Portada :: Conocimiento Libre
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-04-2013

Casos exitosos de migracin del Software Libre en El Salvador

Carlos Molina Medrano
Rebelin


Resulta sorprendente como varios de los pases que conforman la Unin Europea se ahorran ms de 450 billones1 de euros al ao en concepto de uso de Software Libre. Amrica Latina no se queda atrs, Brasil desde hace ms de dos dcada ha venido trabajando con este tipo de herramientas informticas, por cierto el pas latinoamericano que ms ha usado y desarrollado este tipo de software en la esfera gubernamental. Brasil ahorr 225 millones de dlares por el uso de tales aplicaciones durante el ao 20102. Estos son datos que apenas aparecen publicados; sin embargo se sabe que en el mundo del software libre estos ejemplos son abundantes. Lamentablemente el gran pblico no conoce mucho de estos esfuerzos que estn transformando la forma de ver y de utilizar las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC).

Este ser uno de varios casos que se irn documentando acerca del avance del Software Libre en El Salvador. La Universidad Luterana Salvadorea inici el recorrido de adoptar el Software Libre en enero de 2009, cuando se migra el primer Centro de Cmputo de Windows XP a Ubuntu 8.103, gracias a la decisin contundente de no seguir pagando altas sumas de dinero en concepto de licencias privativas. En la actualidad cerca de 160 equipos informticos son utilizados con ese software realmente alternativo, representando el 98.2%, tanto en la Sede Central ubicada en San Salvador, como en su Centro Regional de Cabaas.

A la par del ahorro econmico que se ha mantenido durante cuatro aos, tambin se ha experimentado otro tipo de beneficios, como el aumento de la vida til de los equipos, el rescate de varios que se pensaban eran obsoletos, adquisicin de equipo con caractersticas bsicas que funcionan eficientemente, menos necesidad de soporte y mantenimiento, mayor seguridad en la gestin y transferencia de datos, entre muchos ms que podramos seguir enumerando, y que no slo abarcan lo tcnico y lo econmico, sino tambin lo social. Pero no es la razn de este artculo, a lo mejor se deje para un artculo aparte, ya que es bueno concitar las experiencias positivas y tambin negativas de un proceso de migracin de un tipo de software a otro, con sus complejidades derivadas de la misma naturaleza humana.

Camino a la soberana tecnolgica con eficiencia y aporte a la vitalidad.

A la base del cambio en el uso del software privativo estuvo una pregunta clave: es posible que con algo alternativo dejemos de pagar licencias que slo terminan beneficiando a empresas transnacionales que nos abarcaba hasta el 10% del presupuesto? La respuesta fue positiva; pero lo complejo era que haba que correr al menos dos riegos: 1) que ante la falta de conocimiento sobre el funcionamiento a veces especfico de cada aplicacin, se iban a tener problemas operativos y 2) que las y los usuarios ante su poca experiencia iban a terminar por repeler la iniciativa.

En efecto, en los aos 2009 y 2010 se tuvo grandes debates con docentes y personal administrativo de la institucin porque no comprendan por qu formbamos estudiantes con la lgica de conocer, usar y ahora desarrollar Software Libre, principalmente porque el mercado laboral trabajaba con software privativos. Dos o tres aos despus comprendimos que ni siquiera fuimos vanguardia, sino que hemos estado atrasados y que el mundo del Software Libre no es como lo pensbamos, algo incipiente para lo que deberamos prepararnos.

Cuatro aos despus de navegar someramente por estos mares, se afirma que este es el camino correcto, slo basta ver esos datos de cifras astronmicas de ahorro que muchos pases alcanzan, vindolo desde esa perspectiva. Segn el informe Valoraciones del Software Libre en la sociedad, casi 9 de cada 10 personas conoce qu es Software Libre4, lo cual indica que ya no es secreto para el pblico la existencia de este tipo de software, el problema fundamental radica en que no hay una adopcin integral de esta alternativa para transitar hacia otra racionalidad en el uso de las TIC.

Una vez un docente lleg a decir que nuestra postura era ideolgica, que la visin de combatir las transnacionales llevaba a que la institucin se cegara, la realidad es que se ha arrebatado de las manos de las transnacionales ms de 285 mil dlares (ver tabla 1) en concepto de uso de licencias de software privativo desde enero del ao 2009.

Aunque no hay cifras exactas, hay personas que pblicamente han llegado a decir que en El Salvador entre el 80 y 90 % del software que se utiliza es importado. Esto incluye al mismo Software Libre que es producido en pases europeos y en Estados Unidos preferentemente, sin embargo, en este ltimo caso al ser aplicaciones que gozan de cuatro libertades5 se puede utilizar sin transgredir las leyes nacionales e internacionales.

Otras instituciones u organizaciones hacen lo ms fcil en El Salvador, piratear, hacer una copia ilegal (no ilegitima) del software e instalarlo en el equipo, transgrediendo la ley, que analizando con cierta profundidad, resulta que son las empresas transnacionales quienes se apoderan del conocimiento para venderlo como cualquier mercanca, hay ah un acto de piratera tambin, porque se apropian de un bien comn llamado conocimiento. Segn datos recientes el pas se ha convertido en el mayor pirata del istmo. De cada 100 computadoras en El Salvador, 80 trabajan con software pirata, segn un estudio de la institucin Business Software Alliance, dado a conocer por Microsoft de El Salvador6 En realidad las cifras no son para asustarse, ya que Guatemala tiene el 79%, Honduras el 73% y Panam 75%. En el sur del continente, Venezuela llega al 88%, Paraguay el 83%7. Ante esta realidad hay una alternativa totalmente viable.

De lo anteriormente deducimos que el reto para los pases empobrecidos como El Salvador es muy grande, una disyuntiva que pasa entre pagar altas sumas de dinero por licencias y la aplicacin de la ley que puede supone dejar de usar software instalado ilegalmente en los equipos. De nuevo la pregunta: Es posible sin dejar de entregar tantos millones de dlares a transnacionales acceder a una alternativa ms integral en el uso de las tecnologas? La respuesta es un contundente s. Segn el mismo informe citado anteriormente, la industria del software en El Salvador pierde cerca de 60 millones anuales debido a lo que ellos llaman piratera8. Aunque habr que preguntarse cul industria, si en el pas no existen empresas que puedan conformar una industria informtica, s hay empresas que se dedican a hacer las veces de intermediarios en la venta del software producido por las transnacionales.

Pero siguiente con el anterior estudio, este aporta otro resultado revelador y es que anualmente esas empresas debieran de estar expatriando no menos de 10 millones de dlares anuales en concepto de pago de licencias, restndole los gastos de operacin e impuestos, slo de las empresas transnacionales agrupadas en la Business Software Alliance.

Como respuesta a esa realidad, es que la ULS ha hecho toda una escuela que puede traducirse en un modelo que otras instituciones educativas pueden replicar. Un modelo que en definitiva funciona sin mayores contratiempos y que es posible desarrollarlo de forma prctica sin afectar dramticamente la vida de una institucin. Por supuesto que las metodologas para migrar de software privativo a libre cuentan mucho a la hora de desarrollar un proyecto de este tipo. Dichos procesos no son abruptos, son procesos planificados y requieren en un primer momento de mucho conocimiento tcnico por parte de quienes lideran la transformacin. Tampoco es cierto que la Universidad Luterana Salvadorea haya logrado todo lo posible en materia tecnolgica con el Software Libre, pero se avanza con una perspectiva de mejorar los servicios educativos con el apoyo de estas herramientas.

La caracterstica ms importante de esta nueva realidad es que la institucin es lo ms soberana posible en materia tecnolgica. Se han adaptado las aplicaciones y los programas que se han necesitado, se ha escogido los Sistemas Operativos de un abanico amplo de posibilidades, no se depende de empresas y productos especficos, ni se depende del dinero para encontrar una solucin, se ha construido una verdadera vocacin cientfica de ensayo-error, de documentacin para encontrar alternativas funcionales que con pocos recursos tengan los mismos efectos.


Tabla 1. Programas informticos que se utilizan en la Universidad Luterana Salvadorea

Programas informticos libres utilizados en la ULS

Cantidad de equipo en el que se utiliza

Precios promedios para solucin privativa

Costo

Ubuntu Linux 12.04

126

$ 186.009

$ 23,436.00

Debian Linux 6.0

27

$ 876.2910(*)

$ 23,660.00

Libre Office

152

$ 380.0011

$ 57,760.00

Apache 2.2

152

(**)


LimeSurvey

2

$ 300.0012

$ 600.00

MySQL

40

$ 898.0013

$ 35,920.00

Da

40

$ 234.1014

$ 9,364.00

Umbrello

40

$ 139.0015

$ 5,550.00

FileZilla

40

$ 29.0016

$ 1,160.00

Mozilla FireFox

152

N/E


Google Chrome

50

N/E


PosgreSQL

23

$ 898.00 (***)

$ 20,340.00

Clear OS

2

N/E


Gimp

152

$ 75.0017

$ 11,400.00

BlueFish

152

$ 143.0018


Quanta Plus

152

(****)

$ 21,736.00

Inkscape

40

$1,072.0019

$ 42,880.00

GLPI

41

N/E


PSPP

45

$ 700.0020

$ 31,500.00

PSINT

40

N/E


Geany

63

(****)


Zend

40

N/E


Django

40

N/E


Symfony

40

N/E




TOTAL

$ 285,306.00

Fuente. Elaboracin propia con diversos datos extrados del Internet y de cotizaciones directas.

N/E= No hay equivalente directo con costos especficos.

(*) Se toma Debian 6.0 como servidor equivalente a Windows Server.

(**) IIS es el servidor web est incluido en el precio del Windows Server.

(***) Son los mismos costos de SQL Server equivalente de la opcin libre de MySQL y PosgreSQL

(****) Al ser Quanta Plus, Blue Fish y Geany programas complementarios que son abarcados por Adobe Dreamweaber se toma en cuenta una aplicacin privativa para estas herramienta libres.

Tabla 2 . Ahorros indirectos por uso de Software Libre en la

Universidad Luterana Salvadorea.

Ao

Costos ahorrados por soporte y por daos al equipo.

Ahorro por adquisicin de hardware de mayor costo.

Subtotal

2009

$ 4,800.00

$ 6,250.00

$ 11,050.00

2010

$ 5,900.00

$ 9,560.00

$ 15,460.00

2011

$ 8,620.00

$ 8,236.00

$ 16,856.00

2012

$ 9,000.00

$ 12,990.00

$ 21,990.00

TOTAL

$ 24,320.00*

$ 37, 126.00**

$ 65,356.00

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de la Unidad de Informtica y Comunicaciones de la ULS.

(*) Datos calculados en base a un sueldo mensual de $350.00 por personal que hace mantenimiento y sus respectivas prestaciones de ley , as como un porcentaje de depreciacin de equipo del 20% anual. Al utilizar Sistemas Operativos como Windows la concurrencia de virus daa ms rpido el equipo.

(**) El costo extra por hardware de mayor costo se ha calculado en base a un 40% mayor. Segn la Unidad de Informtica y Comunicaciones las nuevas caractersticas del equipo que se debi de adquirir para soportar las herramientas privativas.


Hay un concepto que la jerga empresarial utiliza con mucha vehemencia, es la eficiencia. Sin embargo se cree errneamente que el uso de programas informticos por si mismo proveen de eficiencia a las instituciones, a lo mejor de forma particular. En el caso de la mayora de software privativo que usa como plataforma Windows, los costos son realmente elevados como se explicar a continuacin:

Un equipo con Windows debe tener un costo de entrada con la compra de licencias, programas de ofimtica y antivirus incluido de aproximadamente $ 616.00; pero para que estos programas funcionen eficientemente se debe contar con un equipo con un costo que oscila entre un 40 y 45% mayor. Esa es la experiencia que se ha logrado documentar por parte de la Universidad Luterana Salvadorea. Con un equipo de $ 400.00 que funciona muy bien con un Sistema Operativo Libre, la ofimtica y muchas aplicaciones ms, con Windows el equipo debe costar al menos $ 160.00 ms, la mayor inversin es en memoria RAM y mayor capacidad de procesamiento.

Si sumamos todo, tendremos que la eficiencia ha sido sacrificada y que en total la adquisicin de un equipo con software privativo eleva el costo hasta $1,176.00, mientras que con un equipo con software libre cuesta $ 430.00, un 65% menos. Esos gastos extras o colaterales son los que se han calculado en la Tabla 2. Esto implica que con Software Libre no se tiene que pagar por ninguna licencia y que por no tener problemas con ataque de virus, por lo general no se necesita de un programa de antivirus, lo cual reduce los costos.

Por otro lado, encontramos que el soporte del equipo tambin aumenta considerablemente. Un equipo con Windows a pesar de contar con antivirus siempre es presa de virus, as mismo, la arquitectura del sistema operativo provoca que se necesite de un soporte tcnico recurrente, en cambio los sistemas operativos libres no requieren de una intervencin constante y pueden realizarse por periodos ms grandes, el mantenimiento est ms ligado con el hardware y menos con falencias del software.

Concitando todos los aspectos antes enumerados el software libre contribuye significativamente a la eficiencia, tanto desde el punto de vista particular como en su totalidad, a esto ltimo se le conoce como vitalidad. En ese sentido una institucin como la Universidad Luterana Salvadorea es ms eficiente que otra institucin que tiene un parque de equipo informtico similar. Con menor cantidad de recursos es capaz de hacer las mismas tareas e incluso hacerlas de mejor forma. Adems se ha ahorrado un total de $350,662 (sumando tabla 1 y tabla 2) en cuatro aos, un promedio de $ 87,665.50.

Pero adems, esta suma de eficiencias particulares contribuyen a la eficiencia total, que como antes apuntamos se conoce como vitalidad. El software libre evita el empleo de recursos innecesarios, ampla la vida til del equipo, evita costos econmicos mayores para cualquier institucin o usuario, entre otros aspectos. Lo cual se traduce en menor fabricacin de equipos, menos dao al medio ambiente, se produce menos basura tecnolgica. Adems se pueden recuperar equipos que se consideran obsoletos y ponerlos a trabajar, lo cual va al encuentro de una nueva racionalidad econmica, totalmente alejada del consumismo tecnolgico y ms enfocado hacia un uso coherente de las mismas.

Por otro lado, una institucin que utiliza software privativo utilizar ms recursos econmicos y tcnicos, tendr mayores problemas operativos y ser menos eficiente, lo ms relevante es que le restar a la vitalidad, si lo vemos desde la perspectiva global. Esto trae consecuencias graves como las recurrentes crisis econmicas que se experimentan en el mundo y el agotamiento de la naturaleza en su conjunto.

Las tecnologas no son una moda, las tecnologas son una forma de entender la produccin y los servicios. Es la visin de un usuario o usuaria, de una institucin, de una empresa, de un Estado, de una sociedad, de concebir la actividad humana, tanto desde el punto de vista particular como general.

Referencias:

1. Datos segn el OPA, Open Forum Academy, publicados en un evento realizado en Europa en el mes de septiembre del ao 2012, el documento puede ser consultado en: http://www.openforumacademy.org/library/ofa-research/first-conference-proceedingsA4.pdf .

2. http://www.lavozdegalicia.es/noticia/vidadigital/2012/10/20/software-libre-ahorro-brasil-225-millones-dolares-2010/0003_201210G20P27991.htm .

3. Sistema Operativo libre basado en el ncleo Linux.

4 .   http://www.portalprogramas.com/software-libre/informe/2012/uso

5. El Software Libre segn la Sofware Free Foundation (FSF) goza de la licencia creada por la misma entidad, llamada GNU-GPL y que garantiza para toda la persona que pueda acceder a este la libertad de usar, de estudiar, distribuir y mejorar los programas bajo tal licencia.

6. http://www.elsalvador.com/mwedh/nota/nota_completa.asp?idCat=47976&idArt=7748379

7. Ibid.

8. Ibid

9. Cotizacin realizada a STB.

10. Ibid

11. Ibid

12. Se ha tomado la versin Gold de este software privativo. http://es.surveymonkey.com/pricing/?ut_source=header

13. Se ha calculado la versin Standard para cada servidor. http://soportesql.wordpress.com/2012/05/14/precios-por-licenciamiento-de-sql-server-2012/

14. Para este software se tom la versin Professional, la ms barata. http://www.discountmountainsoftware.com/mivipr20fuve5.html?cmp=pg&utm_source=pricegrabber.com&utm_medium=cse&utm_term=Microsoft+Visio+Professional+2010+Full+Version+%28Promotional+Label%29&utm_campaign=pricegrabber

15. Se toma el costo de $ 139.00 http://www.pacestar.com/uml/purchase.htm

16. Se toma el costo de $ 29.00 http://captainftp.xdsnet.de/shop/buy.html

17. Para este producto se toma en cuenta como equivalente la licencia estudiantil de Photoshop Lightroom http://store2.adobe.com/cfusion/store/html/index.cfm?store=OLS-EDU-EU& Calculado a $ 75.00.

18. Para este producot se toma en cuenta como equivalente la licencia estudiantil del Dreamweaber CS6 en su licencia estudiantil http://store2.adobe.com/cfusion/store/html/index.cfm?store=OLS-EDU-EU&event=displayProduct&categoryPath=%2FApplications%2FDreamweaverSTE , a un costo de $ 173.00.

19. Se toma el Adobe InDisigne como equivalente http://store2.adobe.com/cfusion/store/html/index.cfm?store=OLS-EU&event=displayProduct&categoryPath=/Applications/Illustrator , su costo es de $ 1072.00 por licencia.

20. Cotizacin realizada a IBM partner Mxico.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter