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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-05-2013

La esclavitud en la industria del azcar: jornadas extenuantes y salarios de miseria

Toni Martnez
La Marea


En 2011, se produjeron ms de 168 millones de toneladas de azcar en el mundo y cada persona consumi entre 24 y 33 kilogramos de este producto. Estos datos han llevado a un grupo de periodistas a escribir un libro sobre su origen y los puntos ms oscuros de la industria del azcar.

Carro de Combate -as se llaman los responsables del proyecto- han querido contar de dnde procede el azcar en toda la extensin de su cadena productiva, desde la plantacin de la caa de azcar y la remolacha, hasta que llega a los supermercados, pasando por su recoleccin y su proceso de refinado.

El azcar ha estado tradicionalmente ligado a la esclavitud, durante la poca colonial. Millones de esclavos africanos fueron desplazados a los campos americanos para cultivar principalmente caa de azcar. Hoy en da, su produccin sigue relacionada con duras condiciones de trabajo, expropiaciones forzosas y degradacin del medio ambiente, explican.

La cadena es, sin embargo, compleja. Casi 130 pases producen azcar, cada uno con unas condiciones diferentes, y miles de marcas de alimentacin se proveen a veces de productores inmediatos; otras, de intermediarios. Cada paso de la cadena productiva, de la plantacin al marketing, tiene su propio funcionamiento.

Es esa primera parte de esa cadena, la recogida, la que est ms baada de sangre.De hecho, aunque la recogida de caa tiene fama de ser uno de los trabajos ms duros que existen, en la mayora de los casos se sigue realizando de forma manual: la mano de obra es tan barata que, por ejemplo, la industria brasilea no tiene incentivos para emprender una mecanizacin que lleva anunciando desde los aos 70, y mucho menos en la India, el segundo mayor productor mundial, donde las mquinas se utilizan en apenas un 4% de la produccin. El resto son jornaleros que golpean con sus machetes los robustos tallos de la caa.

A menudo, para llegar a un salario de miseria se requieren jornadas extenuantes: algunas estimaciones calculan que, para cortar una media de 12 toneladas de caa por da, el trabajador ha de caminar ocho kilmetros, dar decenas de miles de golpes de poda y perder ocho litros de agua, indican en el prlogo del libro.

En muchos casos, esos cortadores acaban consumiendo drogas como crack y marihuana para aliviar sus peonadas y muchos, a los pocos aos de trabajar en las plantaciones, desarrollan enfermedades por la dureza del trabajo, la exposicin a agrotxicos y quemas y las nefastas condiciones de higiene y seguridad laboral.

Micromecenazgo

De todo esto habla el libro Amarga dulzura. Para ponerlo en marcha, Carro de Combate inici una campaa de micromecenazgo con la que pagar el libro, buscaron 500 mecenas que para trasladar todas sus ideas a un e-book que reflejase la cadena completa de produccin de azcar.

El libro est ya disponible al precio de cinco euros y en la pgina web se pueden leer algunos fragmentos del mismo. Adems, tambin podr conseguirse en versin impresa una semanas despus, aunque puede reservarse igualmente a travs de este link.

Fuente: http://www.lamarea.com/2013/05/01/azucar/



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