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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-06-2013

Entrevista al cientfico David Stuckle
"La recesin hace mucho dao, pero la poltica de austeridad mata"

Carlos Enrique Bayo
Pblico.es


Tras una dcada de investigacin cientfica con herramientas estadsticas para analizar las polticas aplicadas frente a recesiones en todo el mundo, los cientficos David Stuckler y Sanjay Basu han obtenido un resultado estremecedor: las medidas de austeridad son siempre devastadoras para la salud pblica, causando decenas de miles de muertes sin ayudar en lo ms mnimo a la recuperacin econmica.

Como cientfico, David Stuckler es rotundo: "Si las polticas econmicas de austeridad se hubieran organizado como un ensayo clnico masivo, habran sido rpidamente interrumpidas al acumularse las evidencias de sus mortferos efectos secundarios ".

Esa certeza no procede de convicciones ideolgicas, ni de estimaciones o hiptesis, sino de una dcada de investigacin, en la que este Senior Research Leader de la Universidad de Oxford ha trabajado con el epidemilogo Sanjay Basu, del Centro de Investigacin para la Prevencin de la Universidad de Stanford, hasta presentar sus hallazgos en una obra imprescindible para entender la crueldad con que muchos gobiernos nos obligan a afrontar la crisis: Por qu la austeridad mata. El coste humano de las polticas de recorte (Taurus).

Ambos han aplicado el mtodo cientfico clnico y las herramientas de la estadstica para analizar las polticas aplicadas frente a recesiones en todo el mundo durante casi un siglo: desde la Gran Depresin que sigui al Crash del 29, hasta la actual Gran Recesin provocada por el estallido de la burbuja financiera en 2007. Y sus conclusiones, exhaustivamente demostradas con miles de datos y cientos de grficos y de estudios cientficos , son estremecedoras: siempre que los gobiernos aplican medidas de austeridad ante una crisis sus efectos son devastadores para la salud pblica, causando decenas de miles de muertes sin que ayuden en absoluto a la recuperacin econmica... ms bien todo lo contrario.

Stuckler y Basu han comparado minuciosamente los resultados obtenidos a lo largo de decenios por los pases que han aplicado las recetas de austeridad, frente a los producidos por polticas econmicas opuestas (de estmulo y gasto social), y en su informe demuestran que en los segundos no slo se ha superado la crisis mucho antes sino que incluso se ha logrado mejorar la salud pblica en plena recesin .

Cmo han podido comparar cientficamente pases tan dispares y con condiciones econmicas y sociales tan distintas?

Bueno, en realidad muchas de las evaluaciones comparan naciones muy similares, como el anlisis de la gran crisis asitica que se produjo al reventar la burbuja puntocom de los aos 90. El Fondo Monetario Internacional impuso dursimos recortes del gasto pblico a los pases afectados como requisito para darles crditos. Entre los muchos que accedieron a reducir drsticamente los programas de proteccin social, Tailandia rebaj el gasto de Sanidad en un 15% , recortando el de prevencin del sida a slo la cuarta parte; eso dispar la propagacin del virus VIH y ms que duplic las tasas de mortalidad por enfermedades infecciosas , que haban estado reducindose hasta entonces. Adems, los ndices de pobreza se multiplicaron y el nmero de suicidios en el pas aument un 60%.

En cambio, la vecina Malasia fue la nica que rechaz la asistencia del FMI condicionada al famoso principio de "canjear dolor a corto plazo por beneficios a largo plazo", y emprendi programas de estmulo y de ayudas pblicas a los ms necesitados. Y no slo logr mejorar la salud pblica nacional, sino que, de los cuatro pases que hemos examinado, fue el nico que en la prctica consigui cumplir los objetivos econmicos primordiales marcados por el propio FMI. En definitiva, las recetas de austeridad slo convierten las recesiones en autnticas pandemias de mortandad masiva . Lo que hemos aprendido es que el verdadero peligro para la salud pblica no es la recesin en s misma, sino la austeridad.

Tambin en Europa?

Grecia, obligada a aplicar los implacables recortes exigidos por la Troika [FMI, Comisin Europea y Banco Central Europeo], est hundida en un desastre de salud pblica. Fue forzada a reducir su presupuesto sanitario en un 40% y recort drsticamente los programas de prevencin del sida. Con el desempleo desbocado y un aumento del 25% del nmero de personas sin hogar, con la poblacin desesperada y cayendo en la drogadiccin, esos recortes han incrementado el nmero de seropositivos en ms del 200%, convirtiendo a Grecia en un epicentro de la extensin del sida por Europa .

Otro ejemplo griego: estall una epidemia de malaria a causa de la interrupcin de los programas de fumigacin contra las plagas de mosquitos y combatirla fue muchsimo ms costoso que lo que se haba ahorrado con los modestos recortes en pesticidas. Otro ms: ante los recortes, la farmacutica Novo Nordisk se retir del pas y no slo se perdieron puestos de trabajo, sino que 50.000 diabticos griegos se quedaron sin insulina .

El acceso de la poblacin a la sanidad pblica se ha reducido considerablemente en Grecia, y la mayor parte de los que se han quedado sin atencin sanitaria son pensionistas que han contribuido al sistema de seguridad social durante toda su vida laboral . El Gobierno griego, al plegarse a las imposiciones de austeridad de la Troika, ha convertido una crisis econmica en una catstrofe de salud pblica. Y de seguridad: entre 2010 y 2011, el nmero de homicidios se duplic. Todo ello previsible en un pas donde est en paro el 62% de los jvenes menores de 25 aos.

Estos son slo algunos de los efectos de la austeridad comprobados en Grecia, pero estn tambin reflejados en Espaa, Italia o Portugal.

Qu perjuicios para la salud pblica causados por medidas de austeridad han podido comprobar en Espaa?

Segn nuestros clculos, unas 180.000 personas han perdido el acceso a la atencin sanitaria preventiva en Espaa como consecuencia de los recortes presupuestarios, que han puesto en la calle a 280.000 empleados del sector pblico y han dejado sin ingreso ninguno a unos 600.000 espaoles. El conjunto de las medidas de restricciones, copagos y eliminacin de subsidios hace que los asalariados espaoles deban pagar hoy un 60% ms que antes por los medicamentos.

En noviembre pasado estuve en Barcelona, invitado por los responsables de la Agencia de Salud Pblica catalana que estaban alarmados por sus propias estadsticas: los nios estaban sufriendo la crisis an ms que los adultos y haba aumentado en un 3% el nmero de los que vivan por debajo del umbral de la pobreza, alcanzado el 23% de todos los menores de Catalunya . Adems, la crisis haba causado un incremento del 20% en el nmero de personas con sntomas de depresin grave, igual que se estaban multiplicando los ndices de ansiedad y de alcoholismo. Pero en ese momento de mxima presin sobre el sistema de atencin sanitaria pblica, los objetivos de reduccin del dficit impuestos por el Gobierno de Rajoy a la Generalitat obligaba a los hospitales de Catalua a cerrar servicios, reducir la jornada de mdicos y enfermeros...

En Espaa, igual que en los dems pases, las polticas econmicas y sociales tienen ms incidencia en que unos vivan y otros mueran que cualquier frmaco, cualquier operacin quirrgica o cualquier seguro mdico. Invertir en salud pblica es sabio en tiempos de vacas gordas, pero se convierte en una necesidad imperiosa en tiempos de vacas flacas.

Cmo se pueden comparar los efectos de la austeridad o el estmulo econmico entre sociedades tan distintas como las del sur y las del norte de Europa?

Es que tambin hemos comparado regiones y pases en el tiempo, su evolucin desde el principio de la recesin, e incluso antes, para controlar las situaciones sanitarias previas de la poblacin, su salud mental, sus niveles de alcoholismo, etc. Hemos comparado reas que afrontaban el mismo nivel de shock econmico pero aplicaban diferentes respuestas polticas. Y hemos comprobado que las recesiones no desencadenan automticamente un aumento de los suicidios, el alcoholismo, los infartos debidos a estrs y otras causas principales de fallecimiento, sino que la espoleta de que esos ndices se disparen es una y otra vez la imposicin de medidas de austeridad.

Islandia fue el primer pas europeo en colapsar a causa de la crisis financiera y el FMI pretendi obligarle, a cambio de su ayuda econmica, a reducir el gasto pblico en un 15%, con un recorte de la sanidad pblica del 30%. Pero Islandia rechaz plegarse a la austeridad e hizo lo opuesto: aument el gasto pblico en ms de diez puntos, subi el presupuesto sanitario y reforz los programas de proteccin social. Tambin us fondos pblicos para aliviar las deudas de los hipotecados, de forma que no perdieran sus casas. Y todo ese aumento del gasto no gener ni inflacin, ni una deuda astronmica imposible de devolver. Todo lo contrario: hasta el FMI tuvo que reconocer aos despus que la poltica rebelde de Islandia haba dado lugar a una recuperacin "sorprendentemente" firme superior al 3% del PIB.

No basta con decir que Islandia, que rechaz en referndum el rescate a la banca, es muy distinta a Grecia, ya que los islandeses afrontaron una deuda del 800% del PIB, que ha sido en trminos relativos la mayor crisis bancaria del planeta.

En su conjunto, las medidas de austeridad en Europa han supuesto un aumento del 40% de la mortalidad infantil. Y esos son datos oficiales, del Eurostat.

No saben los economistas del FMI que sus recetas siempre abocan a la ruina, adems de a grandes prdidas de vidas humanas, a sus pacientes nacionales?

Tendran que saberlo! Al final, siempre acaban pidiendo perdn a las vctimas de la austeridad y a los que se negaron a obedecerles. Hasta 2012, el FMI no se disculp formalmente con Tailandia, pero sus responsables ya estn reconociendo ahora sus errores sobre Europa. Acaban de darse cuenta de que los efectos de sus recetas de austeridad han sido nefastos, cuando les haba ocurrido exactamente igual diez aos antes!

Cul es, entonces, el verdadero objetivo de imponer esa austeridad, si saben que va a ser un desastre humano y econmico?

Ah ya entramos en las especulaciones, y no se puede hacer un anlisis autnticamente cientfico de las motivaciones e intenciones de los que nos imponen las polticas de austeridad. Pero parece claro que estn tratando de aprovechar cada crisis del sistema capitalista para avanzar en sus metas ideolgicas: arrebatarles derechos a los trabajadores y empobrecer al conjunto de la poblacin en beneficio del ilimitado enriquecimiento de los ms poderosos. Sin embargo, esta conclusin no puede ser sometida a un examen emprico y, por tanto, no quiero que se me cite defendindola como si hubisemos podido demostrarla.

Qu cifras han podido verificar sobre las vctimas mortales causadas por las actuales medidas de austeridad econmica?

Hemos documentado una pauta habitual, tanto en Europa como en EEUU, de aumento de los suicidios como consecuencia de las medidas econmicas de austeridad, pues en realidad ese fenmeno se estaba reduciendo consistentemente en todos los pases hasta que, con la crisis, se adoptaron medidas polticas drsticas. En total, nuestros clculos ascienden a ms de 10.000 suicidios adicionales y hasta un milln ms de casos de depresin, algo no desdeable. En Espaa, entre 2007 y 2010 se suicidaron unos 400 varones ms de lo previsto antes de los recortes, despidos y desahucios, pero no tenemos datos ms recientes porque no los proporciona la administracin espaola, mientras que en EEUU, Reino Unido y otros pases europeos ya contamos con los datos oficiales hasta el 2012, incluido.

En cualquier caso, en casi todos los pases que aplican polticas de austeridad hay un claro intento de ocultacin estadstica de las cifras de suicidios relacionados con la situacin provocada por esos recortes. Por ejemplo, en Reino Unido los datos slo se ofrecen en promedios de series de tres aos, algo que suaviza los picos de las curvas estadsticas. Sin embargo, queda claro que en EEUU y en Reino Unido ha habido 4.750 y 1.000 suicidios adicionales, respectivamente, durante la actual recesin. En Estados Unidos, los suicidios son causa ya de ms muertes que los accidentes de trfico, tras aumentar vertiginosamente en la ltima dcada: un 30% entre los adultos y un 50% ms entre los varones cincuentones, que son los que padecen ms estrs cuando se quedan en el paro tras una larga vida activa y descubren que han sido marginados para siempre del mercado laboral.

El desempleo masivo es, pues, un fenmeno que causa muertes?

Sin ninguna duda. En nuestra investigacin hemos descubierto que los ndices de suicidio se disparan paralelamente a los de desempleo, pues multiplican las tasas de depresin a nivel nacional. Hemos determinado que un tercio de los que pierden su puesto de trabajo padecen depresin poco despus. Y no hay que olvidar que por cada suicidio consumado se producen otros diez frustrados, que dejan a la vctima con vida pero padeciendo graves secuelas fsicas o psicolgicas.

Los gobiernos que imponen austeridad a ultranza no hacen frente al desempleo como la mortfera pandemia que en realidad es, mientras que los que optan por invertir en la asistencia a los parados durante las recesiones, como hicieron Suecia y Finlandia, no slo logran reducir la tasa de suicidios sino que acaban por ahorrar ms en sanidad pblica de lo que han costado los programas de auxilio social y ayuda laboral a los desempleados.

Invertir ms en Sanidad pblica, en vez de recortar ese gasto, es rentable?

Por supuesto! Sale muy caro ahorrar en salud pblica, como se ha demostrado una y otra vez. La austeridad sanitaria es el ms falso de los ahorros. Eso lo aprendieron de la forma ms trgica las autoridades de Nueva York al principio de los aos 90, cuando recortaron 120 millones de dlares en programas de prevencin de la tuberculosis y estall un brote resistente a los antibiticos que cost ms de 1.200 millones controlar.

Hemos descubierto que invertir apropiadamente en sanidad pblica suele tener una rentabilidad de tres dlares por cada uno que se invierte.

Tambin se podran haber evitado muchas muertes por enfermedad con medidas para evitar los desahucios y el aumento del nmero de los sintecho. Las viviendas pblicas y los subsidios a la vivienda son la mejor medicina para contrarrestar los riesgos de salud que padecen las personas sin hogar y que acaban teniendo un coste para las arcas pblicas muy superior a los ahorros que imponen las polticas de austeridad.

Porque la recesin hace mucho dao, pero la austeridad mata.

Fuente: http://www.publico.es/dinero/457642/la-recesion-hace-mucho-dano-pero-la-politica-de-austeridad-mata



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