ests en sus manos. Te sientes en agona.

En resumen, eres la vctima de "tortura con agua". O del "submarino". O del "tratamiento de ahogo". O de la "asfixia hmeda". O de cualquier otro sobrenombre dado a esta forma de brutalidad que hoy se la llama con el eufemismo de "waterboarding" (sumergimiento en agua).

Esta prctica se volvi ampliamente conocida en EE.UU. tras saberse que la CIA la haba estado usando contra presuntos terroristas despus del 11 de septiembre. Recientemente, resurgi el debate con las representaciones cinematogrficas de la tcnica en el premiado film Zero Dark Thirty (La noche ms oscura) y las menciones en las audiencias de confirmacin en el Senado del nuevo director de la CIA John Brennan. La tortura con agua, sin embargo, tiene una historia sorprendentemente larga, que se remonta al siglo XIV. Ha sido usada de manera constante por las fuerzas armadas de EE.UU. desde principios del siglo XX, cuando fue empleada por contra los luchadores filipinos que luchaban por la independencia de su pas. Los militares estadounidenses continuaran usando este mtodo brutal en las dcadas siguientes, y durante las guerras en Asia tambin habra vctimas.

La tortura con agua en Vietnam

Durante ms de una dcada, he investigado las atrocidades cometidas en la guerra de Vietnam. Durante ese tiempo, he conocido tanto a gente que aplic la tortura con agua a sus vctimas como a personas que fueron atormentadas con ella. Los estadounidenses y sus aliados de Vietnam del Sur usaban la usaban con regularidad contra los combatientes prisioneros y contra los civiles detenidos para obtener informacin o simplemente como una forma de castigo. Aunque el uso se mantuvo secreto, una foto de esta forma de tortura apareci en la portada del Washington Post, el 21 de enero de 1968.

El acceso a documentos, que haban sido mantenidos secretos durante mucho tiempo, ayud a llenar los huecos. "Mantuve al sospechoso en el suelo, le coloqu un trapo sobre la cara, y luego ech agua sobre el trapo, forzando el agua en su boca", explic el sargento David Carmon en su testimonio ante investigadores por delitos cometidos por el ejrcito, en diciembre de 1970. Segn la sinopsis de la investigacin, el sargento admiti haber usado tanto tortura con electricidad como con agua al interrogar a detenidos, que murieron poco despus. Segn los resmenes de los testimonios de testigos oculares entre los miembros de la unidad de Carmon, el prisionero identificado como Nguyen Cong fue "golpeado y pateado", perdi el conocimiento y sufri convulsiones. Un doctor que examin a Nguyen, sin embargo, declar que el prisionero no presentaba ninguna anomala. Carmon y otro miembro del equipo de inteligencia militar luego "golpearon a los vietnamitas y les echaron agua en la cara con un bidn de cinco galones de agua", segn un resumen de su declaracin. Un informe oficial de mayo de 1971 dice que Nguyen Cong se desmay y "fue llevado hasta su jaula de reclusin, donde lo encontraron muerto ms tarde".

Aos despus, Carmon me dijo por e-mail que el abuso de prisioneros en Vietnam era generalizado y estimulado por los superiores. "Nada estaba prohibido, nada estaba ms all de los lmites fuera de herir gravemente a un prisionero".

Trascendi que las vctimas de tortura con agua no eran solo los vietnamitas prisioneros sino tambin miembros del personal militar estadounidense. Algunos documentos que hall en el Archivo Nacional de EE.UU. ofrecen un vistazo a una historia aterradora que pocos estadounidenses conocen.

"A m me hicieron "un trabajo con agua", le dijo un ex prisionero estadounidense a un investigador militar, segn un informe del ejrcito de 1969. "Me esposaron y me llevaron a la ducha... Me sostuvieron la cabeza debajo del agua durante cerca de dos minutos y cuando jal hacia atrs para respirar, me golpearon en el pecho y el estmago. Esto dur unos 10 minutos, durante los cuales me golpearon tirndome al suelo dos veces. Hasta que pararon cuando les rogu que lo hicieran."

Otra vctima declar que su compaero de celda haba unido las colillas de los cigarrillos para armar uno completo. Cuando los guardias descubrieron el "contrabando" lo agarraron y lo empujaron hacia las duchas. "Tres de los guardias me sostenan mientras que el cuarto sostena mi cabeza bajo el agua de la ducha", declar. "Esto dur por un rato y yo pensaba que me iba a ahogar." Despus, hicieron lo mismo con su compaero de celda, quien, al regresar a la celda admiti que "haba confesado" como resultado de la tortura.

Hubo otro detenido que declar que los prisioneros esposados eran llevados a las duchas. "Los guardias sostenan la cabeza del prisionero hacia atrs y lo obligaban a tragar agua", explic. "Esto obligaba a que el preso resista lo que les daba una excusa a los guardias para golpearlo." Tambin declar que estos no eran hechos aislados. "He presenciado tratamientos como este aproximadamente nueve veces."

"Cruel o inusual"

Esto no fue, de hecho, la primera vez que ciudadanos estadounidenses fueran objeto de tortura con agua en alguna guerra en Asia. En la II Guerra Mundial, militares japoneses usaron la tortura con agua contra presos de EE.UU. "Me sometieron a lo que ellos llamaban la 'cura de agua'", declar el teniente Chase Nielsen despus de la guerra. Cuando le preguntaron sobre esa experiencia, respondi: "Senta que me estaba ahogando, en el lmite entre la vida y la muerte".

La misma tortura fue sufrida por los pilotos estadounidenses capturados durante la Guerra de Corea. Uno de ellos hizo la siguiente descripcin: "Me doblaban la cabeza hacia atrs, me ponan una toalla en la cara y echaban agua sobre la toalla. No poda respirar... Cuando me desmayaba, me sacudan y comenzaban de nuevo".

Por los delitos cometidos contra los prisioneros, incluyendo la tortura con agua, algunos oficiales japoneses fueron condenados y sentenciados a cumplir largas condenas, mientras que otros les aplicaron la pena de muerte.

La respuesta legal a los torturadores estadounidenses en Vietnam fue muy diferente. Mientras que investigaban los alegatos contra el sargento Carmon, por ejemplo, los agentes del ejrcito descubrieron que en la unidad del sargento exista un patrn de conducta "cruel y de maltrato" contra los prisioneros en el periodo de marzo de 1968 a octubre de 1969. Segn un informe oficial, los agentes determinaron que la evidencia respaldaba cargos formales contra 22 interrogadores, muchos de ellos implicados en el uso de tortura con agua, tortura con electricidad, golpes y otras formas de maltrato. Pero no les presentaron cargos, ni les hicieron corte marcial ni les dieron ningn castigo ni a Carmon ni a nadie, segn los registros.

Hubo una impunidad similar hacia los estadounidenses que torturaron a sus conciudadanos en Vietnam -usando una de las formas ms extraas de tortura con agua. Aunque un informe de 1969 del Inspector General del Ejrcito se refiere a "alegatos de brutalidad y maltrato", haciendo notar que "el tratamiento con agua fue aplicado como una forma de castigo y constituye un maltrato de prisioneros", no fue enjuiciado ninguno de los miembros de las fuerzas armadas, ni mucho menos sentenciado a un larga condena ni ejecutado por sus crmenes. De hecho, los implicados -guardias militares del centro de detencin informalmente conocido como la crcel de Long Binh- se libraron, aparentemente, de cualquier castigo.

Este rcord de impunidad ha continuado hasta aos recientes. Mientras que la CIA reconoci el uso del submarino despus del 11 de septiembre y el presidente Obama declar que esta prctica es un mtodo de tortura, su gobierno declar que nadie ser enjuiciado por usar ni este ni ninguna otra forma de "tcnica perfeccionada de interrogacin". Como le seal un vocero de la CIA al medio ProPublica el ao pasado, el Departamento de Justicia "declin presentar cargos en todos los casos", despus de revisar el tratamiento que la Agencia le haba dado a ms de 100 detenidos.

El informe de 1969 del Inspector General reporta de manera inequvoca la definicin del "tratamiento con agua" impuesto por militares estadounidenses contra prisioneros de ese mismo pas como "cruel e inusual". Sin embargo, los abogados del gobierno de Bush en la era posterior al 11 de septiembre, trataron de redefinir la asfixia con agua de prisioneros indefensos como algo que no llega a ser tortura, regresando bsicamente a los estndares ticos de la Inquisicin espaola.

Al menos el informe de 1969 sostena que la tortura con agua "fue ejecutada sin autorizacin" contra aquellos prisioneros estadounidenses. La situacin actual es radicalmente diferente. En aos recientes, los que determinaron y aprobaron tcnicas de tortura no fueron meros brutos de bajo nivel jerrquico y sus superiores inmediatos, sino funcionarios de alto rango de la Casa Blanca, como la Consejera de Seguridad Nacional Condoleeza Rice y el vicepresidente Dick Cheney. Por el libro de memorias del propio George W. Bush sabemos que este presidente dio una orden entusiasta ("Damm right!") autorizando el uso de la tortura con agua, de la misma manera que el presidente Obama se ha asegurado de que ninguna persona del gobierno involucrada en autorizar o facilitar la tortura tenga que rendir cuentas de sus actos.

En 1901, un oficial estadounidense fue sentenciado a 10 aos de trabajo forzado por torturar con agua a un prisionero filipino. Hacia fines de la dcada de 1940, esta prctica de varios siglos era tan repudiada que a aquellos hallados culpables de usarla les daban una larga condena o, incluso, la pena de muerte. Hacia fines de la dcada de 1960, todava era percibida como un castigo cruel e inusual, incluso cuando los torturadores estadounidenses de vietnamitas y de presos estadounidenses no fueron sometidos a juicio. En el siglo XXI, cuando la tortura con agua pas de las duchas de las prisiones del sudeste asitico a la Casa Blanca, se transform en una "tcnica perfeccionada de interrogacin". Hoy, el funcionario elegido por el presidente para dirigir la CIA, se niega a rotular al submarino como "tortura".

Qu dice sobre una sociedad cuando los cdigos morales y ticos del tratamiento de presos va en retroceso? Qu se supone que debemos pensar de los lderes que autorizan, promueven o protegen prcticas brutales y de los ciudadanos que los respaldan y permiten que esto suceda? Qu significa cuando la tortura que, por definicin, es cruel, se vuelve usual?

[Nota del autor: No soy el primero en escribir sobre la aplicacin de la tortura con agua a prisioneros de EE.UU. en Vietnam. Vase el libro de Cecil B. Currey de 1999 Long Binh Jail: An Oral History of Vietnam's Notorious U.S. Military Prison (La crcel de Long Binh: Una historia oral de la notoria prisin militar de EE.UU. en Vietnam). Tambin recomiendo el relato, fascinante y desgarrador, de una vctima de tortura con agua, The Question (La question), del periodista Henri Alleg, sobre la tortura que le infligieron militares franceses en Argelia en los aos 50.]

Fuente: http://www.tomdispatch.com/blog/175653/tomgram%3A_nick_turse,_the_hidden_history_of_water_torture/



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