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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-06-2013

Helen Prejean: una vida dedicada a los condenados a muerte

Amy Goodman
Democracy Now!


Hace treinta aos, le pidieron a una monja catlica que trabajaba en un barrio pobre de Nueva Orlens si poda ser amiga por correspondencia de un prisionero condenado a muerte. La hermana Helen Prejean accedi al pedido, y su vida cambi para siempre, al igual el debate sobre la pena capital en Estados Unidos.

Su experiencia sirvi de inspiracin para la publicacin de su primer libro, titulado Dead Man Walking: An Eyewitness Account of the Death Penalty in the United States (publicado en espaol con el ttulo: Pena de Muerte), que acaba de ser reeditado con motivo de su vigsimo aniversario. Prejean era amiga por correspondencia de Patrick Sonnier, un homicida condenado a pena de muerte que estaba detenido en la tristemente clebre prisin de Angola, en Louisiana. Con su caracterstico acento sureo, Prejean me habl de su primer encuentro con Sonnier: Daba miedo. Nunca antes haba estado en una prisin. Al ingresar te encuentras con todos esos detectores de metales y con los guardias. Y ellos gritan: Mujer en el corredor!. La gente se hace a un lado y yo pens: Cielos, estoy yendo directamente a la boca del lobo. Y luego, tambin tena un poco de miedo de conocerlo personalmente. Por suerte estbamos en cuartos separados. l estaba detrs de una gruesa malla de separacin. Cualquiera puede escribir lindas cartas pero nunca antes haba hablado con un homicida durante dos horas. Pensaba: Ser humano? Podremos mantener una conversacin normal? Y cuando vi su rostro, era tan humano que qued perpleja. En ese momento me di cuenta de que ms all de lo que l haya hecho, vala ms que el peor de sus actos. Y ah comenz la travesa.

La Hermana Helen se convirti en la consejera espiritual de Sonnier. Conversaba con l mientras se acercaba la fecha de su ejecucin. Fue la persona que comparti con l sus ltimas horas y presenci su ejecucin el 5 de abril de 1984. Tambin fue la consejera espiritual de Robert Lee Willie, otro prisionero condenado a pena de muerte de la crcel de Angola, que fue ejecutado ese mismo ao. Aos ms tarde, se realiz una pelcula basada en el libro, dirigida por Tim Robbins, con la actuacin de Susan Sarandon en el papel de Helen Prejean y de Sean Pean en el personaje de Matthew Poncelet, un hbrido entre Sonnier y Williams. Sarandon gan el Oscar a mejor actriz por su interpretacin, y la pelcula sirvi para reavivar el debate sobre la pena de muerte.

Estados Unidos es el nico pas industrializado del mundo que an aplica la pena de muerte. En la actualidad hay 3.125 personas condenadas a muerte en el pas, a pesar de que los opositores a la pena capital continan logrando avances. Maryland ha sido el ltimo estado en abolirla. Tras la aprobacin de la ley, el gobernador del estado, Martin OMalley, escribi: Hay pruebas que demuestran que la pena de muerte no funciona como disuasivo, no puede ser aplicada sin prejuicios raciales y cuesta tres veces ms que la cadena perpetua sin libertad condicional. Y, lo que es peor, no hay modo de revertir un error si se ejecuta a una persona inocente.

Hay muchos estudios sobre la influencia de los prejuicios raciales. El Centro de Informacin sobre la Pena de Muerte cit un estudio de la revista Louisiana Law Review que establece que, en Louisiana, las probabilidades de que haya una condena a muerte son un 97% ms elevadas en los delitos en los que la vctima es blanca, que en aquellos en los que la vctima es afroestadounidense. A nivel nacional, un 75% de los casos que terminaron con una ejecucin tuvieron como vctimas a personas de raza blanca.

Si bien Colorado no es uno de los estados que aboli la pena de muerte, el gobernador John Hickenlooper utiliz su autoridad ejecutiva para otorgar una prrroga temporal a uno de los tres prisioneros condenados a muerte en el estado. En su declaracin, el gobernador sostuvo: Es una pregunta legtima [la de] si como estado deberamos quitar vidas.

Esta semana, Indiana liber a una ex condenada a pena de muerte. Paula Cooper fue hallada culpable del asesinato de Ruth Pelke en 1985, y fue condenada a pena de muerte a los 16 aos. En aquel entonces, fue la persona ms joven condenada a esa pena en el pas. El nieto de Pelke, Bill Pelke, realiz una fuerte campaa para pedir clemencia para Cooper: Estoy convencido de que, sin duda, mi abuela estara consternada por el hecho de que esta nia fuera condenada a pena de muerte y de que haya tanto odio e ira hacia ella. Cuando Paula fue liberada de la pena de muerte en el otoo de 1989 pens Bueno, ya est. Se salv de la pena de muerte. Misin cumplida.

Sin embargo, Bill Pelke particip en una marcha que iba desde el pabelln de condenados a muerte de la prisin de Florida hasta Atlanta, donde conoci a la Hermana Helen Prejean. Despus de 17 das de caminar junto a esta monja, se aprende lo que es realmente la pena de muerte. Fue en esa marcha con la Hermana Helen Prejean que decid dedicar mi vida a abolir la pena de muerte. Mientras haya un Estado en el mundo que mate a sus propios ciudadanos, voy a alzarme y denunciar que eso est mal.

La Hermana Helen Prejean dijo que lamenta no haber logrado contactar a los familiares de las vctimas de los homicidios mientras era la consejera espiritual de Sonnier y Willie. Ms tarde fund la Asociacin Survive, una organizacin de apoyo a los familiares de las vctimas de homicidio como Pelke. Finaliz nuestra conversacin de esta semana con las siguientes palabras: Acompa a seis seres humanos y presenci su ejecucin. Es a ellos a quienes debo mi trabajo, no puedo dejar de hacerlo. Seguir haciendo esto hasta el da que me muera.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

2013 Amy Goodman

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 750 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 400 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2013/6/21/helen_prejean_una_vida_dedicada_a_los_condenados_a_muerte


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