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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-07-2013

Prxima parada Vodafone-Puerta del Sol!

Andy Robinson
La Vanguardia


La Puerta del Sol se convirti en la primavera del 2011 en un smbolo de un nuevo movimiento de protesta en Espaa y posteriormente en EE.UU.- que revindicaba la democracia directa y la desobediencia civil contra un sistema poltico secuestrado por las grandes compaas multinacionales y los bancos internacionales. Un enorme pster de Heinrich Himmler con orejas del Ratn Micky se colg de la fachada del Corte Ingls y otros carteles de protesta tapaban la publicidad de empresas como Vodafone en la histrica plaza madrilea.

Hubo muchos mensajes anti corporativos escritos en las cajas de cartn deshechas que adornaban la histrica acampada: Bienvenido a la republica independiente de mi plaza!, rezaba uno, parafraseando el cnico eslogan de Ikea y reivindicando repblicas de las que los espaolespueden estar mucho ms orgullosos que de los sillones Pang o los sofas Karstadt de la multinacional sueca. Eso era la subversin irnica y refrescante de la Puerta del Sol 2011. Ridiculizaba el marketing arrogantede las grandes multinacionales, una tcnica de protesta stil en la tradicinde la revista neoyorquina Adbusters, cuyos periodistas acuaran en el verano del 2011 el lema 99%/1% reivindicando un mundo mas equitativo con menos consejeros delegados hiper remunerados como, por poner un ejemplo, Vittorio Colao , el CEO de Vodafone, que cobr 11 millones de libras (13 millones de euros) el ao pasado. Aquel lema de Adbusters se hara famoso en el otoo del 2011 durante las acampadas de Zucotti park (Nueva York), inspiradas por las protestas de la Puerta del Sol.

Uno de los blancos de la ira de los movimientos de protesta que nacieron aquel ao era una cnica elite corporativa y global ms obscenamente rica que nunca, que combina estrategias de ingeniera tributaria para evitar impuestos con grandes campaas de filantrocapitalismo, as como polticas de marketing destinadas a asimilar y engullir cualquier movimiento contestatario, convirtiendo a sus activistas en consumidores de whatsappo de camisetas Desigual. Se protestaba en el 2011 contra la insidiosa white washing en la que las corporaciones globales de bienes de consumogastan millones de euros en publicidad para identificar sus marcas con causasaltruistas y con la rebelda e inconformismo juvenil. Vodafone, por ejemplo, hasta trat de hacerse dueo de las primeras manifestaciones en la Plaza Tahrir de El Cairo a primeros del 2011, aquellas extraordinarias protestas que haban inspirado indirectamente a los jvenes de la Puerta del Sol. La multinacional britnica de telefona distribuy un video Our power poco despus de las primera protestas en la cual se atrevi a sugerir que su campaa de publicidad haba encendido lamecha revolucionaria: Hicimos que la gente se diera cuenta del poder que tiene, insisti el anuncio egipcio de Vodafone. La competencia de Vodafone en la batalla por licencias adjudicadas por Hosni Mubarak, por su parte, empapelaba el aeropuerto de El Cairo de mensajes de solidaridad con la revolucin. Esto pese a que ambas empresas hubieran apoyado el black out de Mubarak que mand cortar toda comunicacin durante los primeros das de las protestas. Pero en Egipto tambin, durante aquel histrico ao, el pueblose hizo repentinamente sabio y astuto, experto en las maquiavelicas tcnicas subliminales de los creativos de la publicidad multinacional. De repente, en la gran escuela colectiva de Tahrir, la mirada de la protesta traspas la superficie del marketing y descubri la mentira. Se organiz un boicot espontneo contra Vodafone. Cuando estallaron las protestas madrileas, los jvenes revolucionarios egipcios se solidarizaron con los acampados en la Puerta del sol.

Dos aos despus, pues, no deja de ser triste contemplar la pasividad con la que se ha aceptado resignadamente la decisin del ayuntamiento de Madrid de vender los derechos de marketing de la parada de metro de la Puerta del Sol que, de ahora en adelante se llamar Vodafone sol. Los turistas que se desplazan en metro para visitar la famosa Puerta del Sol, kilmetro cero de Espaa, con su oso y madroo ysu famoso reloj de fin de ao, se enteran ya de que estn a punto de llegar cuando oyen por el sistema de megafonia: Prxima, parada Vodafone sol!. Seguramente la multinacional britnica quisiera hacer lo mismo en Londres, la ciudad que alberga su sede. This train is approaching Vodafone-Hyde park! Pero ni tan siquiera habriaconsentido eso Margaret Thatcher, que le dio a Vodafone (entonces Racal) su primer empujoncito hacia la sper rentabilidad en 1981 al adjudicarle por un precio muy razonableotro valioso bien publico, una de las primeras licencias telefnicas tras la privatizacin de las telecomunicaciones britnicas.

Al visitar la Puerta del Sol el otro da, dos aos despus de recorrer, maravillado, la acampada del 15-M, haba esperado ver alguna seal de protesta por el rebranding descarado deun lugar tan simbolicamente importante. Unos grafitis de spray paint, quizas,con firma indignada por la arrogancia de esta multinacional. Una pegatinacon lema irnico que subvirtiese el intento cnico de Vodafone por secuestrar una sea de identidad de Madrid ydel movimiento de protesta nacido hace dos aos. Pero los nuevos logos del metro de Sol Vodafoneestaban intactos. . El branding de la icnica plaza es motivo de orgullo para los madrileos, lleg a decir el portavoz de un ayuntamiento citando el milln de euros que se haba ingresado gracias a la innovadora operacin de branding corporativo, ahorrando dinero del maltrecho contribuyente.

Lo que el ayuntamiento de Madrid no coment durante la ceremonia de rebranding de la Puerta del Sol es que Vodafone es una de las multinacionales ms criticadas en el Reino Unido por su ingeniera de evasin fiscal. Una investigacin realizada por la revista britnica Private Eye revel en el 2011 que Vodafone haba eludido el pago de 4.800 millones de libras de impuestos mediante maniobras de desplazamiento de beneficios y precios de transferencia sirvindose de Luxemburgo y Suiza. Tras evitar pagar estos impuestos durante aos, Vodafone pact en el 2010 un acuerdo muy generoso con la hacienda britnica que se califica como un sweetheart deal (acuerdo que favorece a la empresa delincuente) en Inglaterra. Elresponsable de este sweetheart deal con Vodafone entonces, era David Hartnett,entonces director de Her Majestys Revenue and Customs, Hacienda britnica. El mes pasado se anunci que Hartnett haba sido nombrado consultor de la auditora, Deloitte, la empresa que audita las cuentas de Vodafone y le ayuda a minimizar su costes tributarios globales mediante el sistema de transfer payments y desplazamiento de beneficios entre diferentes filiales. El nombramiento de Hartnettal equipo de Deloitte es de manual: todos los pactos con Vodafone se hacan mediante Deloitte, dijo Richard Murphy de Tax Justice network. As funciona la puerta giratoria de gobiernoy sector privado tantas veces denunciada en Espaa por los jvenes del 15-M. Deloitte ayudaba a Starbucks tambin a desplazar beneficios para evitar el impuesto de sociedades, una prctica que el ao pasado desat la primera gran protesta contra la evasin fiscal corporativa en el Reino Unido .

Starbucks, al menos, ha realizado su mea culpa tras ser citado por la comisin parlamentaria en la Cmara de los Comunes convocada el ao pasado para investigar por qu empresas como Apple, Google, Amazon , entre muchas ms, no pagan impuestos en el Reino Unido. Finalmente en el 2012-2013 Starbucks, arrepentida, ha hecho su primer pago Hacienda en el Reino Unido desde 2009 en concepto de impuestos corporativos por valor de 5 millones de libras (casi 6 millones de euros), segn trascendi a priemros de esta semana. Vodafone, en cambio, no ha pagado ni un penique por el impuesto de sociedades (Corporation tax) a la Hacienda britnica durante los dos ltimos aos pese a haber registrado beneficios por 5.000 millones de librasen el 2012.

Existe alguna relacin entre aquel sweetheart deal alcanzado entre Vodafone y David Hartnett mediado por Deloitte,la nueva empresa de Hartnett- y la huelga tributaria de la rentabilsima Vodafone UK? Murphy no lo descartara.

Boris Johnson, el alcalde conservador de Londres, jams permitira un rebranding al estilo de la Puerta del Sol. Un Vodafone Westminster o Vodafone Saint Pauls. (Tampoco se le ocurrira, plantear crear una calle londinense con el nombre de Margaret Thatcher Street como pretende hacer su homologo madrileo Ana Botella). Hay cosas en Inglaterra que hasta los admiradores msempecinados del neoliberalismo post-thacheriano consideraran demal gusto o , al menos, demasiado provocativos. Pero en Madrid manda la vanguardia del casticismo Inc. Y tampoco parece que el PPest tan dispuesto como los tories a denunciar la endmica evasin fiscal de las multinacionales. Starbucks, por ejemplo, no registraba beneficios en el Reino Unido gracias a los habituales sistemas de desplazamiento de beneficios utlizando centros offshore en Suiza y Holanda. Tras las protestas , y aquella frase de David Cameron en Davos de que algunas empresas tienen que despertarse y oler el caf, Starbucks UK ha dado un giro de 180 grados , prueba de que la protesta s puede cambiar las cosas siempre que ponga en peligro la imagen de una multinacional ante sus principales consumidores. Pero en Espaa, nadie habla de la evasin fiscal corporativa, y Starbucks sigue insistiendo en que no registra beneficios y, por tanto, no tiene por qu pagar el impuestos de sociedadesa Hacienda espaola. Igual que en el caso britnico, no creo que Starbucks se quede tanto tiempo en Espaa sin ganar un euro, me dijo Sol Piccioto, experto en evasin fiscal de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido y la Universidad del Pais Vasco.

Hace dos semanas en Irlanda del Norte el G8 encarg a la OCDE de elaborar nuevas normas que obliguen a las multinacionales a dar informacin sobre beneficios y impuestos en cada pas enel que operan, el llamado country by country reporting. Y es evidente que las multinacionales estan preocupadas, conscientes de que tienen que ir ya con pies de plomo, mas cuidadosas e ingeniosas con sus polticas globales de minimzacion tributaria y de uso de centros offshore. Cuando ped informacin a Vodafone Espaa la semana pasada sobre las aportaciones tributarias al estado espaol , me mandaron un cuadro con datos de la tributacin de Vodafone en cada pas en el que opera. Increible,, pens. Vodafone esta ya hacienda caso al G8 y cumpliendo con su requisito de country by country reporting!. Pero, luego me di cuenta de que el cuadro que me habian facilitado, ms que un ejercicio de contabilidad transparente, era una operacion de relaciones pblicas. No desglosaba los impuestos y mezclaba pagos que nada tienen que ver con sus deberes tributarios ; cotizacionesa la seguridad social, pagos por servicios estatales y otros numeros irrelevantes.. Tampoco inclua los datos sobre facturacin y beneficios en Espaa,cruciales para poder averiguar el grado de su compromiso con el deber de pagar impuestos. El cuadro de Vodafone no es contabilidad country by country (pas por pas), es contabilidad Ratn Mickey, sentenci Murphy. Y, efectivamente, cuando ped los datos referentes al pago del impuesto de sociedades, Vodafone me dijo que lamentablemente esa informacin no es pblica. Murphy aade: La ingeniera fiscal de Vodafone en Espaa no ser igual que en el Reino Unido porque Vodafone tiene su sede en Londres; pero es muy probable que Vodafone desplaza beneficios para pagar menos impuestos en Espaa mediante pagos por propiedad intelectual a sus filiales en parasos fiscales.

Siel lector no se fa de activistas del pujante movimiento de defensa dela justicia tributaria como Murphy, le invito a acudir a otra fuente.En el informe de enero del 2013 Addressing Base Erosion and Profit Shifting , la OCDE advierte una percepcin cada vez mas generalizada de que los gobiernos dejan de percibir importantes ingresos por el impuesto sobre sociedades como consecuencia de la planificacin tributaria, cuyo objetivo es desplazar beneficios hasta lugares donde estn sujetos a regmenes mas favorables con el resultado de erosionar la base tributable.

http://blogs.lavanguardia.com/diario-itinerante/?p=1997



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