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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-04-2013

Hacia un mundo de recursos asediados
De cmo la escasez de recursos y el cambio climtico podran producir una explosin global

Michael T. Klare
TomDispatch.com

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


Preprense. Puede que an no se lo digan, pero, segn los expertos de todo el mundo y la comunidad de la inteligencia estadounidense, la tierra est cambiando ya bajo sus pies. Lo sepan o no, Vds. estn sobre un planeta diferente, un mundo con los recursos asediados a un nivel no experimentado nunca antes por la humanidad.

Dos escenarios de pesadilla la escasez global de recursos vitales y el comienzo de un cambio climtico extremo- estn empezando ya a converger, y es muy probable que en las prximas dcadas produzcan una oleada de agitacin, rebelin, competitividad y conflicto. Puede que an sea difcil discernir cmo ser ese tsunami de desastres, pero los expertos advierten de guerras del agua sobre disputados sistemas fluviales, de disturbios alimentarios globales provocados por las crecientes subidas de los precios de los productos bsicos, de migraciones masivas de refugiados climticos (que acabarn desencadenando actos de violencia contra ellos) y de ruptura del orden social o de colapso de los Estados. Es probable que, al principio, ese caos estalle bsicamente en frica, Asia Central y otras zonas del Sur subdesarrollado, pero, con el tiempo, todas las regiones del planeta se vern afectadas.

Para apreciar el potencial de esta amenazante catstrofe, es necesario examinar cada una de las fuerzas que estn combinndose para producir ese futuro cataclismo.

 

La escasez de recursos y las guerras por los recursos

Empecemos por un supuesto sencillo: la perspectiva de futuros perodos de escasez de recursos naturales vitales, incluyendo la energa, el agua, el territorio, los alimentos y los minerales bsicos. Todo esto, en s mismo, garantizara agitacin social, fricciones geopolticas y guerras.

Es importante tener en cuenta que para que ese escenario se produzca no es necesario que haya en el horizonte una escasez absoluta en alguna categora de determinados recursos. Es suficiente con que haya una carencia en los suministros adecuados para satisfacer las necesidades en una poblacin creciente, cada vez ms urbanizada e industrializada. Dada la oleada de extinciones que los cientficos estn registrando, algunos recursos determinadas especies de peces, animales y rboles, por ejemplo- sern menos abundantes en las dcadas venideras y puede que incluso lleguen todas a desaparecer. Pero materiales clave para la civilizacin moderna como el petrleo, el uranio y el cobre sern sencillamente cada vez ms difciles y ms costosos de adquirir, producindose en los suministros cuellos de botella y peridicas escaseces.

El petrleo el producto ms importante en la economa internacional- nos aporta un ejemplo adecuado. Aunque los suministros globales de petrleo pueden realmente crecer en las prximas dcadas, muchos expertos dudan de que puedan ampliarse lo suficiente como para satisfacer las necesidades de una creciente clase media global que se espera, por ejemplo, compre millones de coches nuevos en un futuro prximo. En su World Energy Outlook de 2011, la Agencia Internacional de la Energa afirmaba que en 2035 iba a satisfacerse una prevista demanda global de petrleo de 104 millones de barriles al da. Esto, sugera el informe, podra conseguirse gracias, en una gran parte, a los nuevos suministros de petrleo no tradicional (las arenas bituminosas, las pizarras bituminosas, etc.), as como 55 millones de barriles de petrleo nuevo de campos an por encontrar y an por desarrollar.

Sin embargo, muchos analistas se burlan de tan optimista valoracin, postulando que los crecientes costes de produccin de la energa (cuya extraccin ser cada vez ms difcil y ms costosa), la oposicin-reaccin del medio ambiente, las guerras, la corrupcin y otros impedimentos harn extremadamente difcil conseguir incrementos de esa magnitud. Es decir, incluso aunque se consiga incrementar la produccin durante un tiempo desde el nivel de 87 millones de barriles al da de 2010, el objetivo de 104 millones de barriles no va a alcanzara nunca y los principales consumidores del mundo se enfrentarn a una virtual, cuando no absoluta, escasez.

El agua nos ofrece otro ejemplo potente. Sobre una base anual, el suministro de agua potable que proporcionan las precipitaciones naturales sigue siendo ms o menos constante: alrededor de 40.000 kilmetros cbicos. Pero gran parte de la tierra que recibe estas precipitaciones es la de Groenlandia, la Antrtida, Siberia y la Amazonia interior, donde vive muy poca gente, por tanto el suministro de que disponen las mayores concentraciones humanas es con frecuencia sorprendentemente limitado. En muchas regiones con altos niveles de poblacin, los suministros de agua son ya relativamente escasos. Esto es as sobre todo en el Norte de frica, Asia Central y Oriente Medio, donde la demanda de agua contina creciendo como consecuencia de las poblaciones crecientes, la urbanizacin y la aparicin de nuevas industrias que utilizan el agua de forma intensiva. El resultado, incluso cuando el suministro es constante, es un medio ambiente de creciente escasez. Dondequiera que mires, la imagen es aproximadamente la misma: los suministros de recursos fundamentales pueden estar aumentando o decreciendo pero parece que nunca superan la demanda, produciendo un sentimiento de escasez extendida y sistmica. Sin embargo, una vez que se genera, la percepcin de escasez o de inminente escasez- lleva regularmente a la ansiedad, el resentimiento, la hostilidad y la beligerancia. Es una pauta que se comprende muy bien y que ha sido evidente a travs de la historia humana.

En su libro Constant Battles, por ejemplo, Steven Leblanc, director de colecciones del Museo Peabody de Arqueologa y Etnologa de Harvard, seala que muchas civilizaciones antiguas experimentaron la mayor incidencia de guerras cuando tuvieron que enfrentarse a una escasez de recursos sobrevenida por el aumento de poblacin, las cosechas fallidas o las persistentes sequas. Jaared Diamond, autor del best seller Collapse ha detectado un modelo similar en la civilizacin maya y en la cultura Anasazi de Chaco Canyon, en Nuevo Mxico. Ms recientemente, la preocupacin por el alimento suficiente para la propia poblacin fue un factor importante en la invasin japonesa de Manchuria en 1931 y en las invasiones alemanas de Polonia en 1939 y la Unin Sovitica en 1941, segn Lizzie Collingham, autora de The Taste of War.

Aunque el suministro global de los productos ms bsicos se ha incrementado enormemente desde el final de la II Guerra Mundial, los analistas ven que la persistencia de conflictos est relacionada con los recursos en zonas donde las materias siguen siendo escasas o hay ansiedad por la futura fiabilidad de los suministros. Muchos expertos creen, por ejemplo, que las luchas en Darfur y otras zonas asoladas por la guerra del Norte de frica han estado impulsadas, al menos en parte, por la competencia entre las tribus del desierto por el acceso a los escasos suministros de agua, exacerbados en algunos casos por los niveles crecientes de poblacin.

En Darfur, dice un informe de 2009 del Programa Medioambiental de la ONU acerca del papel de los recursos naturales en el conflicto: La pertinaz sequa, el aumento de las presiones demogrficas y la marginacin poltica son factores de destacado peso entre las fuerzas que han empujado a la regin hacia una espiral de desorden y violencia que desde 2003 ha provocado 300.000 muertes y el desplazamiento de ms de dos millones de personas.

La ansiedad ante los futuros suministros es tambin a menudo un elemento a tener en cuenta en los conflictos que estallan por el acceso al petrleo o al control de las disputadas reservas de petrleo y gas natural. Por ejemplo, en 1979, cuando la revolucin islmica en Irn derroc al Shah y los soviticos invadieron Afganistn, Washington empez a temer que algn da pudiera negrsele el acceso al petrleo del Golfo Prsico. En ese momento, el Presidente Jimmy Carter anunci con prontitud lo que pas a llamarse Doctrina Carter. En su Discurso al Estado de la Nacin de 1980, Carter afirm que cualquier movimiento que impidiera el flujo de petrleo del Golfo sera considerado como una amenaza para los vitales intereses de EEUU que sera repelida por todos los medios necesarios, incluida la fuerza militar.

En 1990, este fue el principio invocado por el Presidente George H. W. Bush para justificar la intervencin de la I Guerra del Golfo Prsico, al igual que hara su hijo para justificar, en parte, la invasin de Iraq en 2003. En la actualidad, sigue siendo fundamental en los planes estadounidenses el empleo de la fuerza para impedir que los iranes cierren el Estrecho de Ormuz, la estratgica va de agua que conecta el Golfo Prsico con el Ocano ndico, a travs del que pasa alrededor del 35% del comercio martimo de petrleo del mundo.

Recientemente, una serie de conflictos por los recursos han estado llegando al punto de ebullicin entre China y sus vecinos del Sureste Asitico en lo que referente al control de las reservas de gas y petrleo del Mar del Sur de China. Aunque los consiguientes enfrentamientos navales no han provocado an prdida de vidas humanas, hay grandes posibilidades de que se produzca una escalada militar. Una situacin similar se da tambin en el Mar Oriental de China, donde China y Japn estn luchando entre ellos por controlar similares valiosas reservas submarinas. Mientras tanto, en el ocano del Atlntico Sur, Argentina y Gran Bretaa estn de nuevo disputando por las Islas Malvinas al haberse descubierto petrleo en las aguas que las rodean.

Segn se dice, los potenciales conflictos derivados de recursos como stos van a ir en aumento los prximos aos segn vaya creciendo la demanda y menguando los suministros, porque gran parte de lo que queda se halla en zonas en disputa. En 2012, un estudio titulado Resources Futures, del respetado think tank britnico Chatham House, expres una especial preocupacin ante las posibles guerras por los recursos del el agua, especialmente en zonas como las cuencas del Nilo y del ro Jordn, donde varios grupos o pases deben compartir el mismo ro para la mayora de sus suministros de agua y pocos poseen los medios necesarios para desarrollar alternativas. En este contexto de escasez de suministros y competitividad, las cuestiones relativas a los derechos al agua, los precios y la polucin son cada vez ms polmicas, indicaba el informe. En las reas con capacidad limitada para gobernar recursos compartidos, el intento por equilibrar las competitivas demandas y movilizar nuevas inversiones pueden originar nuevas y abiertas confrontaciones.

 

Rumbo a un mundo de recursos asediados

Las tensiones de ese cariz estaran abocadas a crecer por s mismas porque en demasiadas zonas los suministros de recursos clave no podrn satisfacer la demanda. Aunque, como suele ocurrir, no es slo por s mismas. En este planeta, una segunda mayor fuerza ha entrado en la ecuacin de forma significativa. Con la creciente realidad del cambio climtico, todo se vuelve mucho ms aterrador.

Normalmente, cuando consideramos el impacto del cambio climtico, pensamos ante todo en el medio ambiente: el deshielo del casquete polar del rtico o de la capa de hielo de Groenlandia, el aumento en el nivel de los mares del planeta, la intensificacin de las tormentas, los desiertos en expansin y el peligro de extincin o desaparicin de especies como el oso polar. Pero cada vez mayor nmero de expertos estn dndose cuenta de que los seres humanos experimentarn directamente los efectos ms potentes del cambio climtico a travs del deterioro o destruccin total de los habitats de los que dependemos para la produccin alimentaria, actividades industriales o, sencillamente, para la vida. Esencialmente, el cambio climtico causar estragos en nosotros al reducir nuestro acceso a los elementos bsicos de la vida: recursos vitales que incluyen el alimento, el agua, el territorio y la energa. Esto ser devastador para la vida humana, y ms an a medida que aumente significativamente el peligro de conflictos de todo tipo a causa de la lucha por los recursos.

Sabemos ya bastantes cosas sobre los futuros efectos del cambio climtico como para poder predecir los siguientes con razonable seguridad:

El aumento en los niveles de los mares en los prximos cincuenta aos eliminar muchas zonas costeras, destruyendo grandes ciudades e infraestructuras vitales (incluyendo carreteras, ferrocarriles, puertos, oleoductos, refineras y centrales elctricas) y excelente tierra agrcola.

La disminucin de las lluvias y las prolongadas sequas convertirn las que fueron verdes tierras de cultivo en zonas desrticas, reduciendo la produccin alimentaria y convirtiendo a millones de seres en refugiados climticos.

Tormentas ms graves e intensas oleadas de calor agotarn las cosechas, desencadenarn incendios forestales, causarn inundaciones y destruirn infraestructuras vitales.

 

Nadie puede predecir cunto alimento, tierra, agua y energa se perder como consecuencia de este brutal asalto (y otros efectos del cambio climtico que son ms difciles de predecir o incluso posiblemente de imaginar), pero el efecto acumulativo ser sin duda impactante. En Resources Futures, Chatham House ofrece una advertencia especialmente seria en lo que se refiere a la amenaza de las decrecientes precipitaciones de lluvia para alimentar la agricultura. En 2020, dice el informe, los rendimientos de la agricultura de secano se reducirn hasta en un 50% en algunas zonas.

Se teme que las proporciones ms altas de prdidas se den en frica, donde la dependencia de la agricultura de secano es mayor, pero tambin es muy probable que resulte gravemente afectada en China, la India, Pakistn y Asia Central.

Olas de calor, sequas y otros efectos del cambio climtico reducirn tambin el caudal de muchos ros vitales, disminuyendo el suministro de agua para el regado, las instalaciones de energa hidroelctrica y reactores nucleares (que necesitan cantidades masivas de agua a efectos de refrigeracin). El deshielo de los glaciares, especialmente en los Andes en Latinoamrica y los Himalayas en el Sur de Asia, privar tambin a las comunidades y a las ciudades de importantes suministros de agua. El esperado incremento en la frecuencia de huracanes y tifones supondr una amenaza cada vez mayor para las plataformas petrolferas martimas, las refineras costeras, las lneas de trasmisiones y otros componentes del sistema global energtico.

El derretimiento del casquete polar del rtico abrir esa regin a la exploracin de gas y petrleo, pero el incremento en la actividad de los icebergs har que todos los esfuerzos para explotar los suministros energticos de esa regin sean peligrosos y sumamente costosos. Estaciones cada vez ms largas en el norte, especialmente en Siberia y las provincias del norte de Canad, podran compensar a algn nivel la desecacin de las tierras agrcolas en latitudes ms meridionales. Sin embargo, el traslado del sistema agrcola global (y de los agricultores del mundo) hacia el norte desde las abandonadas tierras agrcolas en EEUU, Mxico, Brasil, la India, China, Argentina y Australia sera una perspectiva desalentadora.

Puede asumirse con seguridad que el cambio climtico, especialmente si se combina con una creciente escasez de suministros, provocar una reduccin importante de los recursos vitales del planeta, un aumento del tipo de presiones que han llevado histricamente al conflicto, incluso bajo mejores circunstancias. De esta manera, segn el informe de Chatham House, el cambio climtico se entiende como un multiplicador de amenazas un factor clave que exacerba la vulnerabilidad de los recursos existentes en Estados ya propensos a esos desrdenes.

Al igual que otros expertos en la materia, los analistas de Chatham House afirman, por ejemplo, que el cambio climtico reducir la produccin agrcola en muchas reas, haciendo que los precios globales de los alimentos suban por las nubes y provoquen disturbios entre quienes estn ya al lmite a causa de las situaciones actuales. La incrementada frecuencia y gravedad de fenmenos meteorolgicos extremos, tales como sequas, olas de calor e inundaciones, tambin provocarn mayor y mucho ms frecuente escasez de cosechas locales por todo el mundo Esta escasez afectar a los precios mundiales de los alimentos cuando los centros importantes de produccin agrcola se vean afectados, adems de ampliar la volatilidad de esos precios. Esto, a su vez, incrementar las probabilidades de disturbios civiles.

Cuando, por ejemplo, una ola brutal de calor diezm la cosecha de trigo en Rusia durante el verano de 2010, el precio mundial del trigo (al igual que el del elemento bsico de la vida, el pan) empez a subir inexorablemente, alcanzando niveles especialmente altos en el Norte de frica y Oriente Medio. Con los gobiernos locales muy poco dispuestos o capacitados para ayudar a las desesperadas poblaciones, la indignacin ante la imposibilidad de adquirir alimentos, mezclada con el resentimiento hacia los regmenes autocrticos, desencaden el masivo estallido popular que conocemos como la Primavera rabe.

Ese tipo de explosiones son muy probables en el futuro, sugiere Chatham House, si prosiguen las tendencias actuales y la escasez de recursos y el cambio climtico se funden en una nica realidad en nuestro mundo. Una nica y provocativa pregunta de ese grupo debera obsesionarnos a todos: Estamos al borde de un nuevo orden mundial dominado por las luchas por el acceso a recursos asequibles?

Para la comunidad de la inteligencia estadounidense, que parece haber sido influida por el informe, la respuesta fue contundente. En marzo, por vez primera, el Director de la Inteligencia Nacional, James R. Clapper, enumer la escasez y competencia por los recursos naturales como una amenaza para la seguridad nacional en igualdad con el terrorismo global, la guerra ciberntica y la proliferacin nuclear.

Muchos pases importantes para EEUU son vulnerable al impacto de recursos naturales que degradan el desarrollo econmico, frustran los intentos de democratizacin, aumentan el riesgo de inestabilidad que amenaza a los regmenes y agravan las tensiones regionales, escribi en su preparada declaracin para el Comit de Inteligencia del Senado. Fenmenos meteorolgicos extremos (inundaciones, sequas, olas de calor) perturbarn cada vez ms los mercados energticos y alimentarios, exacerbando la debilidad de los Estados, forzando migraciones humanas y desencadenando disturbios, desobediencia civil y vandalismo.

Hubo una frase nueva en sus comentarios: el shock en los recursos. Capta algo del mundo hacia el que sin remedio nos precipitamos, y el lenguaje es sorprendente en una comunidad de inteligencia que, al igual que el gobierno al que sirve, ha rebajado o ignorado en gran medida los peligros del cambio climtico. Por vez primera, altos analistas del gobierno pueden estar empezando a apreciar lo que siempre han estado advirtiendo los expertos de la energa, los analistas de recursos y los cientficos: que el consumo desenfrenado de los recursos naturales del mundo, junto con el advenimiento de cambios climticos extremos, producir una explosin global de caos y conflicto humano. Estamos yendo ya, directos y de cabeza, hacia un mundo de recursos asediados.

Michael T. Klare es profesor de estudios por la paz y la seguridad mundial en el Hampshire College y colaborador habitual de TomDispatch.com. Es autor de The Race for What's Left: The Global Scramble for the World's Last Resources  (Metropolitan Books).

Fuente:

http://www.tomdispatch.com/post/175690/tomgram%3A_michael_klare%2C_the_coming_global_explosion/#more

 



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