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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-03-2013

Una reforma local absurda

Ignacio Escauela Romana
Rebelin


En este breve escrito realizo un anlisis cuantitativo del anteproyecto de reforma local presentado por el gobierno de Espaa y enviado al Consejo de Estado. Por lo tanto, obvio hasta la parte final las diferencias de ideas, no me planteo si yo soy de IU y el gobierno es de derechas. Creo que en estas condiciones surge con claridad la idea maestra: esta reforma local no ha sido diseada para ahorrar, sino para restringir la democracia local. De hecho, es probable que genere ms gasto que ahorro.

Porque supongamos que mi nico objetivo es ahorrar restringiendo los gastos de las Administraciones Locales, es decir bsicamente Ayuntamientos. Entonces cojo esta reforma y veo las fuentes y cantidades de ahorro. En lo que sigue, me baso en los datos recogidos por Velasco Caballero (Sobre le anteproyecto de ley (...), 2013) a partir del oscuro informe del Instituto de Estudios Fiscales (sin fecha, sin metodologa, encargado por el Gobierno, sin contrastacin cientfica posible). Las fuentes de ahorro seran dos.

1. Eliminar las tareas que a los Ayuntamientos no les corresponden. Llamadas impropias, se ahorrara porque se duplican entre varias Administraciones.

Las duplicidades existen, pero: dnde? Veamos el Informe sobre duplicidades del Gobierno Vasco. El Gobierno Vasco tendra el 30% de todas las duplicidades encontradas, las Diputaciones Forales el 50%, y los Ayuntamientos slo el 20%. Las reas son principalmente impulso econmico, servicios sociales, empleo y formacin y transporte. Es decir, existen duplicidades que encarecen los gastos y complican los servicios para el ciudadano. Sin embargo, los Ayuntamientos son los menos afectados: por qu centrarnos en ellos?

En realidad, lo que hace falta es un entramado competencial claro por reas y programas (innovacin pblica, seguridad ciudadana, aguas, suelo pblico, etc.), y no una ley aplicada horizontalmente sobre los municipios. En otras palabras, no se eliminan duplicidades laminando las competencias locales, sino clarificando qu poderes tiene cada administracin pblica en cada una de las reas.

2. Eliminar de los Ayuntamientos todas aquellas tareas que realizan con costes ms altos de lo que sera posible centralizando y alcanzando economas de escala. La reforma afirma que los municipios con menos de 20.000 habitantes prestan muchos servicios de manera ineficiente.

Resulta que el informe calcula los costes de los servicios haciendo una relacin entre dos variables: poblacin y gasto. De ah saca el gasto per capita y concluye que los municipios pequeos gastan mucho ms y son ineficientes.

Al parecer, el estudio olvida que correlacin no es causalidad. Un error muy grave. Si observo que el barmetro baja y despus llueve: concluir que la bajada de la columna de mercurio del barmetro es la causa de la lluvia? Sera un insensato. Del mismo modo, los autores del informe olvidan factores causales: por ejemplo, la densidad de una poblacin crea diferencias en metros de acera a arreglar por cada habitante, originando diferentes costes en dicho arreglo. No es que el municipio gaste ms por cada metro a arreglar, sino que hay ms metros. Del mismo modo, si un servicio social es ms caro por habitante es posible que la causa no sea una ineficiencia en el gasto, sino que una poblacin tenga una media de edad superior.

De este modo, el informe calcula increblemente el coste esperado o estndar como una media. Si en los municipios de tantos habitantes cuesta tanto, entonces en los municipios menores debera ser igual. Nos olvidamos de todas las variables y nos quedamos con habitantes y gasto. As concluiramos que el Ministerio de Fomento es altamente ineficiente al construir las carreteras por zonas montaosas y altamente eficiente cuando no hay obstculos naturales. Es esto serio?

Entonces lo que hace el estudio es razonar: si el Ministerio hiciese las carreteras de montaa al mismo coste que el resto de vas, ahorraramos tanta cantidad! Pero, de hecho, no puede hacerlo as.

Los datos del estudio son insuficientes y el razonamiento aplicado olvida factores, qu nos queda? Vayamos al ncleo del razonamiento: existen mltiples servicios donde hay economas de escala y, por lo tanto, se prestan con menos costes a escalas muy superiores (por ejemplo, Diputacin). Sin embargo, las economas de escala se dan slo cuando los costes fijos son muy altos y los costes variables son comparativamente menores. Con un ejemplo: existe escala en la recogida de residuos porque la planta procesadora mnima es casi tan cara para municipios de 5.000 o 20.000 habitantes. Pero no pueden existir en un servicio clave de los actuales municipios como es la atencin a situaciones de dependencia: si lo gestiona el ayuntamiento tendr que disponer tres personas y un local donde tener material y administracin, y si lo gestiona la diputacin provincial tendr que tener exactamente tres personas y el mismo local. Es entonces comprensible que la mayora de los municipios pequeos tengan mancomunados los servicios de residuos y ejerzan individualmente los servicios de atencin a domicilio. Los propios Ayuntamientos han establecido acuerdos y entes intermedios para los servicios con economas de escala: de no hacerlo as, la falta de eficiencia les hubiese penalizado en las urnas.

El problema conceptual estriba en una falta de comprensin de la labor de los municipios. Los Ayuntamientos tienen dos ventajas. Primero, son el mbito pblico ms accesible al ciudadano, que muestra directamente su conformidad o crtica y que puede hacer llegar sus necesidades y opiniones cara a cara. Segundo, por ello mismo, los ayuntamientos conocen las preferencias locales y pueden darle una respuesta. Por ejemplo, la preferencia por la seguridad, la asistencia a domicilio, la educacin, la cultura, etc., varan de un pueblo a otro y encuentran una asignacin de bienes y servicios adecuada. Esto es imposible para las Autonomas o para el Gobierno central, que por ello ofrecen algunos servicios de manera ineficiente.

Porque la eficiencia no es slo tener menos costes, sino tambin ofrecer al ciudadano lo que realmente necesita y prefiere, y hacerlo con calidad. Y una administracin es tanto ms eficiente cuanto ms abierta est a la participacin en las decisiones. Piensa este Gobierno alguna vez en la calidad, la apertura al ciudadano y la democracia?

En definitiva, una reforma cara y mala, porque no permitir bajar los costes y, sin embargo, alejar al ciudadano y le quitar uno de los instrumentos fundamentales para poder hacer vales sus preferencias y derechos.

Ignacio Escauela Romana. Economista y Alcalde.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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