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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-06-2013

A l se debe la mejor descripcin del Faro de Alejandra
Yusuf Benaxeij, ilustrado y piadoso malagueo del siglo XII

Andrs Martnez Lorca
Webislam


Tres siglos antes del comienzo de nuestra era, la ciudad ms famosa del mundo era Alejandra, situada en la desembocadura del Nilo y fundada por el emperador macedonio Alejandro Magno de quien lleva su nombre. Las frecuentes crecidas del ro, las grandes dimensiones de su delta y la falta de sealizaciones martimas provocaron frecuentes naufragios en ese frecuentado punto de la costa mediterrnea. Para solucionar este problema, el rey de Egipto Ptolomeo II mand construir sobre una pequea isla llamada Pharos, de donde procede el nombre comn de faro, una gigantesca torre que se iluminaba por la noche y orientaba a los navegantes. Por la belleza de su traza y la grandiosidad de su estructura fue considerado este Faro de Alejandra la tercera de las siete maravillas del mundo.

Los principales historiadores antiguos, como Estrabn, Plinio, Herodiano y Josefo, ofrecieron referencias de este gran monumento. Tras la conquista de Egipto por los musulmanes a finales del siglo VII, los gegrafos e historiadores rabes le dedicaron tambin la atencin que se mereca con descripciones siempre elogiosas y ms o menos fidedignas. Los movimientos ssmicos afectaron parcialmente a esta construccin helenstica en varias ocasiones a lo largo de la Edad Media, daos que fueron reparados por orden de los sultanes egipcios. Finalmente, un gran terremoto destruy por completo el famoso Faro hacia mediados del siglo XIV, pues el conocido viajero y escritor magreb Ibn Batuta nos da cuenta de su desaparicin en la segunda visita que realiz a la zona de Alejandra el ao 1349.

Lo sorprendente de esta historia es que la mejor y ms precisa descripcin de tal maravilla del mundo antiguo se la debemos a un ilustre paisano llamado Yūsuf Benaxeij al-Malaq (el Malagueo), olvidado a lo largo de los siglos y apenas mencionado por los eruditos hasta que el gran arabista espaol Miguel Asn lo rescatara hace aos demostrando que haba sido la mejor fuente histrica, tanto antigua como medieval, sobre el tema. Precisamente el ao 2007 se cumpli el VIII Centenario de su muerte, ocurrida el ao 1207 de nuestra era. Bueno ser, pues, que recordemos ahora algo de su vida.

Un ilustrado piadoso y benefactor de su ciudad, Mlaga

Vivi en el siglo XII, poca de dominio almohade y de esplendor en el campo artstico y cientfico del que son una muestra los monumentos rabes de Sevilla, entre otros, y los grandes hombres de ciencia andaluses como Averroes, Ibn Tufayl y Avenzoar. A los pocos aos de morir tuvo lugar la batalla de las Navas de Tolosa y con ella el declive definitivo de al-Andalus que quedara reducido hasta finales del siglo XV al pequeo reino de Granada.

Su magnfica descripcin del Faro de Alejandra est contenida en la obra enciclopdica titulada en rabe Kitāb Alif Bā, es decir, Abecedario, dedicada a su hijo menor y en la que pretenda ofrecer un resumen de la cultura general, sobre todo literaria, disponible en su poca. Todo indica que era curioso en el plano intelectual y meticuloso en su trabajo de escritor.

Su descripcin est basada en observaciones directas del gran monumento a lo largo de varios meses que permaneci en Alejandra, donde aprovech tambin para asistir a cursos especializados. En la misma isla de Pharos fue tomando notas detalladas y realizando mediciones con la ayuda de una cuerda. No se entretiene en contar historias o leyendas, y lo que no poda descifrar (como la inscripcin en griego que indicaba el nombre del arquitecto o el espesor de los muros de la torre), confiesa ignorarlo. Por l confirmamos que el Faro se cimentaba sobre los arrecifes y que constaba de tres cuerpos: una ancha y slida base cuadrada, un segundo cuerpo octogonal y un tercero circular y bastante estrecho, donde se encenda el fuego nocturno que guiaba a los marineros. El material de construccin utilizado fue piedra blanca de gran dureza cuyas piezas estaban unidas entre s con plomo fundido. La subida interior de la torre era amplia y en forma de rampa para facilitar su acceso.

Los conocimientos enciclopdicos puestos de manifiesto en su libro indican una buena cultura literaria e histrica, y los datos tcnicos descriptivos del Faro muestran una formacin tcnica ms que aceptable para un autor medieval. Que el ilustre malagueo se interes por su tierra demostrando tanto cario como capacidad, nos lo confirma su bigrafo Ibn al-Abbār al informarnos de que intervino personalmente en la construccin de 25 mezquitas y en la excavacin de 50 pozos en la ciudad de Mlaga, habiendo costeado esas obras de su propio bolsillo, algo infrecuente antes e impensable ahora. Valga por ahora este breve apunte aunque este ilustre andalus merece ms atencin que la prestada hasta hoy por los estudiosos.


Fuente: http://www.webislam.com/articulos/87756-yusuf_benaxeij_ilustrado_y_piadoso_malagueno_del_siglo_xii.html



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