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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-06-2005

Dudas y mitos de la privatizacin del agua

Ral Wiener
Rebelin


Los Estados tiene la responsabilidad de atender necesidades sociales, como explican las mineras ahora que los pueblos de su entorno les recuerdan las riquezas que se llevan de su subsuelo y su baja contribucin al desarrollo local. Las empresas privadas existen para ganar dinero y pagar sus impuestos, aclaran sus voceros.

Las consultoras tambin estn ah para hacer contratos con las empresas para fundamentar tcnicamente lo que les conviene. Y los medios de comunicacin para transmitir el punto de vista de sus propietarios, que no pocas veces estn asociados a los de las grandes empresas, que adems son las que ponen avisos y suelen contratar formal o informalmente a muchos periodistas.

Todo esto se sabe.

Pero igual, para abusar de que no siempre estamos atentos, nos venden la privatizacin con el argumento que las privadas deben cumplir la meta social que el Estado no estara cumpliendo (!) por falta de recursos (entre otras cosas porque las empresas pagan pocos impuestos), por ejemplo ponerle agua a los que no tienen. Despus de la privatizacin nos aclararn que se trata de un error de concepto

Nos presentan la opinin de los consultores econmicos privados en los medios como neutra, como si nadie pagara sus investigaciones e informes, ms o menos como lo hace el abogado Avendao cuando usa la palabra constitucionalidad, antes de pasar con su recibo de honorarios por las oficinas de sus clientes.

Este domingo hemos podido leer a Mximo Torero de Grade en Per 21, subdiario del diario El Comercio, despejndonos las dudas que tenamos sobre la privatizacin, y a Elmer Cuba de Macroconsult, en Correo, declarando sin necesidad de probarlo que un operador privado con buena supervisin es muy superior a la Empresa pblica. Por supuesto, los directores de los dos medios estn convencidos que estas son del nico tipo de opiniones que deben ser publicadas y que hacerlo es la prueba de la libertad de prensa irrestricta que existe en el Per. La que condena a las otras opiniones a la virtual marginalidad.

Pero, veamos las dudas del Torero.

Duda resuelta No.1, la tarifa final, despus de la privatizacin subir, pero no para los pobres. Es decir como slo un 72% de los peruanos tienen agua y el 40% en el rea rural, quiere decir que el aumento no va a afectar al 28% nacional y al 60% rural. Pero estn hablando de la privatizacin en Lima, donde la cobertura es de 92% a travs de Sedapal y donde los pobres llegan al 60% y los muy pobres al 30%, o sea que hay pobres y muy pobres con conexin de agua (que lucharon y obligaron al Estado a conectarlos al agua), que sern golpeados con el alza de tarifas. Adems es una falacia suponer un consumo medio de las personas que acceden a la red general y pretender que este es nivel de utilizacin de las familias que hoy dependen de los cilindros. Por tanto multiplicando el litro de cilindro por el consumo, les sobrara la plata para invertir en agua. El que haga este razonamiento es un perfecto idiota. Las tarifas mensuales en empresas privatizadas en Chile, Argentina y Bolivia, se mueven en una cifra de 20 a 30 dlares, para los ms bajos consumos (60 a 90 soles), y eso representa un shock para la economa popular.

Es una estrategia usual de los propagandistas neoliberales, contraponer al ms pobre con los pobres y medio pobres que integran la sociedad peruana. Una empresa privada gestionando el agua de Lima, dejar igualitos al 60% rural sin agua que habla Torero. Y todos los esfuerzos por armar paquetes de inversin para extenderles el servicio (programa Pronasar), terminan en un tema de Estado y entidad financieras internacionales. Porque nadie ms quiere saber de este problema. En ciudades como Tumbes donde hay dficits importantes de servicio, habr que subsidiar al capital (bases de la concesin), con donaciones y crditos, y el compromiso que se estar asumiendo es el de la colocacin de piletas (caos), para los no abastecidos en un plazo de dos aos, que es la propuesta que Sedapal hizo en Lima y algunos rechazaron porque la consideraron discriminatoria).

Por qu subir la tarifa? Torero no lo dice, como si quisiera dar a entender que ser el costo de extender el servicio hacia los desabastecidos. Pero Elmer Cuba es ms sincero y propone subsidios directos como en el sector elctrico. Es decir que el Estado gaste, lo que se dice que no tiene, pero poniendo la plata en manos de privados. Pero la causa principal de la suba no tiene nada que ver con los pobres y sin agua, sino el conjunto de nuevos costos que contrae la propia privatizacin: costo de privatizar (pagos al Estado), costo de financiar (devolucin de crditos), costos de invertir (los compromisos de inversin asumidos y valorizados privadamente), costos de rentabilizar (las expectativas de ganancia de las empresas). Todos estos son adicionales que debern pagarse. Y cuando se sacrifica al Estado, por ejemplo concesin sin canon, para no afectar la tarifa, subsidios, prstamos y donaciones, rebajas tributarias, los paga la sociedad de todas maneras.

Duda resuelta No.2, la calidad del agua depende las bondades del contrato y la regulacin. Es lo mismo que escucharon los peruanos de las anteriores privatizaciones y lo que consiguieron fueron contratos secretos entre gobiernos privatistas y monopolios internacionales, que entienden que una vez firmado no se puede tocar, as haya sido un acuerdo con una dictadura y/o un rgimen corrupto. Y reguladoras inscritas en un fenmeno deliberado de desregulacin, que se apoya en el criterio de que si presionas al capital extranjero se te va, lo que hace capitular a todas sus exigencias. El TLC que se negocia actualmente, tambin se present como un asunto que dependera de una buena negociacin, con el lamentable resultado que estamos viendo. Y todo es as, porque asumimos el papel de que necesitamos esa inversin y los inversionistas no nos necesi tan. El balance son contratos nefastos como el de la Telefnica y reguladoras cmplices, como la Osiptel, que integraba el actual director de Per 21, que permiti a la empresa espaola exprimir a los peruanos.

La calidad del agua en Buenos Aires y en la mayor parte de Chile, se desmejor con la privatizacin. Es decir se entregaron empresas eficientes que perdieron eficiencia en manos de los operadores privados, y no hubo regulador que las corrigiera. Ms an en las demandas que el Estado boliviano le hizo a las privadas de agua por exceso en las tarifas, mal desempeo en calidad de agua e incumplimiento de metas para las nuevas concesiones, la respuesta de los reguladores internacionales (tribunales de comercio), ha sido desconocer el derecho a reclamar y multar al gobierno en demanda, sobre el supuesto de que su intencin ms profunda es revisar el contrato o expropiar.

Duda resuelta No.3, el empleo disminuir pero slo para corregir excesos. Los trabajadores del agua que se han quedado sin empleo desde que se formaron las comisiones especiales de privatizacin para estas empresas ya suman en todo el pas. La reduccin fue tan intensa que en muchos servicios, el personal disponible qued por debajo de lo que es tcnicamente recomendable, debiendo recurrirse a contratar a terceros par a completar la nmina. La famosa tercerizacin es un factor de ineficiencia, porque impide la debida especializacin de las operaciones. Pero es til para bajar el costo de mano de obra. Hace tiempo que Sedapal est debajo de la cantidad de profesionales, tcnicos y operarios que se requiere para su buen funcionamiento. Sin embargo eso no es ninguna garanta de proteccin ya que en incon tables casos las empresas sustituyeron implacablemente personal en puestos necesarios.

Torero, sin embargo propone una solucin: capacitar a los trabajadores que van a quedar sin empleo para que puedan reubicarse. Y lo dice en el pas donde ingenieros, profesores y oficiales de las Fuerzas Armadas hacen taxi y se cachuelean como pueden, porque las profesiones que estudiaron y los asuntos en que se capacitaron carecen de demanda en un mercado de empleo deprimido. Adnde se recicla un trabajador con 15 o 20 aos de servicios en una empresa de agua? Con el agravante que se le echa fuera para bajar costos, romper sindicatos y demostrar quin es el que manda. Y no existe un lugar para quejarse de estos abusos.

Duda resuelta No.4, la concesin le impone obligaciones a la contratista, que estar sujeta a la supervisin ciudadana a travs de la Defensora del Pueblo. Ya hablamos de la calidad de los contratos y de porqu terminamos siempre perjudicados cada vez que el Estado neoliberal trata de representarnos en negociaciones con el capital trasnacional y se arrodilla delante de l para imponerle sus condiciones. Obviamente desde esa postura salen siempre acuerdos con amplios derechos para el contratista y casi cero obligaciones. Dice Torero, sin embargo, que no ve porqu se vayan a reducir los derechos ciudadanos. S es lo mismo, ya que el Estado es en ltima instancia el propietaria. Pero lo es tan en ltima instancia que nunca est presente. En las concesiones que ya existen, el concesionario hace lo que quiere con el bien a su cargo, trata a los na cionales como quiere y se zurra en los reclamos de los usuarios. Y aquello de que el pueblo es representado por el ministerio respectivo o la Defensora del Pueblo, suena a estas alturas a chiste de mal gusto, tomando en cuenta sobre todo la experiencia de cmo nos representa el ministerio de Transportes ante la concesionaria del aeropuerto Jorge Chvez o el Energa y Minas ante las empresas mineras. Tampoco la Defensora tiene mejor currculo. A ella se le ha pasado por la guacha los abusos de la Telefnica, las elctricas y las petroleras. Sus profesionales normalmente estn ms preocupados en aparecer en el medio que en defender al pueblo. No hace mucho la Defensora expuso que no crea que al agua no le correspondiese la categora de mercanca y que ms bien era discutible considerarla como un derecho. Era una toma de posicin clara. Cada vez ms la Defensora se sujeta al inters de su jefe por lograr que 80 congresistas voten algn da para ratificarlo y eso supone un equilibri smo extremo que cuando pasa el tiempo se convierte en contorsionismo.

Mximo Torero quiere decir que los derechos pblicos y el control local no se afectan con el paso del servicio pblico a gestin privada. Pero hay una diferencia abismal entre reclamar al Estado que cumpla con dotar de agua pura y suficiente, como obligacin de gobierno; a plantear cualquier reclamacin al operador por problemas con el servicio. Como deca Noam Chomski, la privatizacin (incluida la concesin), diluye la democracia en pases como el nuestro. Es una manera de decir que el Estado deja de ser parte del problema y que la poblacin se las entienda con los ejecutivos y gerentes de las empresas que no dependen de su voto, ni de ningn mecanismo de control. A quejarse al buzn o al regulador, pro concesionario. Esa es la cuestin.

Hasta aqu Mximo Torero. Respecto a Elmer Cuba, slo agregar unas palabras: su columna dominguera es una defensa ardorosa de la Sunass, como para quitar las dudas a los que sospechaban que esta reguladora estaba en el juego de la privatizacin. Sunass, Proinversin, CONAM y otras entidades semejantes, son la punta privatizadora del Estado. Curiosamente todas ellas forman parte del paquete de la PCM (presidencia del consejo de ministros), capitaneada por el inefable Charlie Ferrero, que ha declarado cerrado el debate sobre la privatizacin de Sedapal durante este gobierno. O sea mientras el ministro dice no, a la vez deja hacer a sus subordinados que coordinan directamente con las empresas interesadas, las consultoras que recomiendan los pasos de la privatizacin y los medios que hacen de caja de resonancia.

Sunass es la entidad que traba el plan de inversiones de Sedapal, le impide usar sus propias utilidades, le cierra las fuentes de crdito, le anula el escalonamiento tarifario y le exige metas altas, sin recursos, que no se pueden cumplir. Es la soga que ahorca y que permite que El Comercio y los tabloides que le van de cola digan que se trata de una empresa incapaz.



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